¡Bienvenidos a Tallin! La capital de Estonia es una verdadera perla del Mar Báltico que merece ser descubierta en todos sus aspectos. Mucha gente conoce el pasado soviético de Tallin, pero pocos saben que esta fracción de historia se ha estratificado en realidad a las raíces medievales que, afortunadamente, todavía están presentes y visibles en muchas partes de la ciudad.

Pasear por las calles del casco antiguo de Tallin es como subirse en una máquina del tiempo y encontrarse en medio de la vida medieval, entre talleres artesanales, iglesias y edificios de piedra originales, que no han sido afectados por el tiempo y la historia.

Tallin tiene mucho que ofrecer no sólo a los amantes de la historia y a los nostálgicos que desean nacer en una época diferente, sino también a los amantes de la naturaleza: a pocos kilómetros de la ciudad hay una reserva natural con una flora y fauna únicas y realmente inesperadas.

Aquí están los lugares que visitaremos y descubriremos juntos, haciendo un viaje a través de la historia, la cultura, las tradiciones y también la naturaleza de esta magnífica ciudad:

Casco antiguo de Tallin

Comenzamos nuestro viaje desde el corazón de Tallin: su casco antiguo. Puede parecer increíble, pero el casco antiguo de Tallin ha permanecido inalterado desde la Edad Media: los espectaculares palacios, la plaza, los edificios monumentales y los patios ocultos que verás no son excelentes reconstrucciones, sino que son los originales, construidos en piedra con coloridos tejados inclinados. No es de extrañar que, entonces, que este lugar sea un Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

El casco antiguo de Tallin parece sacado de un cuento, y el ambiente que aún se respira en este pintoresco casco antiguo es igual de mágico y antiguo, con las tiendas de artesanía que venden sus productos, la plaza que cobra vida con el mercado, los viejos almacenes que se utilizan como galerías de arte y los encantadores cafés al aire libre donde se puede tomar el té mientras se admira el flujo de la vida cotidiana en la capital estonia.

En el centro neurálgico del casco antiguo de Tallin hay muchas cosas que ver, desde el Ayuntamiento en cuya plaza se celebran festivales y eventos de todo tipo, hasta la antigua Farmacia de la Plaza Mayor. ¡Descubramos juntos todos estos lugares de interés!

Ayuntamiento de Tallin

Empezamos desde el Ayuntamiento de Tallin, tanto por su valor como ayuntamiento, por ser uno de los símbolos de la capital estonia o  por ser un edificio arquitectónicamente muy interesante.

El Ayuntamiento fue construido entre 1402 y 1404. Es completamente original (excepto la aguja que fue destruida durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial y reconstruida después) y por esta razón es el único ejemplo de un ayuntamiento en Europa de estilo gótico báltico.

¿Conoces la historia del viejo Thomas? Es el guardián de Tallin y agitó con orgullo la bandera de veleta  en la cima de la torre del Ayuntamiento. Según la leyenda, Thomas era un joven campesino que ganó los juegos de primavera de la élite germano-báltica de ese período centrando con una ballesta en llamas un loro de madera que se encontraba en la cima de un poste. Su clase social no le permitió recibir el premio establecido, pero como recompensa se le ofreció trabajar toda su vida como guardián de la ciudad. Cuando murió a una edad muy avanzada, los niños a los que solía dar dulces y caramelos preguntaron a sus padres qué le había pasado, y ellos decidieron poner una veleta en su honor en la cima de la torre del ayuntamiento. Dijeron a sus hijos que el Viejo Tomás estaba allí, en el punto más alto del ayuntamiento, para asegurarse de que siempre se portaban bien. También hay otras dos figuras importantes en la fachada del palacio: son dos estatuas en forma de dragón esculpidas por el artista Daniel Pöppel. 

Raeapteek (Farmacia de la Plaza Mayor)

En el lado opuesto del Ayuntamiento de Tallin está la Raeapteek, la farmacia municipal de la ciudad. Es quizás la farmacia en actividad más antigua de Europa (según los registros, en 1422 estaba bajo la dirección de su tercer propietario) y, al pasar por sus puertas, no sólo se pueden comprar los remedios que todos los viajeros puedan necesitar, sino que también se puede descubrir un trozo de su historia. En una sala hay una pequeña exposición de medicamentos y equipos médicos y farmacéuticos que datan del período comprendido entre los siglos XVII y XX.

También es el negocio más antiguo de Tallin y su historia está estrechamente ligada a la de la familia Burchard. Hasta diez generaciones de Burchard, dirigieron Raeapteek durante más de 300 años, entre 1582 y 1911. Un miembro destacado de esta familia fue Johann Burchard V, que tuvo la "fortuna" de comenzar su carrera en 1710, cuando la epidemia de peste negra que había azotado a Europa llegó a Tallin. Además, cuando Tallin fue invadida por los rusos durante la Gran Guerra, fue uno de los primeros en suministrar medicamentos al ejército ruso, convirtiéndose en su médico oficial en 1716. El buen nombre de la familia Burchard creció tanto que fue uno de sus miembros, Johann Burchard VI, quien fue llamado a la cabecera de Pedro el Grande en San Petersburgo en 1725.

En la Edad Media, por supuesto, los medicamentos y remedios vendidos por Raeapteek eran bastante diferentes de los que compramos hoy en día: no era difícil encontrar "zumo de momia" (un líquido en polvo hecho de los restos de momias), abejas quemadas, polvo de murciélago, poción de piel de serpiente, polvo de cuerno de unicornio para las dolencias más difíciles de curar... pero también mermeladas, galletas, caramelos balsámicos, frutas confitadas, mazapán y alcohol. La farmacia también vendía artículos de papelería y otras cosas cotidianas, como pólvora, grasa de ballena, cera, velas y antorchas, y fue el primer negocio de venta de tabaco. 

Raekoja Plats (Plaza del Ayuntamiento)

La Plaza Raekoja es la plaza del Ayuntamiento, donde puedes encontrar todo lo que te hemos dicho hasta ahora.

La Plaza Raekoja siempre ha sido el lugar elegido para todos los eventos de la ciudad, además de ser un animado lugar de encuentro lleno de bares y restaurantes. Aquí se celebran conciertos y eventos musicales, el mercado de la ciudad, el encantador y folclórico mercado medieval "Tallinn Old Town Days" y el un hermoso mercado de Navidad "Jöuluturg", quizás uno de los más bellos de Europa gracias a su atmósfera única, lleno de puestos que venden especialidades locales y artesanías. En Navidad, la plaza del Ayuntamiento se enriquece con un enorme árbol decorado. La tradición cuenta que Tallin fue la ciudad que inició la "carrera" entre los árboles de Navidad en las plazas de las principales ciudades de Europa.

En el centro de la plaza se puede admirar una piedra redonda con una rosa de los vientos: esto marca el punto de la plaza desde el que se pueden ver las cimas de las cinco agujas de la ciudad.

Palacio Kadriorg

El Palacio Kadriorg es de alguna manera el símbolo de la supremacía alcanzada por Rusia sobre Estonia después de la Gran Guerra del Norte. De hecho fue construido para Catalina I según un diseño del arquitecto veneciano Nicola Michetti, y antes de la independencia del estado estonio en 1918 se llamaba Catherinethal, que significa "Valle de Catalina". Por su parte, Catalina nunca mostró ningún interés particular en esta finca, por lo que el Palacio de Kadriorg cayó en desuso, pero el gran salón ha conservado hasta hoy las iniciales de la Emperatriz y los refinados estucos que ella quería.

En la actualidad, el Palacio de Kadriorg alberga la Colección de Arte Extranjero del Museo de Arte de Estonia y, en el parque circundante, cuyo diseño se encomendó en su momento al jardinero Ilya Surmin, hay un edificio moderno y futurista que alberga el Museo KUMU: la colección permanente del KUMU contiene todo el arte estonio del siglo XVIII en adelante, incluidas las obras del período soviético y el arte no comunista.

Catedral de Alejandro Nevski de Tallin

Hablando de pruebas del poder ruso en Estonia, la Catedral de Alejandro Nevsky, situada en la cima de la colina de Toompea, es sin duda una de las más importantes e impresionantes, y también por esta razón no es muy querida por los habitantes de la ciudad de Tallin que han pedido repetidamente que sea demolida.

Es una catedral ortodoxa de innegable belleza cuyo modelo evidentemente se refiere a las iglesias más antiguas e importantes de Moscú. Se caracteriza por cinco cúpulas bulbosas, colores pastel en su interior con ricos mosaicos y una gran colección de iconos religiosos.

En los campanarios de la catedral hay once campanas que vienen directamente de San Petersburgo, y la más grande de ellas pesa 15 toneladas. La catedral de Aleksandr Nevsky sigue funcionando, así como las campanas que suenan a la vez para llamar a los fieles a la misa. 

Catedral de Santa María

Situada también en la colina de Toompea, la catedral luterana de Santa María comparte la colina con la cristiana ortodoxa de la que acabamos de hablar. Su fachada es definitivamente más simple, completamente blanca con un solo campanario negro y los techos inclinados. Inicialmente incluso fue hecha completamente de madera.

Dentro de la catedral hay un imponente órgano: un maravilloso artefacto construido por primera vez en 1878 siguiendo los dictados románticos de la época, luego reconstruido en 1914 y finalmente en 1998. También hay varias tumbas que van desde el siglo XIII al XVIII y que tienen los estilos más variados: hay sargos de piedra, tumbas con los escudos de las antiguas familias bálticas alemanas y mucho más.

Reserva Natural de Põhja-Kõrvemaa

La historia de la Reserva Natural de Põhja-Kõrvemaa es una buena historia. Se encuentra a unos 50 kilómetros al este de Tallin y durante la época soviética la mayor parte de sus 130 kilómetros cuadrados fueron utilizados por el ejército como área de entrenamiento militar. Era, de hecho, el mayor campo de tiro militar de toda Estonia.

Cuando Estonia obtuvo su independencia en 1991, se encontró con este enorme pedazo de tierra completamente vacío e inutilizable porque siempre había sido inadecuado para cultivar cualquier cosa: el suelo era pobre en nutrientes, y toda la zona estaba dominada por bosques y pantanos.

Sin embargo, después de encontrar especies raras o en peligro de extinción en esta región, se tomó la decisión de convertirla en una reserva natural. En la Reserva Natural de Põhja-Kõrvemaa es posible ver al oso pardo, al lobo gris y al lince euroasiático, junto con otras especies de aves protegidas como la cigüeña negra y el águila real.    

Marismas de Kõnnu

Precisamente porque la Reserva Natural de Kõrvemaa era una zona militar y por lo tanto ha estado abierta al público durante un corto período de tiempo, una de las mejores cosas que se pueden hacer al visitar Tallin es emprender una aventura y visitarla en persona en una excursión guiada.

Los Marismas de Kõnnu Suursoo son una de las principales atracciones de la Reserva Natural de Kõrvemaa. Los pantanos de las marismas alternan con una vegetación baja y espesa con pinos endógenos, y esta sucesión de agua, plantas y turberas crea un escenario muy impresionante y muy inusual. Los más aventureros pueden incluso cruzar los pantanos (armados con zapatos adecuados para caminar durante kilómetros por el suelo blando y resbaladizo del pantano) para llegar a una torre de vigilancia del período soviético y admirar toda la zona circundante de la reserva desde arriba. Una experiencia verdaderamente única.

Los Järvi (Lagos)

Dijimos que las marismas de Kõnnu son una de las principales atracciones de la Reserva Natural de Kõrvemaa. Bueno, otra de las atracciones más interesantes de la reserva son sin duda los lagos o Järvi. Los lagos siempre tienen su encanto para la paz, que son capaces de inculcar junto con un toque de agradable melancolía.

Los Järvi, en este caso, son lagos naturales rodeados de vegetación que combinan estas características con un paisaje verdaderamente espectacular. Aventurarse en sus costas no es tan extremo como cruzar los pantanos (de hecho hay pasarelas de madera que llevan a los lagos) y lo que encontrará a su llegada será realmente gratificante.

Los Järvi son también un gran lugar para tomar un descanso durante la caminata y parar para un picnic. El lago Pikkjärv, por ejemplo, que es el más oriental de todos, tiene una superficie de cinco hectáreas, está rodeado por un bosque mixto de pinos y abetos, su orilla nororiental es arenosa y apta para la natación e incluso existe la posibilidad de acampar. 

Calle Vene e Calle Pikk

Después de estar rodeados de naturaleza, volvemos al pintoresco casco antiguo de Tallin. Hay dos calles principales, Calle Vene y Calle Pikk, por las que hay que atravesar si se quiere entrar de verdad en el corazón de la historia de esta ciudad.

La Calle Vene es la calle donde los comerciantes rusos solían reunirse en el pasado para hacer sus negocios y hoy es quizás la calle de Tallin que muestra toda la belleza de la arquitectura medieval típica de la ciudad en todo su esplendor.

La apoteosis de todo esto está seguramente representada por el Pasaje de Santa Catalina, una pequeña calle completamente de piedra caracterizada por contrafuertes originales que sostienen edificios del siglo XV.

Si la Calle Vene fue una vez el lugar de comercio de los mercaderes rusos, hoy la calle está llena de talleres y laboratorios artesanales donde se procesan vidrios, cerámicas, joyas y tejidos siguiendo los métodos tradicionales. 

A lo largo de la Calle Vene se encuentra también el Tallinna Linnamuuseum, el museo cívico de Tallin, que será un verdadero descubrimiento para todos aquellos que quieran comprender más profundamente la historia de las tradiciones artesanales típicas de la capital estonia.

La Calle Pikk (Calle Larga) es en cambio la calle más larga de la ciudad, que cruza el casco antiguo y llega a la colina de Toompea. Es también una calle muy antigua, pintoresca y sensacional. Además de varios monumentos importantes, son los edificios que hasta principios del siglo XX se utilizaron como sede de los gremios, que reunían y representaban a los trabajadores de diferentes profesiones. 

Gran Gremio e Iglesia del Espíritu Santo

Hablando de gremios, en el número 17 de la Calle Pikk se encuentra la Sede del Gran Gremio. En comparación con los otros, este gremio era el más importante porque reunía a los comerciantes más importantes de la ciudad, los que estaban a la altura de tener un papel público. La casa del Gran Gremio fue construida en 1410. Es un ejemplo típico de la arquitectura hanseática y los apretones de manos más importantes de la Edad Media tuvieron lugar dentro de sus muros. Hoy en día alberga el Museo de Historia Estonia

Justo delante de la casa del Gran Gremio se puede admirar la Iglesia del Espíritu Santo, una iglesia luterana que fue la primera en el país en celebrar servicios en estonio. La Iglesia del Espíritu Santo se caracteriza por una torre octogonal, grandes ventanas góticas, y sobre todo por un hermoso reloj finamente tallado y pintado que data de finales del siglo XVII, y es obra de Christian Ackermann. Dentro de la iglesia, hay un hermoso altar mayor, tallado y pintado en rojo y oro por Bernt Notke, que representa el descenso del Espíritu Santo sobre los doce apóstoles durante Pentecostés. 

Torre Nunne y Torre Kuldjala

El casco antiguo se caracteriza por varias torres de vigilancia situadas a lo largo de todas las murallas. Cabe destacar la Torre Nunne, una de las torres situadas en la Ciudad Baja al final de la Escalera de Patkul, que se conserva perfectamente, y la Torre Kuldjala, que constituye un excelente ejemplo de arquitectura defensiva medieval del siglo XIV. Puedes subir a la cima de la Torre Kuldjala, admirar el casco antiguo desde allí y, durante unos minutos, disfrazarte de antiguo mirador medieval.

Iglesia de San Nicolás

La Basílica de San Nicolás en el casco antiguo conmemora a uno de los santos más antiguos y fascinantes, San Nicolás de Bari, el patrón de los marineros, y es de hecho una de las iglesias más antiguas de Tallin.

Construido en piedra caliza, hoy en día ya no es un lugar de culto, pero no es menos interesante: de hecho alberga un museo de arte sagrado lleno de importantes piezas para la historia de la religión y la historia del arte. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, el retablo del siglo XV que representa la vida de San Nicolás y la heroica historia de San Jorge con el dragón, y un fragmento de siete metros (unos 30 metros del original) de la obra maestra de Bernt Notke "Danza Macabra". Este famoso fresco muestra una serie de esqueletos bailando junto al Papa, el emperador, el rey y una mujer de la nobleza al son de una gaita, representando así el conocido "memento mori". 

Castillo Medieval

El Castillo Medieval de Tallin domina la ciudad desde la cima de la colina de Toompea. Originalmente fue construido en madera, y se cree que fue de este castillo de donde tomó su nombre la capital estonia: se dice que en 1219 fue ocupado por los daneses que vencieron a los estonios durante la batalla de Lyndanisse (que tuvo lugar cerca del castillo). En ese momento los daneses decidieron renombrar toda la zona con la palabra latina Castrum Danorum, "el castillo danés", que en estonio se tradujo más tarde como Taanilinna, es decir, el "Tallin" que todos conocemos. Hoy el castillo ha sido reconstruido en su mayor parte y alberga el Parlamento estonio.

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