¡Tailandia es considerado el país de las sonrisas! Para el visitante el efecto es un bienestar contagioso que se deriva de varios factores. Empezamos por una naturaleza generosa que ha sido capaz de preservar el encanto de un Edén mítico, donde se pueden encontrar selvas vírgenes y arrecifes todavía llenos de vida. Otro es el número récord de parques nacionales. Además, Tailandia es conocida por ser uno de los lugares más espectaculares del mundo para el buceo

Las islas más bonitas de Tailandia tienen un encanto legendario, y constituyen un telón de fondo para experiencias inolvidables: desde excursiones por la selva hasta excursiones en bote de cola larga (el típico barco pesquero tailandés) en medio de un paisaje virgen y libre de contaminación. Las playas de Tailandia son el icono de la relajación, con su entorno de palmeras y arena blanca: una tentación irresistible para quienes sueñan con una escapada de la ciudad. Los templos dorados de Bangkok, la generosa gastronomía tailandesa y el gusto por la hospitalidad se ocuparán del resto. 

¿Listo para zarpar hacia el país de las sonrisas? Aquí están las 20 mejores cosas que ver en Tailandia, para descubrir su historia y belleza natural.

Bangkok

La famosa metrópolis de Bangkok, desarrollada a orillas del río Chao Praya, es uno de los destinos turísticos más visitados del planeta. La "ciudad de los ángeles" tiene una doble cara: la moderna metrópolis llena de rascacielos y centros comerciales, y la parte antigua poblada de templos budistas y típicas casas de madera con vistas a los canales. Millones de visitantes acuden cada año al Gran Palacio Real de Bangkok y al Templo del Buda de Esmeralda, o Wat Phra Kaew, que alberga la estatua símbolo de la monarquía. Entre los monumentos más famosos también destaca el Templo del Amanecer, o Wat Arun,  que por la noche se ilumina con mil luces.

Muy folclóricos son los mercados flotantes, como el de Damnoen Saduak, donde podrás sumergirte en la tradición a bordo de los típicos botes de cola larga. Bangkok está llena de mercados y puestos donde se puede comprar de todo: el lugar de encuentro más popular para las compras es el enorme Mercado de Chatuchak, también conocido como el mercado del fin de semana.

Famosa por su salvaje vida nocturna, la ciudad cuenta con miles de restaurantes donde se pueden degustar especialidades de especias tailandesas y todo tipo de delicias, orientales y no. Bangkok es una ciudad de contrastes, caótica y espiritual a la vez: sólo hay que perderse en su laberinto de callejuelas, cara a cara con los monjes tailandeses vestidos con las típicas túnicas de color azafrán. No puedes perderte una excursión por los canales rurales, llamados klongs, que rebosan de vida.

Phuket

La isla de Phuket es la más grande de Tailandia y es un verdadero paraíso en la tierra. La perla del Mar de Andamán ofrece docenas de playas cubiertas de arena blanca y bahías tranquilas donde tomar el sol o hacer snorkel. Entre las más populares se encuentran Karon Beach y Kata Beach, esta última conocida por sus olas y el surf.

Atravesada por una cadena montañosa y cubierta de bosques, la isla tiene varios microclimas, cada uno con su propia fauna y flora características. Phuket está, a su vez, rodeada de hermosas islas, las de Pee Pee Leh, con sus magníficos acantilados con vistas al mar, y Pee Pee Don.

 Phuket es el hogar de algunos de los eventos más espectaculares del Festival Songkran, la tradicional Nochevieja tailandesa, también conocida como la fiesta del agua: un gran ritual colectivo que simboliza el renacimiento y la renovación.

Patong

La playa de Patong es una de las más animadas de Phuket: una media luna de arena de un kilómetro de longitud, equipada con todo tipo de servicios. Empezando por los deportes acuáticos: aquí se puede disfrutar de todo tipo de actividades, desde el esquí acuático hasta el submarinismo, teniendo en cuenta que Patong es el punto de referencia del submarinismo de Phuket. Rodeado por muchos locales, restaurantes y tiendas, Patong también destaca por su rica oferta gastronómica y su vida nocturna.

Para escapar de las multitudes, puedes escaparte a Freedom Beach en un bote de cola larga, subir a un tuk-tuk o a pie. La maravilla del paisaje tropical vale la pena.

Koh Samui

La isla de Koh Samui es la tercera isla más grande de Tailandia y es famosa por sus cocoteros: además de enriquecer la vista, también representan la altura máxima dentro de la cual se permite la construcción. Un incentivo para preservar la virgen belleza de la isla, inicialmente "colonizada" por hippies y caracterizada por su apariencia salvaje. La cadena montañosa que la cruza está cubierta por una espesa selva, donde se puede entrar con la ayuda de guías locales. También son muy populares los safaris a lomos de un elefante, una alternativa ecológica al clásico jeep que permite admirar algunas de las vistas más bellas como las cataratas de Na Muang. Chaweng Beach, con su belleza icónica y sus ricos servicios, incluyendo lujosos resorts con balnearios, se encuentra en lo más alto de los ranking de las playas más fascinantes del país. Lamai Beach también es fantástica, menos concurrida y también está equipada con bungalows, restaurantes y centros de masaje.

Ayutthaya

La antigua capital de Tailandia, Ayutthaya, vio alternar 33 reyes en el poder en el transcurso de 400 años, hasta que llegaron los birmanos, que causaron la destrucción de casas y templos, luego reconstruidos en Bangkok. Ayutthaya es, por supuesto, un lugar rico en historia: en su apogeo fue hogar de cientos de templos y tres palacios reales, rodeados de poderosos muros. Es un enorme parque histórico con cientos de sitios para visitar.

La forma ideal de recorrer fácilmente la distancia entre las atracciones más importantes es la bicicleta, inmerso en un parque verde con árboles majestuosos. Uno de los templos mejor conservados es el Wat Ratchaburana, donde se puede admirar una de las más bellas "prang" (las torres de piedra al estilo khmer que contienen las estatuas de los dioses) del parque, también por sus frescos. El Wat Mahathat, el centro ritual de Ayutthaya, es muy impresionante: aquí se puede admirar la famosa cabeza de Buda atrapada en las raíces de un árbol. No te pierdas el Wat Chai Watthanaram, uno de los templos más espectaculares de Tailandia y símbolo del antiguo esplendor de Ayutthaya. Si el tiempo lo permite, el viaje continúa en Wat Phanan Choeng, con su enorme estatua del Buda, una de las más antiguas y veneradas de Tailandia. 

Pattaya

Pattaya tiene la playa más famosa de Tailandia. La larga costa bañada por el sol está rodeada de hermosas islas y ofrece numerosas atracciones, incluyendo parques temáticos y el Jardín Tropical Nong Nooch. La amplia costa es un paraíso para los deportes acuáticos, una gran alternativa a tomar el sol para los más activos. Los mejores lugares son la Bahía de Pattaya, de 3 kilómetros de largo, y Jomtien.

No menos dinámica es la vida nocturna: esta zona de playa, que una vez fue un pueblo de pescadores, es ahora una capital de entretenimiento con una gran cantidad de restaurantes, locales y discotecas. Pattaya tiene uno de los campos de golf más famosos de Tailandia, un verdadero imán para los amantes de este deporte. Los que buscan una playa más tranquila donde nadar relajadamente pueden elegir Wong Phra Chan, situada un poco más al norte: una verdadera joya.

Koh Phi Phi

Si tienes la oportunidad de hacer un viaje en barco a las islas Koh Phi Phi, el consejo es que aproveches esta oportunidad: el archipiélago es uno de los lugares más espectaculares de Tailandia y acoge una naturaleza todavía virgen. Para convencerte, recuerda que las escenas de la famosa película de "La playa" con Leonardo di Caprio se ambientan aquí. Situadas a una hora de navegación de Phuket, las islas Phi Phi incluyen Koh Phi Don y Koh Phi Phi Leh, famosas por su la Maya Bay. Un lugar para ver al menos una vez en la vida: la blancura de la arena es irreal, los acantilados impresionantes y el arrecife de coral está lleno de vida. Hacer snorkel en el parque marino de las islas Koh Phi Phi es una emoción indescriptible. 

Krabi

Bosques de manglares, macizos verdes y acantilados de piedra caliza: todo esto es Krabi, un paraíso natural formado por playas blancas y maravillosas islas dispersas en el mar. Para admirar sus fabulosas cuevas y el espectáculo del arrecife, puedes hacer un viaje en barco o bucear en uno de los muchos centros de buceo. También puedes alquilar un kayak y remar lentamente por los atolones, admirando las esculturas de roca, los cañones y las exuberantes lagunas que le rodean. La naturaleza virgen reina en los parques de Krabi, donde se puede pasear por cascadas, lagos y animales raros. Si te gusta la escalada puedes llegar a Railay Beach, una península a la que sólo se puede acceder en barco, un destino para escaladores de todo el mundo, pero también para aquellos a los que les gusta relajarse, gracias a sus fantásticas playas. 

Koh Phangan

La isla de Koh Panghan es famosa por sus fiestas de luna llena: una fiesta con encanto hippie, programada una vez al mes cuando la luna llena brilla en el cielo. Uno de los mejores lugares para experimentarlo es Sunrise Beach, una playa blanca con un mar espectacular. A pesar de su apariencia celestial, esta playa se vuelve salvaje en las fiestas de luna llena y la diversión dura toda la noche. Si prefieres un baño tranquilo, puedes disfrutar del yoga o de la meditación. Koh Panghan ofrece muchas opciones para disfrutar de su interminable belleza: puedes hacer senderismo en el bosque o relajarte en una de las muchas playas. Entre las más recomendadas está Bottle Beach, un sueño para los amantes del snorkel.

Parque Nacional Khao Sok

No puedes perderte una excursión al Parque Nacional de Khao Sok, un tesoro de biodiversidad que figura entre las selvas vírgenes más antiguas del mundo. Su ubicación es estratégica: se encuentra a poca distancia de los destinos más populares del sur de Tailandia, a saber, Phuket, Krabi y Khao Lak. El paisaje es incomparable: majestuosos acantilados de piedra caliza que parecen esculturas, cubiertos por un exuberante bosque que se refleja en el agua esmeralda. Además de aventurarse en la selva, también puedes disfrutar de un fantástico viaje en kayak por el río o pasear en un largo bote de cola por el lago Cheow Lan.

Sra Morakot

Conocida como la "piscina de las esmeraldas", Sra Morakot es uno de los lugares más deseados para nadar, especialmente para las familias que quieren relajarse. Flotar en sus aguas cristalinas, admirando los fantásticos colores, es una experiencia inolvidable e ideal para aquellos que buscan un lugar relajante para refrescarse. Está cerca de Krabi, lo que contribuye a su popularidad.

Hay muchas atracciones en los alrededores, incluyendo Tiger Cave Temple (Templo de la Cueva del Tigre), famoso por su larga escalera que lleva a la cima. Para llegar a tu destino, tendrás que dar miles de pasos y ver algunos monos. Para aquellos que tengan ganas de llegar al gran Buda dorado, la recompensa es una vista sin igual.

Chiang Mai

Una vez que fue la capital del reino Lanna, Chiang Mai es considerada la capital del norte de Tailandia. Su centro histórico conserva evidencia del antiguo reino, con un vasto conjunto de templos que se extienden dentro y fuera de los muros. La riqueza del complejo es tal que la elección del itinerario puede ser complicada. En caso de duda, el monumento más famoso, el Wat Phrathat Doi Suthep, situado en la colina del mismo nombre, no lejos del centro. El templo cuenta con una increíble estupa (un monumento que contiene las reliquias de Buda) cubierta de pan de oro: una suntuosa visión ligada a una interesante leyenda, la duplicación milagrosa de la reliquia, llevada hasta aquí por un elefante blanco.

Sukhothai

Traducido como "amanecer de la felicidad", Sukhothai era el corazón del antiguo reino tailandés: su complejo arqueológico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es uno de los más importantes de Tailandia. En el interior se pueden admirar los restos de templos, palacios reales y los restos de las murallas que defendían el reino de Ramkhamhaeng el Grande. En Sukhothai tiene lugar el famoso Festival de las Luces (Festival Loi Kratong), un evento conmemorativo en honor de la diosa de las aguas: carrozas decoradas se deslizan por las vías fluviales y, tras la puesta de sol, el cielo se llena de khom loi, las tradicionales linternas iluminadas.

Udon Thani

Ubicada en el noreste de Tailandia, Udon Thani es una región llena de sorpresas. Entre los más significativos se encuentra un monasterio anidado en el bosque, llamado Wat Pa Phu Khon: está rodeado por un gruesa extensión verde más allá de la cual se extienden los campos de arroz. Además de su ubicación, el templo se distingue por su techo azul. Los que vienen aquí, sin embargo, lo hacen principalmente para conquistar la vista, que es realmente increíble. 

Red Lotus Sea

No lejos de Udon Thani hay un pantano conocido por albergar un fenómeno único: la floración invernal del loto rojo. Millones de flores de color carmesí florecen en el agua en diferentes momentos del día, creando un inmenso mar de colores. El Red Lotus Sea (Mar del Loto Rojo) es una atracción que no puedes perderte: no olvidarás la emoción de un pintoresco paseo en barco. La vista se ve realzada por los vuelos de garzas y otras aves salvajes que vuelan sobre él. El aroma a pescado, difundido por los restaurantes de la zona, invita a hacer una agradable parada antes de embarcar. 

Wat Pha Sorn Kaew

En Tailandia hay atracciones menos conocidas, ajenas a las rutas clásicas, pero no por falta de encanto. Entre ellas se encuentra el monasterio budista Wat Pha Sorn Kaew, construido a 800 metros sobre el nivel del mar en la cima de una montaña. A su alrededor, los relieves de la "pequeña Suiza  tailandesa" se entrelazan. El templo es espectacular: la gran pagoda y los edificios circundantes están cubiertos con millones de teselas de mosaico, en un resplandor de colores y reflejos que contrastan con el verde. 

Cascadas de Erawan

Tailandia cuenta con cientos de parques naturales, pero Erawan tiene una característica única: la extraordinaria belleza de sus cascadas. Las Cascadas de Erawan se encuentran en medio de la selva tropical, con 7 saltos conectados por un sendero, de fácil acceso, teniendo en cuenta que en el último tramo se hace un poco más empinado. El camino lleva al último nivel, donde se pueden ver las cabezas de un elefante mitológico. Entre una etapa y la siguiente, es imposible resistirse no darse un baño: las cascadas forman piscinas azules y toboganes naturales, perfectos para disfrutar de la relajación o darse un chapuzón. Un parque acuático absolutamente sui géneris, rodeado de una naturaleza majestuosa.

Chiang Rai

Puerta de entrada al Triángulo de Oro, Chiang Rai está situada en el extremo norte de Tailandia, en la frontera con Myanmar y Laos. El paisaje está tallado por las montañas y los valles esculpidos por el río Kok que atraviesa la ciudad. Chiang Rai es la punto de partida de los viajes para descubrir el norte de Tailandia y las excursiones por la selva a lomos de un elefante. 

La ciudad era la capital del reino de Lanna antes de Chiang Mai: fue aquí donde se encontró el famoso Buda Esmeralda, ahora custodiado en Bangkok. Para ser exactos, la estatua fue descubierta en el Wat Phra Kaew, donde hay una copia de jade. La sala principal, de madera con incrustaciones, es preciosa y está finamente decorada, así como los jardines circundantes, cuidados por la comunidad local de monjes. 

Entre las atracciones más famosas de Chiang Rai está el Wat Rong Khun, o Templo Blanco, inconfundible por su construcción de yeso blanco que contrasta con el aspecto extravagante de los templos tradicionales. Las paredes están incrustadas con vidrio creando un juego de reflejos muy sugerente, lo que la convierte en una de las arquitecturas más reconocibles de todas. Si la aventura te llama, puedes emprender un fantástico crucero por el río Mekong y explorar la frontera extrema de Tailandia entre las aguas termales, las plantaciones de té y las tribus misteriosas.

Khao Lak

Situada al norte de Krabi y Phuket, Khao Lak cuenta con docenas de kilómetros de playas: una larga colección de maravillas con vistas al mar de Andamán.

No te pierdas una excursión a las islas Similan, a las que se puede llegar en barco desde Khao Lak. El espectáculo cautiva a todo el mundo, especialmente a los buceadores que pueden ver de cerca los coloridos corales y gorgonias. El archipiélago, universalmente conocido por el encanto de su arrecife de coral, es famoso por ser uno de los sitios más bellos del mundo para los entusiastas del buceo. Las Similan están formadas por una docena de islas, incluyendo Ko Miang, que está llena de centros de buceo y desde donde comienzan interesantes senderos de excursión por el bosque.

Khao Lak limita con la región de Phang Nga, famosa por su bahía del mismo nombre, que forma parte del Parque Nacional y se caracteriza por los gigantescos acantilados de piedra caliza que emergen de las aguas turquesas. 

Cataratas de Bua Thong

Si aún no has agotado tu deseo de libertad, puedes darte el gusto de vivir una aventura en las Cataratas de Bua Thong. Conocidas como las "cascadas pegajosas", son muy agradables de "escalar" porque ofrecen un agarre seguro y pueden ser exploradas fácilmente, teniendo el debido cuidado. Situadas a una hora en coche de Chiang Mai, las cataratas de Bua Thong te mantendrán entretenido como un niño en un parque de atracciones, con la diferencia de que el paisaje es real y de gran encanto natural.

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En Tailandia, las cosas que hay que admirar nunca terminan. Empezando por sus templos, que son cofres de tesoros de la historia que capturan los elaborados detalles y los paisajes que los rodean. Pasando por playas paradisíacas y bellezas submarinas para descubrir con el equipo de buceo, descubrirás también la gastronomía paseando por sus calles, con un sinfín de variaciones picantes. Hay muchas razones para visitar Tailandia, sobre todo para aquellos que eligen la emoción y la comodidad de un crucero de Costa Cruceros, con muchas excursiones previstas. 

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