San Petersburgo es una de las ciudades más bellas del mundo y el encanto que proviene de su gran historia es infinito. Lo que inmediatamente te llama la atención cuando visitas San Petersburgo es su arquitectura: compleja, elaborada, decididamente exagerada, pero terriblemente elegante. Es precisamente en esos edificios finamente decorados y en sus calles donde se han escrito algunos de los capítulos más importantes de la historia de la humanidad.

San Petersburgo es también la ciudad que más que ninguna otra mantiene vivo el recuerdo de cómo era la Gran Madre Rusia antes de la Revolución y la constitución de la Unión Soviética, y es la ciudad que representa el esplendor, la magnificencia de la Rusia Imperial que llevó al epílogo que todos conocemos.

Es también, sin duda, la ciudad del arte: el Museo del Hermitage es uno de los más importantes del mundo y su asombrosa colección es una de las más ricas que puede ostentar una institución museística. San Petersburgo es también la ciudad de la cultura y la literatura, la ciudad donde se sitúan algunas de las más bellas novelas del siglo XIX y por ello es fácil esbozar itinerarios literarios a través de los cuales seguir los pasos de los personajes de Tolstoi, Pushkin, Gogol y Dostoievski, o incluso los de estos mismos autores.

Visitar San Petersburgo es una experiencia única e inolvidable, capaz de llenar de belleza el corazón y la mente de aquellos que tienen el privilegio de vagar por sus calles. Aquí están los lugares que visitaremos y descubriremos juntos, haciendo un viaje a través de la historia, la cultura y las tradiciones de esta magnífica ciudad:

El Palacio de Invierno y sus salas reales

Empecemos con uno de los símbolos de San Petersburgo: el Palacio de Invierno. Icónico ya por su fachada verde agua, con sus columnas blancas y estucos dorados, el Palacio de Invierno fue construido por Pedro el Grande y debió ser la representación del poder del Imperio Ruso, ya que desde este palacio el Zar gobernó nada menos que un sexto de las tierras que surgieron de todo el mundo. Dada su grandeza y el hecho de que durante la Revolución Rusa fue tomado como un símbolo de la opresión del régimen absolutista de los zares, podemos decir que Pedro el Grande definitivamente tuvo éxito en su intención.

El Palacio de Invierno fue la residencia oficial de los zares de 1732 a 1917 y su monumental estructura fue diseñada por varios arquitectos, el más famoso de los cuales fue Bartolomeo Rastrelli y sus habitaciones interiores son tan espectaculares y monumentales como su fachada.

Las salas del Palacio de Invierno, además de ser obras de arte por sí mismas, son unas 350 y contienen tres millones de obras de arte en un área de 20 kilómetros. Es asombroso pensar que las mismas habitaciones que hoy en día cruzamos para admirar artefactos de varios tipos y obras de arte, alguna vez albergaron a los zares en persona, como la mítica y misteriosa Anastasia, la princesa desaparecida.

Hablando de mitos, ya que es una institución tan importante, hay por supuesto varios mitos que se relacionan con él: se dice que hay varios fantasmas que deambulan por las galerías y salones del Palacio, sobre todo el de Pedro el Grande que animaba su propia estatua de cera por la noche y saludaba a los que pasaban.

Edificio del Estado Mayor

En San Petersburgo, los palacios, las perspectivas y las vistas impresionantes realmente se hacen realidad. El edificio del Estado Mayor no es menos.

Es un gigantesco edificio de planta semicircular que consiste en dos alas separadas en el centro por un arco triunfal tripartito. El arco, a su vez, está decorado con estatuas esculpidas por los escultores rusos Vasilij Ivanovič, Demut-Malinovskij y Stepan Pimenov, que celebran las victorias del pueblo ruso durante la Campaña Rusa. Es precisamente a través del arco triunfal que caracteriza a este increíble edificio que es posible empezar a ver la famosa Perspectiva Nevsky, la calle principal que cruza todo San Petersburgo y que es elogiada en las "Historias de San Petersburgo" de Nikolaj Vasil'evič Gogol.

El palacio se utilizó como sede del gobierno ruso hasta 1918, cuando Moscú se convirtió en la capital, pero todavía hoy su ala occidental alberga el Distrito Militar de Leningrado, y el ala oriental forma parte del complejo del Museo del Hermitage.

Palacio de Catalina, Cámara de Ámbar y Jardines

Nos movemos momentáneamente desde San Petersburgo, para ser precisos nos movemos a Pushkin, a 25 kilómetros de la antigua capital rusa. ¿La razón? Para visitar la magnífica, imponente y sublime residencia de verano de los zares de Rusia: el Palacio de Catalina.

La construcción de este palacio comenzó en 1717 a instancias de Catalina I, de la que toma su nombre, pero los trabajos para completarlo se prolongaron durante mucho tiempo y vieron la sucesión de diferentes emperatrices y, con ellas, también diferentes arquitectos y estilos arquitectónicos: desde el rococó flamígero Rastrelli querido por Isabel, con sus 100 kilos de oro para la fachada y sus innumerables estatuas y estucos, pasamos al estilo paladino querido por Catalina II, que con ello hizo renovar el interior de toda un ala del palacio.

Hablando de interiores, la parte más famosa e indudablemente impresionante del interior del palacio es la llamada Enfilada Dorada: una serie de habitaciones que se encuentran una tras otra y que se comunican entre sí. Cada una de estas habitaciones es un espectáculo de pinturas, detalles finamente decorados, oro y colores, y la serie culmina con la Cámara de Ámbar.

El Cámara de Ámbar es un espectáculo difícil de describir con palabras. Es considerada la octava maravilla del mundo y sus paredes están completamente cubiertas de oro, espejos y seis toneladas de ámbar natural. La Cámara de Ámbar es tan valiosa que durante la Segunda Guerra Mundial fue robada y reconstruida después. Se reabrió al público sólo en 2003.

Otro lugar que no hay que perderse son los jardines del palacio, un verdadero parque caracterizado por dos estilos muy reconocibles, de modo que se puede decir que el parque está dividido en dos partes: el jardín antiguo en estilo clásico, y el nuevo jardín en estilo inglés.

Palacio Peterhof y sus jardines

El Palacio de Peterhof es una de las Siete Maravillas de Rusia, y con razón: este complejo de jardines y palacios fue construido a instancias de Pedro el Grande entre 1714 y 1723, y sirvió como residencia imperial hasta la Revolución de Octubre. El palacio tiene cinco palacios, tres parques y varias fuentes.

El Gran Palacio es el palacio principal de todo el complejo, es brillante e imponente, como los otros palacios en los que el arquitecto Rastrelli tuvo una mano, y es en el que se encuentran los salones de recepción, como la muy rica sala del trono.

El Palacio Monplaisir y el Palacio Marly se utilizaban para los huéspedes: el primero era el lugar donde el Zar recibía a todos los que le visitaban, mientras que el segundo, que siempre servía como anexo para los huéspedes, se inspiraba en la cabaña de caza del Rey de Francia.

Luego encontramos el Pabellón "Hermitage", que está situado en el Golfo de Finlandia y fue diseñado como un comedor privado donde el Zar podía comer y entretenerse con sus amigos más cercanos, y el Palacio Cottage, una romántica finca de principios del siglo XIX construida por el Zar Nicolás I para su esposa Aleksandra.

Incluso los jardines merecen ser contados y visitados. Hay tres, y son el Jardín Superior, el Jardín Inferior y el Jardín de Aleksandra. El primero es un parque de estilo francés muy bien cuidado, lleno de fuentes y situado en una zona llana. El Jardín Inferior es también un jardín de estilo francés donde se pueden admirar muchas fuentes preciosas, pero aquí prevalecen las zonas más salvajes de bosque real.  el Jardín de Aleksandra, por último, es un exuberante jardín, principalmente arbolado, que alberga la romántica cabaña neogótica de la que hablábamos antes.

El Palacio Real de Peterhof tiene una peculiaridad: no sólo se puede acceder a él por tierra, como todos los palacios y palacios que conocemos, sino que también es accesible desde el mar. Desde el Palacio de Invierno, los hidro-planeadores parten a través del río Neva y a lo largo del Golfo de Finlandia hasta el palacio.

Museo del Hermitage

El Museo del Hermitage es uno de los museos más grandes, importantes y famosos del mundo. Esta inmensa institución mundial es tan grande que muchas personas a menudo se confunden con su tamaño, así que empecemos por tratar de disipar cualquier duda.

El Museo del Hermitage no se encuentra en las salas de un palacio: su colección ocupa cinco edificios principales, que son el Palacio de Invierno, la Pequeña Ermita diseñada por Jean-Baptiste Vallin de la Mothe y Jurij Velten, la Gran Ermita (también conocida como la Ermita Vieja) diseñada por Jurij Velten, el Nuevo Hermitage del arquitecto Leo von Klenze y el Teatro del Hermitage diseñado por Giacomo Quarenghi. Además, hay otros edificios el Palacio del Estado Mayor, el Museo de Porcelana, el Palacio Menshikov, la exposición permanente del Palacio de Strelna y el depósito de Staraja Derevnia. Un estudio calculó que se necesitarían ocho años para visitar toda la colección del Hermitage y dedicar un minuto a cada obra.

¿Pero cómo comenzó esta inmensa colección de obras de arte? Catalina la Grande fue la fundadora de este museo. Hizo construir una pequeña ermita donde pudiera retirarse para estar tranquila y comenzó a decorarla con obras de arte que compró en Europa. A lo largo de los años, su colección se enriqueció con numerosas piezas (por consejo de Diderot compró unos 2000 cuadros en Europa) hasta el punto de que se hizo imposible mantenerlas en un solo edificio.

La colección del Hermitage consta ahora de 3 millones de obras, incluyendo los nombres de Caravaggio, Paul Cézanne, Leonardo da Vinci, Rafael, Antonio Canova, Edgar Degas, Paul Gauguin, Henri Matisse, Claude Monet, Pablo Picasso, Pierre-Auguste Renoir, Rembrandt, Rubens, Tiziano, Vincent van Gogh y Velázquez.

Fortaleza de San Pedro y San Pablo

San Petersburgo tiene su propia fortaleza, la Fortaleza de San Pedro y San Pablo, que fue construida estratégicamente durante la Gran Guerra del Norte. ¡Fue el mismo Pedro el Grande quien puso las primeras piedras para construir la fortaleza!

La Fortaleza está situada en la Isla de las Liebres a lo largo del río Neva. Definitivamente es un lugar muy pintoresco, pero también es un lugar lleno de historia. Durante el período del Terror Rojo la isla fue escenario de sangrientas masacres, tanto que se cree que hay incluso miles de cuerpos enterrados allí desde ese trágico período.

Hablando de entierros, muchos miembros de la familia Romanov están enterrados en la Fortaleza, para ser exactos en la Catedral de San Pedro y San Pablo. Un hecho curioso a este respecto se refiere al entierro del zar Nicolás II y su familia: los cadáveres no fueron transportados y enterrados en la catedral hasta 1998, ochenta años después de su muerte.

La Catedral de San Pedro y San Pablo es muy importante para la ciudad de San Petersburgo: su aguja dorada de unos 120 metros de altura es un elemento característico del horizonte de la ciudad y el ángel en su parte superior que sostiene una cruz es uno de sus símbolos más famosos e importantes. Otro hecho curioso se refiere a este mismo ángel: en 1997, los restauradores encontraron una nota en los pliegues del vestido de la estatua. La nota había sido dejada por los que habían restaurado el ángel unos cuarenta años antes, quienes se disculparon por haber hecho un trabajo inexacto.

La iglesia es ahora un museo, pero desde 2001 se han vuelto a celebrar algunas ceremonias religiosas.

Catedral de San Isaac

Continuamos nuestro recorrido por San Petersburgo pasando por uno de sus lugares más emblemáticos, la Catedral de San Isaac. Famosa por su gigantesca cúpula dorada y las 112 columnas de mármol rojo que decoran su fachada, es un regalo para los ojos.

La catedral contiene más de 400 esculturas, numerosos bajorrelieves, pinturas y frescos y su interior está completamente cubierto con 14 tipos diferentes de mármol. No sólo eso, otros 43 tipos de piedra se han utilizado para decorarlo, en algunos casos incluso semipreciosas, como la hermosa malaquita verde brillante utilizada para construir las columnas. ¡Es precisamente por estos elementos que se ha ganado el nombre de “museo de la mineralogía”!

Volviendo a hablar de la cúpula, podemos decir que es una de las cúpulas más grandes del mundo y que su realización fue un verdadero desafío de ingeniería: se trata en realidad de una especie de matrioska compuesta de tres partes diferentes colocadas una encima de la otra cuyos intersticios están llenos de unos cien mil jarrones de terracota vacíos (una solución ideal en términos de aislamiento térmico y acústico de la catedral).

La cúpula exterior está hecha de placas de metal y cobre, y debe su color dorado a un proceso muy particular, además de muy dañino (unas 60 personas murieron debido a los efluentes tóxicos causados por el dorado de la cúpula): cada placa se cubrió con una mezcla de oro combinada con mercurio, y luego se calentó con una llama hasta que la capa de oro se fijó en el cobre de manera sólida. Se utilizaron unos 100 kilos de oro para dorar toda la cúpula, pero hasta 400 kilos de oro se utilizaron para la construcción general de la catedral.

Iglesia del Salvador sobre la Sangre Derramada

Tal vez la iglesia más famosa y simbólica de toda la ciudad. Su construcción comenzó en 1883 a instancias de Alejandro III: ordenó que se erigiera una iglesia en el lugar exacto donde, dos años antes, su padre Alejandro II fue asesinado por las explosiones de una bomba lanzada por dos militantes de Narodnaja Volja mientras cruzaba el camino de sirga en un carruaje.

El lugar exacto del asesinato está marcado hoy en día por un precioso altar con topacios, lazurita y otras hermosas piedras de gran valor. Pero toda la iglesia es en sí misma una joya preciosa. Está cubierta prácticamente en su totalidad por mosaicos (¡más de 7000 metros cuadrados en total!), cerámica pintada, vidrios de colores y esmaltes de mil colores. Si todo esto no fuera ya suficiente, se añaden cinco cúpulas a los adornos de esta iglesia, cúpulas que a su vez están incrustadas con piedras preciosas.

La fachada exterior es igualmente variada. No tiene nada que ver con el neoclásico o en la mayoría de las iglesias barrocas del resto de la ciudad. La influencia de la arquitectura medieval rusa es claramente reconocible y de hecho recuerda mucho a la famosa Catedral de San Basilio en Moscú.

Este precioso lugar no siempre fue respetado como se merecía: durante el asedio de la ciudad fue utilizado como almacén de verduras, luego como morgue, y al final de la guerra, antes de ser restaurado a su actual esplendor, fue utilizado como almacén de un teatro de la ópera cercano.

Catedral de Kazán

Concluimos esta breve reseña de las iglesias de San Petersburgo con una última catedral muy importante, completamente diferente de las vistas hasta ahora. Estamos hablando de la Catedral de Kazán, al menos tan icónica como las anteriores gracias a su imponente columnata corintia que cuenta con 112 elementos en un hemiciclo que actúa como fachada a la Prospekt Nevsky. La Catedral de Kazán está dedicada a Nuestra Señora de Kazán, una de las vírgenes más veneradas de toda Rusia.

Puede que esta monumental columnata te recuerde nada más y nada menos que a la Plaza de San Pedro en Roma. Esto puede parecer una coincidencia, al menos extraña, para la catedral de una ciudad ortodoxa, pero no es una coincidencia en absoluto (ni tampoco es extraño): el emperador comenzó la construcción de la catedral de Kazán en 1801 con la intención precisa de dar sustancia a su deseo de unir las iglesias ortodoxa y católica, ignorando las voces contrarias levantadas por la propia iglesia ortodoxa, a la que no le gustaba la idea de construir una réplica de un edificio católico en la entonces capital del imperio ruso.

Teatro Mariinski

Su fachada verde menta enmarcada por estuco blanco es inconfundible y en su escenario debutaron algunas de las óperas y ballets más importantes de la historia. Estamos hablando del Teatro Mariinski, que en tiempos de los zares era el teatro imperial de San Petersburgo y hoy en día alberga óperas, ballets y conciertos de la compañía permanente.

Como hemos mencionado, hay muchos grandes de la historia cuyas obras se han mostrado al público por primera vez dentro de sus paredes. El Teatro Mariinski contó con los estrenos de "La Bella Durmiente", "El Cascanueces" y "El Lago de los Cisnes" de Tchaikovsky. Hoy en día, el Teatro Mariinski presenta óperas, ballets y conciertos de gran valor: en la próxima temporada, por ejemplo, "Turandot", "Don Quijote" y "Les Noces. Le Sacre du printemps" de Igor Stravinsky estárán en cartelera.

Monasterio de Alejandro Nevski

Concluimos nuestro recorrido por la hermosa San Petersburgo con el lugar que quizás más que ningún otro representa el núcleo cultural de la ciudad. Fue en el monasterio que lleva el nombre del príncipe Alejandro Nevski donde los miembros de la familia Romanov fueron educados.

El Monasterio Nevski es un complejo de unos diez edificios, el principal de los cuales es la catedral neoclásica de la Trinidad, construida por el arquitecto Ivan Egorovič Starov, y tres cementerios. Además, en uno de los tres cementerios anexos al Monasterio Nevsky están enterradas algunas de las figuras más prominentes de la historia de la literatura, como Dostoievski, James Antony Quarenghi, Tchaikovsky y Euler.

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