San Juan: capital de Puerto Rico, maravillosa perla del Caribe, corazón de la vida en las islas tropicales. Es el hogar de casi un tercio de los cuatro millones de ciudadanos puertorriqueños. Cuando llegues aquí, en crucero o en avión, podrás respirar el olor del mar, la vida de la ciudad y el ambiente de su cultura.

Como muchas tierras de ultramar, San Juan (y Puerto Rico en general) es una ciudad de contrastes: chabolas y hoteles de lujo, pobreza y riqueza. La población local está compuesta por los descendientes de los indios taínos y, en general, la mayoría de la gente vive una situación crítica. Aunque es parte del Estado Libre Asociado, Puerto Rico cuenta con 4 siglos de historia independiente que han marcado profundamente la arquitectura y la historia del lugar creando una ubicación única.

Si hasta hace unos años los turistas venían aquí a disfrutar de los casinos, las playas de lujo y los hoteles de última generación, ahora los que vienen a Puerto Rico también buscan algo más, y dirigen su atención no sólo al confort, sino también a las zonas más interiores y degradadas, donde los espectaculares barrios españoles dan la impresión de que el tiempo realmente se ha detenido aquí. San Juan es el mix de culturas por excelencia: un poco criollo, un poco nativo americano y un poco americano. Aquí hay de todo un poco, un pueblo que te enamorará.

En esta guía intentaremos hacerte conocer mejor una de las ciudades más bellas del Caribe y, en particular, de Puerto Rico. ¡Hay muchas cosas que ver en San Juan!

He aquí una lista de las 14 cosas que creemos que no te puedes perder:

  • Castillo de San Cristóbal
  • Fuerte San Felipe del Morro
  • Plaza del Quinto Centenario
  • Iglesia de San José
  • Santa Iglesia Catedral Metropolitana San Juan Bautista
  • Plazuela la Rogativa
  • Teatro Alejandro Tapia y Rivera
  • Condado de San Juan
  • Bosque Nacional El Yunque
  • Torre Yokahú
  • Casa Bacardí
  • Paseo de la Princesa
  • Museo de las Américas
  • El Arsenal (La Fortaleza)

Castillo de San Cristóbal

El Castillo de San Cristóbal se eleva 50 metros sobre el nivel del mar y es una inmensa estructura que ocupa casi toda la parte sur de la costa del Viejo San Juan, el casco antiguo. El Castillo se construyó aproximadamente entre 1765 y 1785. Aunque fue construido 200 años después que el Fuerte San Felipe del Morro, el Castillo fue una adición esencial a las defensas de la ciudad, protegiendo las tierras al este del Viejo San Juan.

Fue una jugada inteligente, pues en 1797 el Castillo defendió la ciudad del intento de invasión de Ralph Abercromby. Desde el punto de vista estrictamente arquitectónico, San Cristóbal es un castillo y no una verdadera fortaleza, y su estructura ha permitido una defensa ingeniosa del perímetro. Construido "por capas" completamente amurallado y separado uno del otro, permitió a las defensas internas resistir a los avances no una vez, sino varias veces, creando una protección impecable.

Insólito, pero realmente efectivo. Sólo hay que caminar alrededor de las murallas de San Cristóbal para entender su principio de diseño y apreciar su ingenio. En su interior se respira un aire excepcional, pues en él se libraron muchas batallas, incluyendo los primeros cañonazos de la guerra hispanoamericana. Durante la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos añadieron algunas fortificaciones a los muros exteriores y algunas estructuras de hormigón que arruinaron la vista general de esta espléndida joya histórica.

El Castillo de San Cristóbal ha pasado, por tanto, la prueba del tiempo y de la guerra, y es uno de los lugares más significativos de la historia de San Juan.

Quien entre al Castillo puede pasear por el parapeto de las murallas y admirar una espléndida vista de la bahía de San Juan, El Morro o el límite oriental de la ciudad. También puedes tener una vista privilegiada del océano desde la garita de control. Entre San Cristóbal y El Morro hay una franja de tierra que ahora se considera un Parque Nacional Histórico. La entrada al castillo cuesta menos de 5 dólares e incluye un tour guiado que le permitirá tener en su mano una de las bayonetas que los soldados solían usar, hacer un tour o simplemente aprender más sobre la historia de San Cristóbal. El parque está abierto desde las 9 de la mañana hasta las 6 de la tarde durante todo el año.

Fuerte San Felipe del Morro

Si es tu primera vez en San Juan definitivamente deberías pasar por el Fuerte San Felipe del Morro. La fortaleza es uno de los lugares más impresionantes y majestuosos de la ciudad y de Puerto Rico en general. San Felipe convierte la región en un bastión indiscutible de las defensas del Nuevo Mundo, y permite al turista curioso sumergirse en la historia y la belleza local.

Con más de 500 años de historia militar, la historia de El Morro comenzó con los primeros conquistadores españoles y duró hasta los días de la Segunda Guerra Mundial. El Morro se convirtió en Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1983 y es una de las estructuras militares más pintorescas de Puerto Rico. Los españoles comenzaron la construcción de este hermoso fuerte en 1539, que tardó más de 200 años en completarse. Esta impresionante estructura no sólo bloqueó con éxito el asalto británico de Sir Francis Drake a la isla, que intentó un asalto naval en 1595, sino que también bloqueó (casi) todos los intentos posteriores de conquistarla por mar, ganándose la reputación de una fortaleza inexpugnable. Se utilizó incluso en la segunda mitad del siglo XX, cuando durante la Segunda Guerra Mundial los estadounidenses utilizaron los muros para rastrear los movimientos de los submarinos alemanes en el Caribe.

Conocido también como el Castillo de San Felipe del Morro, o simplemente El Morro, que significa "promontorio" y está ubicado en el área noroeste del Viejo San Juan. Este enorme coloso de piedra ofrece un ambiente hospitalario donde los turistas vienen a sumergirse en la historia de Puerto Rico, hacer un picnic y probar a volar cometas (llamadas aquí "chiringas"). Ven a El Morro y camina tras las huellas del Conde de Cumberland hacia la verde pradera que conduce a la entrada de la fortaleza, llena de escalones y subidas presentes.

Una vez que llegues a la ciudadela, disfruta de El Morro, que consta de seis niveles diferentes que incluyen mazmorras, cuarteles, pasadizos y almacenes. Camina por las pasarelas donde los cañones todavía inspeccionan el océano y entra en las garitas, las torres de observación, que ofrecen una gran vista de Puerto Rico. Desde aquí también se puede ver El Cañuelo, una fortificación más pequeña situada en la isla. En 1898 se conectaron otras estructuras a El Morro tras la anexión de Puerto Rico a los Estados Unidos, incluyendo un puerto, mientras que durante la Segunda Guerra Mundial también se anexó un búnker.

La Plaza del Quinto Centenario

La Plaza del Quinto Centenario ofrece espectaculares vistas de El Morro y el océano a poca distancia. Construido en 1992 en honor al 500 aniversario del viaje de Cristóbal Colón a América, está dominado por un pilar central, El Tótem telúrico, creado por el artista puertorriqueño Jaime Suárez con arcilla de todas las regiones del continente, para simbolizar los orígenes de las personas que lo habitan.

Iglesia de San José

 

En el corazón del Viejo San Juan se encuentra la Iglesia de San José, una hermosa estructura colonial en el corazón de la capital de Puerto Rico. San José es una de las iglesias más antiguas que sobreviven en la isla, y ofrece una interesante perspectiva de la arquitectura gótica española del siglo XVI. En 2013 se añadió al Fondo de Preservación Histórica como uno de los patrimonios culturales más amenazados.

La iglesia fue construida entre 1532 y 1735 por la Orden Dominicana, como parte del Monasterio de San Aquino. En 1865 los jesuitas la rebautizaron como San José. El primer Gobernador de Puerto Rico, Juan Ponce de León, fue enterrado aquí, en la cripta de esta iglesia, hasta 1836, cuando sus restos fueron exhumados y trasladados a la Catedral de San Juan Bautista unos años después. Actualmente bajo esta iglesia se encuentran enterrados Juan Ponce de León II, su hijo, y el pintor puertorriqueño José Campeche.

La iglesia ha sido renovada desde 2003 y por esta razón no siempre está abierta a los visitantes, pero en el exterior de la iglesia hay una pequeña instalación multilenguaje que permite a los turistas sumergirse en la historia de este antiguo lugar de culto. Aunque a menudo esté cerrada, vale la pena pasar por aquí: las puertas podrían estar abiertas y en ese caso se puede echar un vistazo al interior.

Santa Iglesia Catedral Metropolitana San Juan Bautista

La espectacular Catedral de San Juan Bautista es uno de esos sitios históricos que quienes vienen a Puerto Rico han de visitar. Es parte del Viejo San Juan y está ubicado en la Calle del Cristo, no lejos del Hotel El Convento.

San Juan Bautista es la catedral más querida de Puerto Rico y la sede de la Arquidiócesis. También es la segunda iglesia más antigua del Nuevo Mundo. La historia de San Juan comenzó en 1521, con la primera colonización española de la isla. La estructura que se puede admirar hoy en día, por supuesto, no tiene nada que ver con lo que se construyó en su día, y las renovaciones se remontan a 1540.

A lo largo del tiempo, San Juan Bautista ha pasado por varias desventuras, robos y saqueos, particularmente en 1598, cuando las tropas del Conde de Cumberland invadieron la ciudad y devastaron la iglesia. Luego, en 1615, un huracán se llevó el techo, que luego fue reconstruido. San Juan fue colocado en la Calle del Cristo, lo cual no es una casualidad. En las proximidades se encuentra una de las puertas de la ciudad y la Caleta de las Monjas, una de las primeras paradas de los viajeros que llegan a la isla y que querían encontrar algo de comodidad.

Cuando se visita esta bella catedral no hay que perderse la tumba de Ponce de León, la momia de San Pío y las espléndidas vidrieras. Además de su innegable belleza, la iglesia es famosa por sus relicarios. El primero es el de Juan Ponce de León, el primer Gobernador de Puerto Rico que consolidó su lugar en la historia gracias a su incansable búsqueda de la Fuente de la Juventud. Aunque no vivió en la ciudad por mucho tiempo, el Gobernador sigue siendo una figura prominente en la historia de San Juan, y sus restos fueron trasladados a la catedral en 1908. El segundo relicario es el de San Pío, un mártir romano asesinado por su fe. Sus restos están guardados en una caja de cristal y crean una atmósfera espectral en la capilla de una de las iglesias más hermosas de Puerto Rico.

La entrada a la iglesia es completamente gratuita, pero aquellos que lo deseen pueden dejar una pequeña donación voluntaria en la entrada. Las visitas están permitidas todos los días de 8 a 4 p.m., excepto los domingos que se cierra a las 2 p.m. La misa se celebra todos los sábados a las 7 p.m., los domingos a las 9 y 11 a.m. y los semanarios a las 7:25 y 12:15. Si pasas por Puerto Rico durante la Navidad, ve a la Misa de Gallo, que se celebra cada 24 de diciembre justo antes de la medianoche: para la ocasión, la iglesia está decorada con escenas de la natividad y ofrece a los turistas lo mejor de la cultura cristiana local.

Plazuela La Rogativa

Cuando salgas de La Fortaleza, dirígete hacia la Plazuela La Rogativa, situada cerca de La Fortaleza y a la que se puede llegar caminando por la calle Fence Oeste hasta las puertas de San Juan (una de las cinco que servían de acceso a la ciudad). La escultura en el centro de esta pequeña plaza es una procesión cristiana, con figuras que llevan antorchas encendidas. Esta zona se hizo famosa en 1797, cuando la procesión tuvo lugar durante la invasión inglesa. La leyenda dice que, al ver las antorchas a lo lejos, Sir Ralph Abercromby renunció a asaltar la ciudad. Desde La Rogativa se puede disfrutar de una espléndida vista del mar y de una espléndida vista de La Fortaleza.

Teatro Alejandro Tapia y Rivera

El Teatro Alejandro Tapia y Rivera es el más antiguo de todo Puerto Rico. Al final de su construcción, el edificio fue inaugurado en 1832 y hasta principios del siglo XX fue conocido como el Teatro Municipal o Coliseo. 

El edificio se encuentra en el Viejo San Juan, a la entrada del Islote, en la calle Fortaleza, después de la Plaza Colón. La estructura fue creada por el ingeniero Navarro y Herrero, y su arquitectura resume el estilo neoclásico de mediados del siglo XVIII. En este espléndido teatro se han celebrado miles de representaciones de óperas, ballets, dramas, zarzuelas y muchas actuaciones musicales. 

Condado de San Juan

Poco después del puente del Viejo San Juan y Puerta de Tierra se encuentra Condado, uno de los barrios más populares de todo San Juan y de Puerto Rico en general. Las tiendas de lujo exhiben orgullosamente sus letreros en las mejores calles de esta exclusiva zona donde es un placer caminar tanto de noche como de día. Condado es también un lugar perfecto para alojarse: no sólo hay resorts de lujo, sino también instalaciones asequibles que ofrecen buenos precios durante todo el año.

Aquellos a los que le gustan las actividades al aire libre pueden ir a la playa o a una de las áreas verdes del vecindario donde se organizan clases de yoga y deportes al aire libre. Hay tres cosas que haces en el Condado: compras, vida en la playa y casinos. Hablando de esto último, al entrar al Condado Plaza sentirás un ambiente parecido al de Las Vegas, con residencias de lujo y más de 400 máquinas tragaperras, blackjack, ruletas y mesas del Texas hold 'em. Además de los casinos y restaurantes que permanecen abiertos hasta la madrugada, el Condado es el punto de encuentro de la vida nocturna. Uno de los ejemplos es el Eternal Lobby Lounge, uno de los clubs más exclusivos de San Juan, o La Concha Resort.

También es el lugar perfecto para sumergirse en la cultura gastronómica puertorriqueña, donde podrá encontrar restaurantes y bistrós para todos los presupuestos y todas las experiencias. Para una experiencia verdaderamente puertorriqueña, sin embargo, prueba el mofongo, un plato de plátanos fritos en vinagre, con ajo, cerdo y otros ingredientes como pescado, pollo y ternera añadidos al gusto según la receta local. ¡Ven a Condado y prueba las mil versiones del mofongo para descubrir la que mejor se adapte a tu gusto personal!

Bosque Nacional El Yunque

El Yunque es el bosque subtropical ubicado en el área noreste de Puerto Rico. Es la única zona de selva tropical bajo el control de los Estados Unidos. 28 mil acres de verdor, biodiversidad y esplendor tropical prístino. Su nombre deriva del carácter sustancialmente plano del terreno de la zona. Los indios taínos creían que estos bosques eran el hogar del benévolo dios Yucahú.

Además de ser la única extensión de bosque tropical en los Estados Unidos, El Yunque es un lugar extraordinario por la diversidad de su flora: con más de 150 especies diferentes de helechos y 240 especies de árboles (23 de los cuales se pueden encontrar sólo aquí), El Yunque es el destino ideal para los amantes de la naturaleza que buscan un vistazo de lo que Puerto Rico podría haber sido hace más de 700 años, cuando todavía era una tierra prístina lejos de los períodos de dominación occidental. Ven a El Yunque para sacar fotos inolvidables y déjate encantar por la vida salvaje: este bosque es el hogar de muchos animales que sólo se encuentran en este lugar, como el coquí, la cotorra puertorriqueña y el anolis.

Puede visitar El Yunque en coche, o con uno de los muchos tours organizados que salen todos los días desde San Juan. Largas caminatas y excursiones, subidas de todas las dificultades y, por supuesto, aire limpio y maravilloso. Una de las rutas más famosas es sin duda La Mina, que lleva directamente a las cascadas ¡las únicas en las que se puede nadar en todo el parque! Sin embargo, ten cuidado, porque la zona tiende a ser muy popular. Si buscas una emoción debes contactar con Aventuras Tierra Adentro, una organización que te llevará a hacer barranquismo, escalada en roca y muchas otras actividades que te dejarán boquiabierto.

Torre Yokahú

Entre las muchas cosas que se pueden ver en El Yunque está la Torre de Yokahú. Es una de las dos torres de observación en el terreno del parque, situada a 480 metros de altura y fue construida en 1963. La vista desde aquí es simplemente increíble. Yokahú es la solución más "cómoda" para aquellos que intentan sacar una foto inolvidable sin necesidad de emprender una caminata demasiado articulada o larga. En las proximidades hay un cómodo aparcamiento. La otra torre, Mount Britton, se encuentra en una elevación más alta, pero es difícil de alcanzar y está en el corazón del bosque.

Casa Bacardí

Haz un recorrido por la destilería más famosa de Puerto Rico: Casa Bacardí. No sólo es un punto de interés en la isla, sino también la destilería de ron más grande del mundo. Los que quieran entrar pueden entre 3 tours diferentes: uno dedicado a la historia de la familia Bacardí, uno para la degustación de ron y uno para aprender a hacer cócteles. ¿Cuál es tu favorito?

La historia de la familia Bacardí es muy larga. Pensamos que los tours en la compañía comenzaron en 1962 y ya se han convertido en una tradición para ellos. El fundador del negocio fue Don Facundo Bacardí Massó, un español que emigró a Cuba en 1830. Él y su hermano José aprendieron a filtrar el ron a través del carbón para eliminar las impurezas, haciéndolo sazonar en barriles de roble que le dan un sabor suave. El hijo de Facundo fue político, escritor y luego alcalde de Santiago de Cuba, pero es gracias a Enrique Schueg, su cuñado, que hoy Bacardí goza de un imperio tan internacional y consolidado.

La producción de ron en Puerto Rico comenzó en 1930 y ahora la compañía está en su quinto cambio generacional. Una de las partes más interesantes del recorrido es la instalación interactiva realizada fielmente según el modelo de la primera destilería familiar, donde se guardan algunos recuerdos de Bacardí y varias fotos. También hay una sección donde se puede hacer una cata de olores guiado de los diferentes tipos de ron que se producen aquí.

Si te sientes inspirado, también puedes echar un vistazo a la zona donde te enseñan a producir esta bebida alcohólica: los dos tipos de fermentación, los mejores rones para degustar y para coctelería, y muchas otras actividades que Bacardí realiza diariamente en sus instalaciones. Puedes reservar una visita a la Casa Bacardí desde su página web o directamente en el lugar en el último minuto. Casa Bacardí también te permite comprar una botella, con grabados personalizados y un paquete que sólo se puede comprar en la estructura de Puerto Rico.

El Paseo de la Princesa

Pasea por una de las calles más bonitas de San Juan: el Paseo de la Princesa. Este hermoso paseo ofrece una vista idílica durante el día, pero también por la noche, y es un lugar perfecto para sacar una foto inolvidable de la ciudad. ¡Ven a visitar el paseo al atardecer para disfrutar de una luz especial!

Museo de las Américas

No es casualidad que el Museo de las Américas sea una de las atracciones más populares para los turistas que vienen a pasar sus vacaciones en Puerto Rico. El museo ofrece una vasta estructura de obras y exhibiciones que retratan toda la historia de la isla y la cultura latinoamericana del lugar, con una impresionante colección de arte.

 El museo nos muestra la resiliencia y adaptabilidad de sus culturas indígenas, mientras que otras secciones nos hacen ver la colonización y la esclavitud, así como a su impacto en Puerto Rico. Quienes vienen aquí no sólo buscan una experiencia conmovedora y cultural, sino también todo lo que siempre han querido descubrir sobre uno de los capítulos más controvertidos de la historia de la humanidad.

El Arsenal (La Fortaleza)

 

Durante el período de la dominación española en Puerto Rico, y también durante la guerra hispanoamericana sucesiva, los invasores españoles se encontraron perdieron rápidamente el control de muchas de las ciudades de las Américas, incluyendo San Juan, en medio de disputas sobre la propiedad de las plantaciones y el crecimiento de las actividades de contrabando. En el siglo XVIII, la ciudad jugó un papel militar muy importante como base española, que la gobernó con mano de hierro y leyes estrictas.

Esta área, ahora conocida como el Viejo San Juan, ha pasado de ser una de las más densamente pobladas de la isla a ser una importante atracción turística. El Arsenal, también conocido como El Arsenal de la Marina, fue construido por los españoles durante la Guerra Hispanoamericana. La fortaleza, construida en el siglo XIX, todavía puede ser admirada en su estructura original. Situado en La Puntilla, su entrada de estilo románico todavía infunde cierto temor reverencial a los turistas que deciden visitar este lugar de gran importancia.

El propósito de El Arsenal era dar un espacio seguro a las patrullas acuáticas y terrestres que vigilaban a San Juan y lo protegían de los ataques. Más tarde fue rebautizada como el último puesto de avanzada de la resistencia española antes de que los americanos tomaran el control de la ciudad, de la cual algunos de ellos incluso lograron escapar.

Desde hace siglos, el Arsenal no ondea la bandera española ni cumple su función militar. El Arsenal se ha transformado en una instalación de arte permanente que conserva algunas impresionantes obras maestras de artistas latinoamericanos. El Arsenal también conserva un importante departamento del Instituto de Cultura Puertorriqueña con tres galerías de imágenes diferentes. También hay una sección dedicada a las exposiciones temporales, que cambian muy frecuentemente, y que ofrecen al turista la oportunidad de admirar el movimiento de arte moderno puertorriqueño.

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