Salvador de Bahía está soleada todo el año. Aquí la diferencia entre el verano y el invierno es prácticamente inexistente, por lo que sus hermosas playas, con vistas al Atlántico dan la bienvenida a turistas y locales por igual todos los meses. Si lo que buscas es el calor, el color y el sabor de Brasil, en estas costas lo encontrarás: una mezcla cultural única de África, América y Europa que se ha creado a lo largo de los siglos.

Salvador de Bahía, también llamada simplemente Bahía por sus habitantes, es la tercera ciudad más poblada de Brasil, después de Sao Paulo y Río de Janeiro. De hecho, alrededor de tres millones de personas viven en sus barrios, la mayoría de los cuales son de origen africano. Hoy en día es la capital del Estado de Bahía, en el noreste de Brasil, pero hasta 1763 fue la capital de todo Brasil, un título que luego tuvo que dar a Río de Janeiro.

El alma de Salvador del Bahía se puede describir, para los más románticos, con tres C: capoeira, candomblé y cachaça. El primero es un baile que proviene de la lucha y que cuenta la historia de los afroamericanos que llegaron a Salvador como esclavos. La segunda es la religión afro-brasileña de los Orixas, los semi-dioses cuyo culto se ha integrado con otras religiones en el estado de Bahía. Y el tercero es el aguardiente de caña de azúcar, el alma fogosa de la caipirinha, el cóctel que habla más brasileño. Encontrará huellas de estas tres palabras en el día a día del Pelourinho, el barrio histórico de Salvador, con sus casas coloridas y sus calles empedradas llenas de gente. En sus plazas no es difícil encontrar espectáculos de capoeira improvisados, pero también simplemente música. Déjate llevar por las siluetas de las casas de color pastel y los aromas de la cocina baiana, que se esparcen por el aire de los innumerables restaurantes locales.

El Pelourinho está situado en la parte alta de la ciudad, a la que se puede llegar desde el puerto a través del emblemático y útil ascensor 'Elevador Lacerda': sus dos columnas son uno de los símbolos de Salvador, que todo turista encuentra tarde o temprano en sus exploraciones. En las calles de Salvador también se ven muchas iglesias, símbolo tangible de la fuerte religiosidad de este pueblo: iglesias que dominan las plazas como la Catedral de Salvador, un poco más distantes, pero increíblemente preciosas como la Igreja de São Francisco, con un rostro inusual como la Igreja de Nossa Senhora dos Mares y una intensa espiritualidad como la Igreja do Bonfim, adornada con sus innumerables cintas multicolores. También verá conventos históricos, que siguen vivos hoy en día como el de São Francisco, o que se han transformado en algo diferente como el Convento do Carmo. Puede ir de compras al Mercado Modelo, encontrando los recuerdos más típicos y los sabores más auténticos de Baian, o llenar sus ojos con la belleza del Farol de Barra con vistas al mar. Verá los vestidos blancos de las mujeres de Salvador, las bayanas cantadas por el gran escritor Jorge Amado (cuya casa es ahora es un museo en el Pelourinho), los signos del pasado colonial de la ciudad, el deseo de reinventarse en los barrios más modernos, sin olvidar nunca sus tradiciones.

Hay muchas maneras de empezar a descubrir Salvador de Bahía, pero hay una que es particularmente emocionante: desde el mar con un Costa Cruceros. Una perspectiva única que hará que tus vacaciones sean especiales desde el primer momento.

 ¿Estás indeciso sobre qué ver en esta increíble ciudad? Nosotros nos encargamos de ello: aquí está nuestra lista de 15 cosas que no hay que perderse en Salvador de Bahía.

Qué ver en Salvador de Bahía

  • Pelourinho
  • Elevador Lacerda
  • Iglesia y Museo de la Misericordia
  • Terreiro de Jesús
  • Catedral de Salvador
  • Igreja de San Francisco
  • Barrio de Barra
  • Farol de Barra
  • Igreja de Nossa Senhora dos Mares 
  • Igreja do Bonfim
  • Iguatemi
  • Mercado Modelo
  • Teatro Castro Alves
  • Convento do Carmo
  • Morro de Sao Paulo

Pelourinho

Si estás en Salvador de Bahía, seguramente visitarás Pelourinho: este es el nombre de su barrio histórico, el "corazón" de la ciudad de Salvador. Su historia está llena de altibajos, pero recientemente ha sido objeto de una importante renovación y ha sido incluida en el Patrimonio Mundial de la UNESCO gracias a su arquitectura colonial.

Sus características vistas, con calles empedradas y edificios coloridos, están entre las imágenes más famosas de Salvador. Turistas y lugareños se reúnen todos los días en el Pelourinho (al que los lugareños llaman Pelô) por sus innumerables tiendas, restaurantes, locales, museos, monumentos... Aquí es donde te llevará tu Costa Cruceros. Aquí también vivió el escritor Jorge Amado, que contó la historia de Brasil de una manera única, y cuya casa es ahora un museo a en el Largo do Pelourinho, plaza "inclinada" bordeada por edificios multicolores.

El Pelourinho fue el primer barrio de Salvador, fundado en 1549, gracias a su estratégica posición elevada que le permitió dominar el entorno y el puerto. Barrio residencial durante siglos, sufrió un declive en 1900 debido al desplazamiento de los habitantes de Salvador y a las actividades comerciales hacia otras zonas de la ciudad: después de un periodo oscuro, fue relanzado a finales del siglo pasado. Hoy en día es el centro cultural de la ciudad, así como el destino favorito de los turistas, que llegan a ella a través del Elevador Lacerda (o a través de las empinadas calles de Salvador) para explorar sus principales plazas, la Praça Thomé de Souza y la Praça da Sé con vistas al Océano y el Largo Terreiro de Jesús con la Catedral, pero también para disfrutar de la música callejera y la vida en sus rincones menos conocidos.

Elevador Lacerda

¿La manera más conveniente de llegar al barrio histórico del Pelourinho en Salvador? ¡Coge el Elevador Lacerda! ¿Y la mejor manera de admirar la vista en el camino? La respuesta es la misma: el Elevador Lacerda es uno de los símbolos de la ciudad, además de ser una gran ayuda para quienes tienen que caminar por las empinadas subidas del centro. De hecho, se estima que en un mes sus pasajeros son unos 750.000, entre los que se encuentran turistas que se sienten atraídos por su encanto déco y habitantes de Salvador que lo utilizan como la forma más rápida de ir de un punto a otro de la ciudad.

¡Antes de su construcción en 1873, había una polea manual en lugar del Elevador Lacerda! Esto es suficiente para mostrar la importancia que tiene para la ciudad esta construcción, encargada inicialmente por el comerciante Antônio Francisco de Lacerda, que une la Praça Tomé de Sousa y la Praça Cairu. Entre los dos ensanchamientos hay 72 metros de diferencia de altura, que el ascensor recorre en menos de medio minuto. Inicialmente el Elevador tenía una sola torre, la situada en la colina, pero en 1930 se añadió la segunda, inclinada hacia el puerto, con una compleja obra de renovación que le dio a la obra su actual cara de decadencia.

Su peculiaridad es que permite a sus pasajeros disfrutar de una espléndida vista de la Baía de Todos os Santos desde el pasillo de cristal que une las dos torres. En Elevador Lacerda hay 4 cabinas que transportan 128 personas en total y funciona las 24 horas del día.

Iglesia y Museo de la Misericordia

Saliendo del Elevador Lacerda te encontrarás en la Praça Tomé de Sousa, en el barrio histórico del Pelourinho: a poca distancia se encuentra el Complejo de la Divina Misericordia​, que ha jugado un papel muy importante en la historia de Salvador.

Está formado por el Museo de la Santa Casa de la Misericordia y la Iglesia de la Misericordia: el imponente edificio que alberga el Museo fue el primer hospital de la ciudad, fundado en 1549 junto a la propia Salvador de Bahía. Dañada por los bombardeos británicos y holandeses entre los siglos XVI y XVII, fue reconstruida en el siglo XVII, y hoy en día es un museo muy rico con una colección de más de 3000 piezas que narran 500 años de la historia de la ciudad, a través de los acontecimientos de la política, la sociedad e incluso la atención sanitaria. ¿Algún ejemplo? En su interior hay azulejos de 1712 que reproducen el Procissão do Fogaréu (rito brasileño de la Semana Santa), el primer coche de gasolina de Salvador...

La Iglesia de la Santa Casa de la Misericordia, en cambio, fue construida a partir de 1654 en el mismo lugar donde se encontraba un templo. Durante el 1700 se realizaron varias obras para embellecerla: en su interior hay vestigios de diferentes estilos, desde el Barroco al Rococó y al Neoclásico, con pinturas antiguas y azulejos. No sólo acoge misas, sino también ceremonias y conciertos privados.

Terreiro de Jesús

En la parte más antigua de Salvador se encuentra el Terreiro de Jesús, una de las plazas históricas más importantes de la ciudad. El Largo Terreiro de Jesús se llama oficialmente Praça 15 de novembro: el nombre por el que se le conoce proviene de los primeros años de la fundación de Salvador, a finales de 1500, cuando esta parte de la nueva ciudad fue concedida por el entonces Gobernador General Tomé de Sousa a los jesuitas. Aquí los sacerdotes construyeron una primera capilla y su Colegio, y la población comenzó a llamarla "Terreiro de Jesús". Luego, en 1600, la capilla dio paso a la monumental iglesia que aún hoy domina la plaza y que se ha convertido en la Catedral del Salvador.

El Terreiro de Jesús está dominado por otros importantes edificios religiosos baianos, como las Iglesia de São Pedro dos Clérigos y la Ordem Terceira de São Domingos de Gusmão. Muy cerca se encuentra la Iglesia y el Convento de São Francisco. Pero la plaza no sólo está dedicada a las funciones religiosas: grande y luminosa, con su suelo pavimentado con guijarros de dos colores que forman un patrón ondulado, también alberga una fuente y muchas mesas de los locales de alrededor, en las que podrás sentarse para recuperarte un poco después de los altibajos del barrio del Pelourinho.

Catedral de Salvador

Su nombre completo sería Catedral Basílica Primacial do Transfiguração do Senhor, pero si te refieres a ella simplemente como la Catedral, los habitantes de Salvador sabrán muy bien qué iglesia estás buscando: es uno de los edificios más característicos del barrio del Pelourinho en el centro histórico de la ciudad y también la sede del arzobispado.

La iglesia se encuentra donde se ubicó la primera capilla jesuita de Salvador de Bahía a finales del 1500. La primera piedra de su construcción se colocó en 1657 y se consagró 15 años después, aunque los ciudadanos tuvieron que esperar hasta 1746 para verla terminada, con la instalación de las estatuas en la fachada, hechas de piedra caliza de lioz, traída de Portugal para la ocasión. Hoy en día domina el Terreiro de Jesús, una de las plazas más famosas y queridas de la ciudad, y frente a su perfil monumental y cándido, concebido en estilo manierista, se concentra la vida de la ciudad de los bahianos y los turistas, que abarrotan los locales junto a la Catedral.

Igreja de San Francisco

En Salvador se encuentra una de las obras maestras del arte barroco más importantes de Brasil: la Igreja de São Francisco, una de las perlas del distrito central del Pelourinho. Junto con el Convento contiguo, forma un monumental complejo religioso situado en el Largo do Cruzeiro de São Francisco.

Las obras para su construcción duraron aproximadamente toda la primera mitad del siglo XVIII: la iglesia se encuentra en el lugar donde a finales del siglo XVI había un convento, que fue reconstruido posteriormente debido al aumento de la población de los frailes. Su fachada marrón está flanqueada por dos torres con ventanas cubiertas de mayólica blanca. Estos azulejos de mayólica se añadieron al edificio en 1805.

Lo que hace famosa a esta iglesia son sus ricos y completamente decorados interiores. El efecto óptico es el de un edificio dorado: una gran parte del interior de la iglesia está de hecho cubierta de madera tallada y recubierta de oro, e incluso el techo es dorado, también cubierto de decoraciones en toda su longitud. Junto a la iglesia se encuentra el Convento de São Francisco, famoso en particular por su claustro de dos pisos cubierto de azulejos portugueses. Los azulejos son del 1743, y representan en el primer piso escenas y sentencias con moraleja, mientras que en el segundo piso hay también escenas alegóricas, paisajes e imágenes de caza o pesca.

Barrio de Barra

El barrio de Barra, en Salvador de Bahía, tiene una característica que lo hace único: está situado exactamente en la punta de la península en la que se encuentra la ciudad, entre la Bahía de Todos los Santos y el Océano Atlántico, y por eso desde sus orillas se puede ver tanto el amanecer como el atardecer sobre el mar.

Por supuesto, gracias a su ubicación, en Barra hay también varias playas urbanas, con arenas doradas y aguas cristalinas, perfectas para los amantes del buceo. Caminando por la Praia do Porto da Barra es fácil olvidar que estás a un paso del centro de la ciudad. Este barrio de Salvador tiene una vocación más residencial que el Pelourinho, y si haces un recorrido por su interior con tu excursión Costa verás muchos edificios de reciente construcción. Si quieres sentarte en un bar de moda y disfrutar de una caipiriña o de un zumo de caña de azúcar, en Barra podrás elegir. En su paseo marítimo, recientemente renovado, podrás alejarte del ruido de la ciudad.

Farol de Barra

Es el punto de interés más popular del distrito de Barra en Salvador: el Farol de Barra, con su posición en la punta de la península, desde donde se ve el sol salir y ponerse sobre el mar, es una de las "postales" más famosas de Brasil.

El faro, con rayas blancas y negras, tiene 22 metros de altura, y se construyó en el siglo XVII. Detrás de él se encuentra el Museo Náutico de Bahía, ubicado en un antiguo fuerte. Junto al promontorio rocoso sobre el que se construyó el Farol de Barra, se encuentra la Praia do Farol da Barra, una larga playa de arena clara bañada por el Océano Atlántico, que en la costa adquiere tonos turquesa y verde esmeralda. Aquí, la población local viene para tomar el sol y un poco de agua de coco, mientras observan a los surfistas en el horizonte. Para los turistas, es una parada obligatoria para disfrutar de un poco de la vida playera brasileña en un entorno mágico.

Igreja de Nossa Senhora dos Mares

En Salvador de Bahía también hay una iglesia de estilo neogótico: es la Igreja de Nossa Senhora dos Mares. Se encuentra en la plaza del mismo nombre, Largo dos Mares, en el distrito de Uruguai, no lejos de la Baía de Todos os Santos y a la derecha del casco antiguo. Te sorprenderá este edificio con sus grandes ventanales y rosetones, de más de 50 metros de altura.

La Igreja de Nossa Senhora dos Mares fue construida entre 1930 y 1956 cerca de donde se encontraba la anterior parroquia, pero en los años 20 se encontraba en estado de decadencia. Una vez que la nueva iglesia fue terminada, la vieja fue demolida. De esta manera dejó espacio al ensanche sobre el que se encuentra la iglesia hoy en día, que parece aún más enorme e imponente está rodeada de edificios no demasiado esbeltos.

Igreja de Nossa Senhora do Bonfim

En la Sagrada Colina, en la península de Itagipe, en Salvador de Bahía, hay una iglesia famosa en todo el estado de Bahía: la Igreja de Nossa Senhora do Bonfim. Gracias a las excursiones Costa, podrás pasar por delante de este edificio, con la fachada rococó, y observar muchas cintas de colores colgando fuera de sus puertas: son las famosas "fitinhas do Bonfim", cintas que los fieles atan aquí en señal de devoción o para pedir gracias. Tienen 47 centímetros de largo, como el brazo derecho de un icono de Jesucristo traído aquí por el capitán portugués Theodosio Rodríguez de Faria.

Las fitinhas son también un símbolo del sincretismo religioso de Salvador, porque en la tradición del lugar cada uno de los colores corresponde a uno de los Orixá: las semi-divinidades afroamericanas cuyo culto siempre ha estado vivo entre sus habitantes. La Igreja de Nossa Senhora do Bonfim, a lo largo de los años, ha sido testigo de la coexistencia de diferentes tradiciones y cultos, convirtiéndose por este motivo en uno de los lugares espirituales más queridos del lugar.

Iguatemi

Al cruzar la zona de Iguatemi con tu excursión Costa, casi sentirás como si ya no estuviera en Salvador de Bahía: este es el nuevo centro comercial, médico y financiero de la ciudad. A unos 13 kilómetros del casco antiguo, Iguatemi alberga los edificios más modernos de Salvador, con rascacielos que se están convirtiendo en una zona residencial de moda.

El desarrollo de este barrio comenzó en los años 70 con la apertura de un primer centro comercial, y no se ha detenido desde entonces. Con el tiempo, se han añadido muchas nuevas actividades comerciales, la terminal de autobuses de la ciudad, diversos servicios... Hoy en día, Iguatemi es una zona especialmente concurrida y animada, casi un segundo centro de la ciudad.

Mercado Modelo

¿Quieres ir de compras en Salvador y adquirir algo típico? Su destino entonces es definitivamente el Mercado Modelo. Una de las excursiones Costa te llevará aquí, dejándote tiempo para pasear libremente y hacer tus compras. Está ubicado en el barrio del Comercio, cerca del Elevador Lacerda y del Pelourinho, y parece un edificio neoclásico, inaugurado en 1912 para suplir las necesidades alimentarias de la ciudad. Aquí también se vendían artículos para el Candomblé, el culto a los Orishas, semi-divinidades afroamericanas celebradas por los bahianos.

Hoy en día, en sus 8410 metros cuadrados, alberga más de 260 puestos de artesanía y especialidades locales, y en la parte trasera del edificio hay varios restaurantes que ofrecen cocina típica bahiana. Es imposible salir con las manos vacías de este torbellino de colores, olores y sabores. El Mercado Modelo tiene una historia aventurera: basta pensar que ha sobrevivido a cinco incendios.

Teatro Castro Alves

Si ves el Teatro Castro Alves desde el exterior, te sorprenderá la limpieza de sus formas: este edificio de estilo modernista, bajo y alargado, se integra discretamente en el paisaje que lo rodea. Miren la plaza del Largo do Campo Grande, en el límite entre los barrios de García y Canela, al sur del casco antiguo, y ha tenido una historia turbulenta: piensen que se suponía que iba a ser inaugurada en 1958, pero accidentes técnicos y políticos hicieron que se pospusiera su apertura hasta 1967.

Dedicado al poeta del siglo XIX Antônio Frederico de Castro Alves, conocido como el "poeta de los esclavos" por su compromiso civil, el Teatro es hoy uno de los centros culturales de Salvador de Bahía. Además de las actuaciones en su sala interior de 1.500 plazas, también ofrece espectáculos bajo las estrellas: detrás de ella, de hecho, se encuentra la "Concha Acústica", un anfiteatro al aire libre con 5.000 plazas rodeado de árboles.

Convento do Carmo

El Convento do Carmo, en 1586, fue erigido como la primera casa de las Carmelitas Descalzas en lo que hoy es el barrio de Santo Antônio além do Carmo, cerca del Peloruinho de Salvador de Bahia. Las fachadas claras e imponentes de este edificio, que dan a una calle pavimentada bordeada de casas de colores, protegían antiguamente dos claustros donde se reunían los monjes. Hoy en día, debido a la escasez de nuevas vocaciones, el Convento ya no existe como tal: se ha convertido en un refinado hotel histórico con restaurante, donde los huéspedes buscan la paz en la que vivían los anteriores inquilinos.

Junto al Convento se encuentran la Igreja do Carmo, una iglesia barroca con detalles góticos que alberga un precioso icono salpicado de rubíes, y la Igreja da Ordem Terceira do Carmo de Salvador, también construida en el mismo estilo. Los dos edificios religiosos son una imagen especialmente llamativa del centro de Salvador.

Morro de Sao Paulo

Cruzando la Baía de Todos os Santos, desde Salvador de Bahía se llega a un centro turístico completamente alejado del ambiente metropolitano: Morro de São Paulo, en la isla de Tinharé. Un pequeño paraíso terrenal, con playas blancas a la sombra de palmeras y aguas cristalinas, donde los habitantes del estado de Bahía vienen a bucear, a nadar en las piscinas naturales creadas por el arrecife de coral, a caminar a la sombra de los manglares y a mimarse con una caipirinha o agua de coco mientras disfrutan de la belleza del Océano Atlántico.

El Morro de São Paulo vigila el océano desde un promontorio verde en el que hay un faro ("farol" en el idioma local). En los alrededores hay varias playas más urbanas o salvajes, a las que se puede llegar en barco.

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