¡Bienvenidos a Japón! La cultura milenaria y el encanto del país del Sol Naciente son indiscutibles, y cada año atraen a millones de turistas de todo el mundo.

Desde ciudades futuristas como Tokio, que tiene todo lo que se puede desear, desde el mejor sushi hasta los locales más 'locos' del mundo, pasando por la belleza del campo salpicado de maravillosos templos donde se mantienen las tradiciones más antiguas, hasta llegar a observar un inesperable Sol Naciente (es decir, el comienzo del amanecer), disfrutar de una de las playas más bellas o de las islas más hermosas de Japón

¡Descubramos juntos este magnífico lugar y su antigua cultura! Aquí está la lista de las paradas que haremos durante este viaje para descubrir los mejores lugares que visitar en Japón: 

 

Tokio

Empecemos por supuesto con Tokio, la populosa capital de Japón. Para los que vienen de Europa, es realmente un mundo aparte, a veces extravagante, que causa alegría y vértigo al mismo tiempo: las antiguas tradiciones se mezclan y se adaptan a la tecnología de vanguardia, los templos históricos se alzan junto a los rascacielos y las tiendas son de de lo más extravagante.

La lista de cosas que hacer y ver en Tokio podría ser interminable. Empieza buscando los edificios de los "Starchitect" (estrellas de la arquitectura), como por ejemplo Renzo Piano y Le Corbusier, o visita algunos de los museos de la ciudad, como el Museo Metropolitano de Tokio "Edo-Tokio", el Museo de Arte Contemporáneo y el Museo de Arte Contemporáneo de Watari en Shibuya, que forman parte de la red de instituciones museísticas más importante de toda Asia.

Los 23 barrios de Tokio también merecen ser visitados, ya que cada uno ofrece algo diferente: en Shibuya, por ejemplo, está la estatua de Hachiko, en Asakusa está el templo Sensoji y en la bahía de Tokio está la isla artificial de Odaiba.    

Osaka

Continuamos con Osaka, la segunda ciudad más importante de Japón y particularmente sugerente porque está atravesada por una densa red de canales, antes fundamentales para el comercio. La ciudad también se caracteriza por una mezcla de la arquitectura tradicional japonesa con los principios de la arquitectura occidental moderna.

Entre las cosas que hay que ver en Osaka están sin duda el espectacular acuario, que alberga ejemplares de la fauna acuática del Océano Pacífico, el Universal Studios Japan, que fue el primer parque temático de la Universal Studios en toda Asia, el Museo Nacional de Arte de Osaka, y el Templo Shitenno-ji, uno de los templos más antiguos de Japón y el primero construido por el Estado para introducir el budismo en Japón.

Para respirar la animada atmósfera de la ciudad, el barrio de Minami es el lugar ideal, ya que está lleno de interesantes restaurantes, locales y tiendas. 

Shingu

Shingu es una ciudad bastante reciente, fundada sólo en 1933, pero durante más de mil años los peregrinos han llegado a su región, Kumano, para rezar en los tres santuarios sagrados: Hongu, Hayatama y Nachi.

Hayatama es tan antiguo que incluso data de una época anterior a los primeros testimonios escritos de Japón, y algunas excavaciones han sacado a la luz restos de rituales religiosos que datan del año 300 d.C. El Aikido, el arte marcial más elegante, también nació en esta zona y se practica en toda la región.

El sushi, como lo conocemos hoy en día, nació aquí: el Nare-zushi típico de esta zona es un tipo de sushi muy tradicional que se origina en el sudeste asiático.

Kobe

¡Bienvenidos a Kobe! Famosa por los bueyes más mimados del planeta, el Buey de Kobe, que producen la deliciosa carne, es también una magnífica ciudad rodeada de naturaleza, y en particular las montañas que rodean el puerto crean un paisaje sorprendente. También es el hogar de uno de los santuarios sintoístas más antiguos de Japón: el Santuario Ikuta.

Hablando de montañas, hay teleféricos antiguos que conectan el puerto y la ciudad con el Monte Rokko. Entre cascadas, montañas y colinas se encuentran también los famosos balnearios al aire libre de Arima Onsen, mientras que en el centro de la ciudad se puede visitar el jardín Sorakuen, un jardín paisajístico tradicional japonés abierto al público en 1941.

Kanazawa

Kanazawa es un lugar especial porque se pueden admirar los restos del antiguo castillo feudal que perteneció a los Maeda, los daimio (señores feudales) más ricos del imperio. 

Kanazawa es también la ciudad que tiene uno de los tres jardines paisajísticos más bellos de Japón. Es el jardín Kenrokuen que respeta la teoría china del paisaje según la cual un jardín perfecto debe tener seis elementos esenciales: amplitud, soledad, artificialidad, antigüedad, agua abundante y amplias vistas. Kenrokuen es en realidad un tesoro de fuentes, puentes, árboles con diferentes floraciones para que siempre haya algo florido, casas de té y miradores. Definitivamente merece el nombre de "Jardín de las 6 Sublimidades".

Nagasaki

Tristemente conocida por ser la segunda ciudad golpeada por la bomba atómica, Nagasaki recuerda este trágico acontecimiento histórico con el Parque de la Paz de Nagasaki, un lugar de memoria para todas las víctimas del bombardeo donde un pilar negro marca el epicentro de la explosión. 

También vale la pena ver en la ciudad el "Puente de gafas Megane" (Meganebashi), un hermoso puente de piedra que cruza el río Nakajima en el centro de Nagasaki, mientras que a pocos kilómetros del centro el Monte Inasa ofrece una magnífica vista de toda la ciudad. 

Isla Miyako

El Japón que menos te esperas es el de sus islas. Comencemos con la isla de Miyako, que tiene algunas de las playas más hermosas de todo Japón.

Yonaha-Maehama Beach es una playa de 7 kilómetros de longitud de arena blanca perfecta para practicar deportes acuáticos y admirar hermosos atardeceres. Yoshino Kaigan Beach es, en cambio, la playa ideal para los amantes del snorkel porque las aguas que la bañan están habitadas por bancos de peces de colores y a pocos metros de la orilla comienza un increíble arrecife de coral. Sunayama Beach tiene tanto arenas blancas como formaciones rocosas.

En Miyakoji también hay un hermoso jardín botánico que alberga 1600 tipos de plantas tropicales. ¡No te lo pierdas! 

Hamada

Hamada es una ciudad japonesa en la Prefectura de Shimane donde hay algunas de las playas más hermosas del oeste de Japón. Además de esto, es el lugar perfecto para descubrir música antigua y espectáculos de danza tradicional, así como para hacer senderismo en la naturaleza virgen de Chugoku.

Kagoshima

Kagoshima es la ciudad del volcán Sakurajima, uno de los más activos de Japón, y es también una de las atracciones más importantes de la ciudad para los turistas que la exploran de cerca o se relajan en las "onsen", las aguas termales naturales producidas por el volcán.

Kagoshima tiene otras atracciones que no hay que perderse, como el Jardín Senganen, que también incluye estanques, arroyos, santuarios y un bosque de bambúes, el Acuario Kagoshima de siete pisos y el Museo Reimeikan dedicado a la historia y la cultura locales. 

Sakaiminato

Sakaiminato es una ciudad conocida por todos los amantes del manga porque en ella se encuentra el Museo Mizuki Shigeru, un museo de arte moderno que lleva el nombre del famoso autor de manga y en el que se conservan muchas de sus pinturas y obras. Incluso la zona más turística de la ciudad está dedicada a él, la carretera Mizuki Shigeru. Tampoco hay que perderse la torre de Yume Minato.

Sasebo

Sasebo es un pequeño pueblo en la isla de Kyushu y es un antiguo pueblo de pescadores. Hoy en día es el hogar del parque temático Huis Ten Bosch, un lugar muy especial e inusual porque recrea los Países Bajos: hay copias a tamaño real de viejos edificios holandeses, canales, campos de flores y todo lo que es típicamente holandés. 

Nagoya

En Nagoya podrás encontrar algunos de los museos más interesantes y únicos del mundo.

En primer lugar está el Museo de Arte Tokugawa, construido sobre los cimientos de la residencia feudal de los Owari, que alberga antiguos tesoros japoneses como armaduras, espadas, máscaras, poemas, mapas y utensilios para la ceremonia del té, e incluye también un hermoso jardín típico.

Está el Museo del Ferrocarril, donde se pueden probar un simulador de trenes, y finalmente el imperdible Museo de la Ciencia de Nagoya: este museo es famoso porque alberga uno de los planetarios más grandes del mundo con forma de un globo plateado gigante de gran impacto. Cada mes el planetario establece un programa consistente con los fenómenos astronómicos que afectan a ese período, e incluso si los espectáculos son sólo en japonés, asistir a uno de estos espectáculos es una experiencia verdaderamente única.

En Nagoya también está el Atsuta Jingu (Santuario de Atsuta), uno de los santuarios sintoístas más importantes de todo Japón dedicado a la diosa del sol Amaterasu. Dentro del santuario se guarda la espada sagrada Kusanagi (pero no está expuesta al público) y también hay un restaurante donde se pueden probar los fideos kishimen, una verdadera especialidad local. 

Maizuru

Maizuru es famosa porque desde aquí se puede ver el Amanohashidate, uno de los tres miradores más bellos de Japón, un banco de arena blanca cubierta de pinos marítimos que recorre la costa de la ciudad. 

No sólo es un lugar de gran impacto visual, sino que también alberga algunos puntos de interés muy importantes, como el Santuario Amanohashidate-jinja (que según la leyenda alberga al Rey de los Ocho Dragones), el Santuario Motoise Kono, el Templo de Chion-ji (dedicado al Bodhisattva Monju, el dios budista de la sabiduría y el intelecto) y el famoso manantial Isokiyoshisui. el famoso puente giratorio Kaisen-kyo conecta la franja de Amanohashidate con el Monte Monju.

Hakodate

Hakodate es una ciudad fuertemente caracterizada por la montaña que la domina, el monte Hakodate. Se puede llegar a su cima en teleférico, mientras que a sus pies se encuentra el pintoresco barrio de Motomachi, famoso por su mercado de pescado y por los almacenes abandonados que ahora se dedican a las compras. 

Hay otra montaña que caracteriza este territorio, y es el Monte Komagatake, que en realidad es un volcán extinto situado en el Parque Onuma. Gracias a la presencia del volcán, Hakodate tiene varias zonas de spa como Yachigashira Onsen Yunokawa Onsen, famoso por los macacos que lo frecuentan habitualmente. 

Fukuoka

Fukuoka es una ciudad de muchas almas, donde los antiguos templos se alzan junto a centros comerciales y hermosas playas. En el centro de la ciudad, por ejemplo, en medio de la modernidad, está el templo de Tocho-ji, que alberga la estatua de 10 metros de altura de un Buda de madera, mientras que el Templo Shofuku-ji es el templo Zen más antiguo que se ha construido en Japón. El moderno parque costero Momochi es el ejemplo más avanzado de arquitectura moderna y futurista, con edificios como la Torre Fukuoka.

Está dominado por la comida callejera que se come al aire libre en los "yatai", una especie de puesto de comida típica que puede acomodar hasta diez personas. Hay alrededor de 150 de ellos en toda la ciudad y son el símbolo de Fukuoka, y son el lugar ideal para probar la verdadera comida japonesa de esta zona. 

Yokohama

Yokohama es una isla formada por una aglomeración urbana muy moderna en los suburbios de Tokio. Es una ciudad donde la modernidad, las compras y la comida son los principales atractivos. Está el parque de atracciones Cosmo World, una grande Chinatown lleno de restaurantes y tiendas, Zoorasia (un zoológico donde los animales viven en su hábitat natural) y una plaza donde se pueden hacer compras en las boutiques de lujo situadas en los pisos inferiores de la Queen's Towers.

Destacamos dos museos verdaderamente únicos: el Museo de los Cup Noodles, donde se puede descubrir la historia de los fideos instantáneos gracias a divertidas exposiciones interactivas e instalaciones de arte moderno y experiencias manuales, y el Museo del ramen de Shin-Yokohama, dedicado enteramente a este famoso plato japonés. 

Shikoku

Shikoku es la más pequeña de las cuatro islas principales que componen Japón y es realmente rica en tesoros por descubrir. Para empezar, hay 88 templos budistas a lo largo de su perímetro, y su morfología de montañas atravesadas por senderos la convierte en el destino ideal para todos los entusiastas del senderismo.

Las provincias de la isla son Kochi, Matsuyama y Tokushima, Takamatsu, y en cada una de ellas hay algo interesante que ver. Matsuyama, por ejemplo, se caracteriza por un magnífico castillo antiguo, el casco antiguo que ha conservado el aspecto feudal típico que se usaba en la antigüedad y las fuentes termales. En Takamatsu, en cambio, no hay que perderse el jardín Ritsurin y Shikoku Mura, un verdadero museo al aire libre donde se conservan perfectamente los edificios tradicionales. 

Okinawa

Okinawa es un maravilloso lugar compuesto por 150 islas, en su mayoría paradisíacas, donde se alternan antiguos sitios históricos, importantes monumentos y modernos parques temáticos. El Museo Conmemorativo de la Paz de la Prefectura de Okinawa está dedicado a la historia de la invasión aliada en 1945, y hay algunos castillos antiguos que son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, como el Castillo de Shuri, el Castillo de Katsuren y el Castillo de Zakimi.

En contraste con estos sitios antiguos están el Acuario Churaumi, famoso por sus tiburones ballena y mantarayas, el Ocean Expo Park y el Okinawa World. En esta zona también hay maravillas naturales que dejan sin habla, como la colina en la que se encuentra Sefa Utaki, un lugar sagrado de la religión local basado en el culto a la naturaleza, la Cascada Hiji a la que se puede llegar con una agradable caminata en el bosque y el increíble mar cristalino de sus atolones celestiales. 

Kioto

Cuando se visita Japón, es obligatorio ir a Kioto. La visita al Palacio de retiro imperial Katsura y al Nishi Hongan-ji te dará una visión bastante completa de la arquitectura tradicional japonesa y el arte decorativo, ya que estos dos monumentos son los mejores ejemplos.

Hay varios templos en Kioto: el Templo Ninna-ji es Patrimonio de la Humanidad, el Templo Ryoan-ji incluye el jardín de rocas más famoso de Japón, el Kiyomizu-dera es el templo del agua pura, mientras que el Kinkaku-ji y el Ginkaku-ji, tienen pisos completamente con hojas de oro y plata, respectivamente. 

Furano

Furano es otra de esas ciudades japonesas que no te esperas: es de hecho la estación de esquí japonesa por excelencia y famosa por sus campos de lavanda.

Nikko

Mikko es uno de los lugares más bellos de todo el Este, famoso por el puente sagrado de Shinkyo y sus muchos templos rodeados de naturaleza virgen. La naturaleza de Nikko es realmente impresionante: hay algunas de las cascadas más hermosas del mundo, como las de Kirifuri Kegon, que están rodeadas de una exuberante vegetación y parecen casi mágicas. Entre los principales lugares de interés están el Templo Yakushi-do, el Templo Rinno-ji y su sala de los Tres Budas y el Santuario dedicado a Shogun Ieyasu Tokugawa.

Kamakura

En Kamakura se puede admirar la armonía con la que las características de un típico ciudad costera japonesa y la espiritualidad de docenas de templos se mezclan y crean algo espectacular. Entre los diversos templos, que son tanto budistas, como zen y sintoístas, destacamos el Kotoku-in con el Gran Buda de Kamakura (Daibutsu) de 13 metros de altura, el Templo Hasedera, el Santuario Zeniarai Benten y el Templo Kenchoji. Si quieres hacer como los locales, a lo largo de la playa de Yuigahama encontrarás muchos surfistas listos para montar la ola perfecta.

Hokkaido

Los volcanes, las termas y las estaciones de esquí son las principales características de Hokkaido. El volcán Asahi está situado en el Parque Nacional Daisetsuzan, pero no es el único parque natural de la zona. En el Parque nacional Shikotsu-Toya hay muchos lagos volcánicos, fuentes termales naturales y el Monte Yotei. Si quieres experimentar la emoción de esquiar en Japón, deberías ir a NisekoRusutsu Furano.

Naoshima

¿Playas soleadas para relajarse junto a lugares culturales para satisfacer tu sed de conocimiento? ¡Naoshima es el lugar ideal! Es una pequeña isla japonesa llena de museos de arte modernoarquitectura interesante instalaciones de arte.

Los balnearios artísticos en Naoshima, llamados "I Love Yu", por ejemplo, es una forma original de entender el arte, porque dentro de la instalación hay un balneario público. Su atmósfera relajada es ideal para aquellos que quieren descubrir un Japón inusual.

Monte Fuji

El Monte Fuji necesita una introducción: es la montaña más alta de Japón y una de las tres montañas sagradas del país. En el imaginario colectivo, su cumbre, cubierta de nieve durante diez meses del año, está siempre inmersa en una espesa niebla o nubes. 

La escalada del monte Fuji es una experiencia verdaderamente única, tanto para los excursionistas experimentados como para los principiantes (de hecho, hay cuatro senderos adecuados para diferentes niveles de experiencia) y para los sintoístas es obligatorio escalarlo al menos una vez en la vida.

El monte Fuji también cuenta con dos estaciones de esquíFujiten en la región de los Cinco Lagos de Fuji y Snow Town Yeti

Hakone

Hakone se encuentra en el Parque Nacional Fuji-Hakone-Izu y es famoso por su "onsen" (balnearios típicos japoneses) con vistas al Monte Fuji. Aunque los onsen son la principal atracción de esta ciudad, también hay otros lugares interesantes para visitar: el Templo de Hakone, por ejemplo, está situado sobre el Lago Ashi y tiene un llamativo portal de entrada rojo.

El Hakone Open Air Museum también es muy interesante: es un museo al aire libre de arte contemporáneo, donde se exponen las obras de artistas como Picasso Rodin con las montañas de Hakone como único escenario. 

Sapporo

Todos conocemos (y amamos) la famosa cerveza Sapporo y aquí es donde se elabora. De hecho, hay un museo dedicado que cuenta la historia de esta cerveza y su método de producción. Sopporo también es famosa por la nieve que la caracteriza (en 1972 fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno) y durante el Festival de la Nieve se pueden admirar increíbles y gigantescas esculturas de hielo. 

Nara

Nara es una ciudad muy importante porque fue la capital de Japón, motivo por el que en la ciudad se pueden admirar numerosos templos y artefactos artísticos de gran valor que datan del siglo VIII.

Aquí, por ejemplo, se encuentra el templo Todai-ji, uno de los más importantes de Japón, caracterizado por un gran parque en el que los ciervos pastan libremente. También podrás ver el Daibutsu, una imponente estatua de bronce de 15 metros de altura que representa al Buda. En el parque podrás admirar una zona muy especial e impresionante, un punto de la parte oriental donde hay se encuentra el Santuario Kasuga Taisha, el santuario sintoísta más famoso de Nara, con sus famosos 3000 farolillos de piedra y latón que lo iluminan. 

No hay que perderse tampoco el Jardín de Isuien, el Jardín Yoshikien, el Museo Nacional de Nara (donde la colección alberga principalmente piezas de arte budista japonés), el Palacio Heijo (que es el palacio imperial) y el Templo Horyu-ji (una de las estructuras de madera más antiguas del mundo y ciertamente merece una visita, aunque se encuentra fuera de la ciudad).

 

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