Aquellos que sueñan ardientemente con conocer Sicilia no pueden dejar de visitar la hermosa Catania. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco por su maravilloso centro histórico de estilo barroco, la ciudad del Etna atrae a muchos turistas cada año por sus parques, universidad y vida nocturna. Destruido nueve veces debido a terremotos, erupciones e invasiones, nueve veces fue reconstruido más hermoso que antes. La última reconstrucción data de 1963 y en la Porta Garibaldi de Catania hay una frase del fénix que captura plenamente la esencia y la historia de esta fabulosa ciudad: "Melior de cinere surgo", "renazco de las cenizas más bella que antes". Dar un paseo por Catania significa poder apreciar de cerca las maravillas arquitectónicas, la vivacidad de los mercados populares, la belleza salvaje del Etna y el mar cristalino de la costa. Sensaciones únicas que solo la Plaza del Duomo, la Catedral de Sant'Agata, vía Etnea y el Teatro Massimo Vincenzo Bellini pueden dar. Caminando por los mercados populares, también puede comprender completamente la cultura local, las costumbres y la lengua vernácula. Cerca de estos mercados, hay muchos restaurantes y trattorias donde degustar los platos típicos del lugar, especialmente los a base de pescado. Los lugares más bellos para ver en Catania son:

Plaza del Duomo

La famosa Plaza del Duomo en Catania es a menudo recordada por los turistas por "O Liotru", el símbolo del elefante de la ciudad del Etna. Según diversas leyendas antiguas, se dice que este animal tiene poderes mágicos, hasta el punto de considerarlo como el protector de las erupciones del Etna. El nombre dado al elefante parece derivar del paralizante de Heliodoro, el nombre de un noble considerado mago y nigromante que usaba este animal siempre que tenía que ir a Constantinopla. Las obras de la fuente se iniciaron en 1736 y el resultado es la fusión de un conjunto de estilos ya que se completó en diferentes épocas. La base de mármol, el elefante de piedra, el obelisco traído a Catania por las cruzadas, la trompa restaurada y los colmillos añadidos tras los daños del terremoto de 1693. Un conjunto de estilos que explican la historia de la propia ciudad. Para enmarcar la fuente están: el Ayuntamiento, también conocido como Palazzo degli Elefanti, el Palazzo dei Chierici que está unido a la Catedral por un pasaje sobre la Puerta Uzeda. Frente al Ayuntamiento se encuentra la fuente Amenano, bajo la cual se puede ver el río que fluye por debajo de Catania.

Catedral de Sant’Agata

La Catedral de Sant'Agata se construyó sobre los restos de antiguos baños. Debido a los terremotos y erupciones del Etna, ha sido destruido y reconstruido varias veces. La primera construcción se remonta a 1070 y de ese momento solo queda el ábside mientras que todo lo demás ha sido destruido y reconstruido desde cero. La estructura actual de la iglesia se remonta a las obras realizadas entre 1734 y 1761 por Vaccarini y Palazzotto. La peculiaridad de esta catedral es que la fachada fue realizada íntegramente en mármol de Carrara con injerto de las columnas del antiguo teatro romano. Las estatuas de Sant'Agata se distribuyen en todos los pedidos. El interior es de cruz latina dividida en tres naves. Detrás de una puerta se encuentra la capilla de Sant'Agata con la sala que contiene las reliquias. Sin embargo, frente al altar se encuentra la tumba de Vincenzo Bellini, músico de Catania de nacimiento.

Vía Etnea

Para los amantes de las largas caminatas y las compras, es imprescindible ir a Via Etnea. Carretera de 3 km de longitud, que parte de la Plaza del Duomo y va en dirección al Etna. Es en gran parte peatonal y recientemente se ha repavimentado. En la calle comercial y nocturna de Catania, es posible admirar los palacios e iglesias construidas por los arquitectos Vaccarini y Battaglia después del desastroso terremoto de 1693 que destruyó Catania. Un viaje al maravilloso estilo barroco siciliano. Entre una ventana y otra, no puedes detenerte en la histórica pastelería Savia, donde podrás degustar todos los dulces típicos de la zona. El largo y agradable paseo termina en la Plaza Cavour, definida por los habitantes de Catania como “El pueblo”, porque hasta 1693 estaba fuera de las murallas de la ciudad.

Teatro Bellini

Entre los hermosos lugares culturales para visitar en Catania, no se puede perder el Teatro Bellini, una estructura dedicada al compositor de Catania Vincenzo Bellini. El teatro le fue dedicado en 1890, 55 años después de su muerte a los 34 años con Norma, su obra más famosa. Con una visita guiada, existe la oportunidad de visitar el salón con cuatro niveles de palcos y la galería ricamente decorada. Igualmente, hermoso de ver es el techo que está pintado al fresco con imágenes de Bellini y sus obras más famosas: Norma, La sonnambula, I puritani e Il pirata. El telón, por otro lado, pretende retratar la "Victoria del pueblo de Catania sobre los libios". Dentro del teatro también hay una estatua de bronce de Vincenzo Bellini, creada por Salvo Giordano.

Monasterio Benedectino

El monasterio benedictino de Catania es uno de los complejos monásticos más grandes de Europa. Actualmente alberga el Departamento de Ciencias Humanas de la Universidad y se puede visitar organizando una visita guiada. De esta manera, es posible remontar los 500 años de vida de este lugar que albergó a los monjes y luego cuarteles, escuelas, hasta la universidad. A solo diez minutos de la Catedral de Catania, el monasterio benedictino se define como una joya del barroco tardío siciliano. La estructura fue fundada por los monjes casinos en 1558. Hoy en día, la estructura también se utiliza como espacio cultural donde se llevan a cabo exposiciones, talleres, conferencias gestionadas por la Asociación Officine Culturali.

Mercados populares

Lo que hace que Catania sea especial, así como cualquier ciudad del sur de Italia, son los mercados populares. Un lugar donde puedes captar la verdadera esencia y cultura de la gente de Catania. En la ciudad hay varios, aunque hay dos que no debe perderse en particular. La primera es la Pescheria que se encuentra detrás de la Plaza del Duomo y en Fera 'o Luni, en la Piazza Carlo Alberto. Es un mercado de pescado, el más folclórico, caótico y por tanto también el más característico de la ciudad del Etna. Cerca de la Plaza Carlo Alberto, en cambio, hay un mercado diario de frutas, ropa, juguetes y otras mercancías. En la misma plaza, todos los domingos, se encuentra el característico mercadillo.

Excursión al Etna

Quienes tienen la suerte de visitar una ciudad fabulosa como Catania, no pueden dejar de aprovechar la oportunidad de visitar también el Etna, es decir, el volcán activo más alto de Europa que nunca deja de ofrecer espectáculos de lava y fuego. Aquellos que quieran verlo pueden aprovechar las numerosas excursiones que ofrecen los distintos operadores turísticos. ¿Qué puedes ver en? La elección es amplia: se puede visitar el Valle del Bove, los cráteres de la cumbre o las aproximadamente 200 cuevas utilizadas desde la antigüedad como refugio o como cementerios. También puede optar por realizar excursiones en automóvil, esquí alpino, caminando o dando un paseo panorámico con el Ferrocarril Circumetnea que recorre el anillo inferior del volcán.

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