¡Bienvenidos a Croacia! Cierra los ojos y déjate seducir por el sonido del mar, rodeado de pequeñas islas con vistas a bahías cristalinas. Respira el aroma de la maquia mediterránea y el encanto de los pueblos pesqueros, con las características tabernas donde se puede degustar el pescado y mil especialidades típicas.

Sumérgete en la historia de los pueblos medievales, donde podrá pasear por estrechas calles empedradas y admirar una arquitectura encantadora. Un destino que satisface a todo el mundo, desde las familias hasta los entusiastas del entretenimiento, desde los amantes de la naturaleza hasta los entusiastas de las vacaciones culturales.

Además de la Península de Istria, la mayor península del Adriático, hay mucho más, pues la costa croata se extiende por miles de kilómetros. Viajar por mar es un viaje sorprendente: estarás rodeado de las islas más bellas de Croacia, como las que forman el Golfo del Carnaro (o bahía de Kvarnery) o las Islas Kornati, con sus pueblos venecianos y vistas verdes. Podrá admirar los famosos sitios de la UNESCO y caminar por grandes parques naturales bordados con cascadas de cuento de hadas. Las playas de Croacia no necesitan presentación: desde Pula a Dalmacia, las relajantes vistas del mar están garantizadas. No te conformes con los destinos más obvios, el secreto es vagar por la isla y descubrir sus tesoros

Aquí están las 16 mejores cosas que se pueden ver en Croacia para descubrirla en todas sus facetas:

Península de Istria

La península de Istria es una sucesión de playas encantadas y antiguos pueblos de piedra, donde la tradición sigue viva y no parece temer demasiado a la invasión de los turistas: en pleno verano, Istria se llena de veraneantes, pero sólo hay que desvanecerse en la temporada baja para descubrir su cara más secreta. Los pueblos costeros y las ciudades medievales, los campanarios de estilo veneciano (uno de ellos es la iglesia de Rovinj) son verdaderas perlas del Adriático: una delicia para quienes navegan por la costa de Istria, entre inmersiones frescas y degustaciones de cultura.

La variedad gastronómica es más amplia de lo que se puede imaginar y va mucho más allá del clásico Škampi na buzaru (o gambas en salsa de tomate). El interior también es rico en tesoros: sólo hay que profundizar un poco más, por ejemplo, para descubrir Motovun, un encantador pueblo fortificado que se extiende sobre un valle interminable. Es sólo una de las sorpresas que ofrece esta región, rica en arte e historia, cuyas playas encantan a los veraneantes tanto como sus bellezas culturales

Rovinj

Situada al sur del Canal de Lim, un fiordo encantador enmarcado por bosques que le dan el aspecto de un cañón, Rovinj es la ciudad más visitada de Istria. Su famoso casco antiguo está dominado por la Iglesia de Santa Eufemia, con su altísimo campanario. Rovinj era, no es sorprendente, una importante ciudad de la República de Venecia que la rodeaba con muros para protegerla de los piratas. Originalmente construida en una isla, fue conectada al continente en el siglo XVIII.

Pasear por sus empinadas calles de piedra, tabernas típicas y galerías de arte es una experiencia emocionante: sus pintorescas vistas la convierten en un destino muy romántico. Frente a Rovinj, el mar brilla con pequeñas islas, como Islote de San Andrés, también conocida como la Isla Roja, bordeada por playas rocosas y de piedras

Pula

La fama turística de Pula está ligada, además de las playas de los alrededores, al Anfiteatro de Pula, de la Dinastía Flavia, que fue en su día el escenario de las luchas de gladiadores y que ahora se conserva magníficamente: una vista majestuosa, más aún si se piensa que en tiempos de Vespasiano podía albergar a más de 20 mil espectadores. El Anfiteatro de Pula se rodea de importantes monumentos, como las puertas romanas (Puerta de Hércules,  las Puertas Gemelas y el triunfante Arco de los Sergios) y el Templo de Augusto, un lugar de culto dedicado a la diosa y al emperador Octavio, junto al cual se encuentra el Ayuntamiento.

Además de su rico patrimonio histórico y arqueológico, Pula cuenta con un animado centro lleno de museos, tiendas y locales. Situada en la punta de Istria, Pula se caracteriza por la costa recortada: algunas de las playas más hermosas de Croacia están aquí, un escenario sensacional para relajarse junto al mar después de admirar la belleza de la ciudad antigua. Desde las Islas Brioni hasta las playas de Medulin Premantura, pasando por la no te pierdas la península de Kamenjak, el verano ofrece magia: pero también la temporada baja, especialmente para los amantes del ciclismo. 

Dubrovnik (Ragusa)

Dubrovnik (Ragusa) era la capital de una república marítima independiente, capaz de competir con el poder abrumador veneciano, gracias a su alianza con la República de Ancona. Puerta de entrada a los Balcanes, era un cruce de caminos del comercio con Oriente: metales, petróleo y especias pasaban por su puerto y numerosos cónsules supervisaban las rutas. La fortuna de Ragusa alcanzó su punto álgido entre los siglos XV y XVI: una edad de oro de la que se conservan preciosas huellas. El centro histórico, encerrado dentro de las antiguas murallas, es una joya de la UNESCO caracterizada por un fascinante patrimonio histórico-artístico y una profusión de iglesias, plazas y palacios: entre los más emblemáticos se encuentra el Palacio del Rector, el corazón político de la República.

La "perla del Adriático" está rodeada de torres y fortalezas con vistas al mar: el panorama es sensacional. Animada y cosmopolita, Dubrovnik es una ciudad cultural con un rico calendario de eventos: su Festival de Verano transforma las calles, palacios e iglesias en escenarios cada año. Después de sumergirse en la historia de Dubrovnik, puede darse el gusto de hacer una excursión a la isla de Lokrum y tomar el sol en las playas más hermosas de los alrededores. 

Šibenik

Situado en la desembocadura del río Krka, Sibenik tiene una historia antigua y fue, hasta su caída, parte de la República de Venecia, dando más tarde nacimiento a Nicolás Tommaseo. Los que llegan por mar se encuentran inmediatamente con la Fortaleza de San Nicolás, equipada con 32 cañones para defenderla de los turcos: un raro ejemplo de arquitectura militar renacentista de forma triangular. Una mezcla armoniosa de formas góticas y renacentistas, la Catedral de Santiago es uno de los edificios religiosos más importantes de toda Dalmacia.

Además de sus tesoros históricos y arquitectónicos,  ambos sitios están protegidos por la UNESCO, Sibenik es conocido por las maravillas naturales que lo rodean. No muy lejos está el Parque nacional Krka, famoso por sus hermosas cascadas.    

Parque nacional Krka

La zona protegida del río Krka  es un encantador tesoro de biodiversidad, con una rica fauna y vistas espectaculares. El parque nacional se extiende entre Skradin y Sibenik e incluye numerosas cascadas perennes, formadas por lechos de toba blanca. Pasando a través de un gran cañón, el viaje por el agua continúa hasta el mar. Las cascadas más majestuosas están entre los destinos naturalistas más populares de Croacia: las cascadas de Skradin con una diferencia de altura de 45 metros.  

La cascada Roški Slap se sumerge en el lago Visovac, en cuyo centro hay una pequeña isla con un monasterio franciscano. La visita tiene lugar en cómodas pasarelas de madera, siguiendo un recorrido circular, con la posibilidad de nadar mientras se admiran las cascadas. La zona está salpicada de molinos y fortalezas: en barco también se puede llegar al monasterio de Krka, construido en una pequeña isla y que contiene una colección de manuscritos raros.

Trogir

Moviéndose en dirección a Split se llega a la Riviera de Trogir, un magnífico pueblo medieval construido en una pequeña isla. Lleno de historia y una atmósfera evocadora, es un destino ineludible para los amantes del arte y la arquitectura. Trogir es una joya protegida por la UNESCO y listada entre las ciudades venecianas más fascinantes de Dalmacia. La ciudad se enriqueció con imponentes fortificaciones con el Castillo del Camarlengo

El centro histórico, con sus estrechas calles empedradas, es un resplandor de arquitectura románica, gótica, renacentista y barroca: entre las más significativas está la Catedral de San Lorenzo, con su estilo típicamente veneciano. Una visita a la Capilla de Iván Orsini, una obra maestra del arte renacentista adornada con preciosas esculturas, es una visita obligada. La historia de Trogir tiene raíces mucho más atrás en el tiempo: basta pensar que, justo aquí, un antiguo manuscrito romano del Satiricón (Satyricon) de Petronio fue encontrado con la famosa El banquete de Trimalción.

Split

Esto es solo un anticipo de todo lo que te espera en Split, una ciudad con una historia milenaria. De fundación griega, el mayor centro de Dalmacia es el hogar de uno de los puertos más importantes del Mediterráneo

Lo más interesante, uno de los monumentos romanos más famosos del mundo: el famoso Palacio de Diocleciano. La gran villa fortificada fue construida según la estructura típica del castrum, el campamento militar romano, y está rodeada por enormes torres. Los muros perimetrales están interrumpidos por puertas monumentales, cada una de las cuales lleva el nombre de un metal en particular. La grandeza del palacio es casi impresionante, honrando el poder del glorioso emperador que pasó los últimos años de su vida aquí. 

Dentro del complejo, cuyo perímetro coincide con el del centro histórico, estaba también el Mausoleo de Diocleciano, más tarde convertido en la Catedral de Split. Hay muchas más cosas por descubrir dentro de los muros del palacio: el consejo es tomarse unas horas para descubrir todos los detalles.

Zadar

En Zadar el mar canta, literalmente: gracias a su Órgano de mar que emite una melodía inspirada en el viento y la persecución de las olas. El diseño se debe al mismo artista que concibió el Saludo al Sol, Nikola Bašić, una obra única dedicada a la luz y realizada con paneles fotovoltaicos. Además de estas bondades del arte urbano, Zadar, una ciudad con una historia milenaria, cuenta con una larga serie de monumentos que van desde las ruinas romanas hasta las iglesias antiguas, como la Iglesia de San Donato y la  Catedral de Santa Anastasia de Zadar, en estilo románico.

La ciudad abunda en cultura, exposiciones y museos y se rodea de bellos paisajes: inolvidables son los que ofrece el Parque Nacional de Kornati, al que se puede acceder fácilmente mediante excursiones de un día que comienzan aquí mismo. También es digno de mención el Marrasquino de Zadar, un licor dulce (o más bien, rosolio) producido durante generaciones con las deliciosas cerezas nativas.

Telašćica

Si te gusta el buceo, o quieres darte el gusto de un fantástico viaje en velero, el Parque Telascica es el escenario ideal. Situada en la Dugi Otok (Isla Larga), la más grande del archipiélago de Zadar, consta de islotes, rocas y exuberantes bahías. La ubicación es estratégica: está situada frente a las Islas Kornati, un paraíso salvaje formado por docenas de pequeñas islas. El encanto naturalista del parque es notable.

Sus acantilados se elevan 160 metros, sumergiéndose en las profundidades del mar: los escarpados arrecifes llamados 'Stene' se hunden otros 80 metros bajo la superficie, albergando coloridos corales y, fuera del agua, los nidos de los halcones peregrinos. Deliciosa es la vista del Lago Mir, salado y separado del mar por una delgada franja de tierra. Además de llevar una máscara y aletas, puedes descubrir el parque en bicicleta o caminando por sus senderos. La bahía de Telascica es una visita obligada para los navegantes, que pueden encontrar aquí uno de los puertos naturales mejor protegidos de todo el Adriático. 

Isla de Hvar

La Isla de Hvar, la también llamada la "Madeira del Adriático" debido a su agradable clima, su exuberante vegetación y sus hermosas vistas. Hvar es también la isla más larga del Adriático y tiene muchos centros turísticos famosos a la orilla del mar. Situada entre las islas de Brac, Vis y Korčula, la isla está cubierta de terrazas, bosques y campos de lavanda. La llanura de Stari Grad es un paisaje protegido por la UNESCO, que ha permanecido prácticamente inalterado desde la época de la colonización griega: con sus muros de piedra y la llanura plantada de vides y olivos, es el ejemplo mejor conservado de la antigua parcelación agraria griega en el Mediterráneo.

Hvar, que en su día fue un importante puerto mercantil, conserva aldeas con casas de piedra, construidas en el típico estilo dálmata, y pintorescas aldeas de pescadores: es el lugar adecuado para descubrir la tradición y el arte de la buena gastronomía, que va desde el queso de cabra hasta las sopas de pescado que se sirven en las tabernas de la isla. Pero también para descubrir el antiguo arte del encaje, tejido con los hilos de las hojas de agave.

Entre las playas más populares está la playa de Mina, en Jelsa: la zona, enmarcada por los picos de las montañas, es la que tiene la vegetación más rica y exuberante. Frente a Hvar se encuentra el archipiélago de las Islas Pakleni, un paraíso formado por rocas e islotes con pequeñas playas amadas por los naturistas. Hvar ofrece una animada vida nocturna y numerosos locales y bares en la playa. Además, la isla es tan popular con la "jet set" que representa la analogía croata de Saint Tropez y la Riviera Francesa.    

Zagreb

Dominada por colinas boscosas, la ciudad de Zagreb es una metrópolis llena de espacios verdes y palacios encantadores. Desarrollada entre el río Sava y las laderas del Medvednica, la capital croata presume de una belleza inesperada, con una arquitectura barroca y modernistapalacios austro-húngaros y hermosas iglesias. El símbolo de la Ciudad Alta, en su mayoría peatonal y el principal punto de encuentro de la ciudad, es la Catedral de San Marcos, en el centro de la plaza del mismo nombre, muy característica con su techo de esmalte policromado.

La ciudad está llena de galerías y locales y es sede de varios eventos culturales y festivales de importancia internacional. También es un popular destino de compras: un viaje al Mercado Dolac, el famoso mercado al aire libre, es una visita obligada. La ciudad fortificada de Medvedgrad, conocida por su imponente castillo y sus rutas de senderismo, está situada en las proximidades de Zagreb. No te pierdas la visita a Samobor, una ciudad museo donde podrás admirar las ruinas del pueblo medieval y pasear entre casas de colores pastel, antiguas iglesias y tiendas de artesanía.

Gorski Kotar

Cuando piensas en Croacia, inmediatamente piensas en las playas y en tomar el sol. Sin embargo, no faltan oportunidades para realizar excelentes caminatas por praderas y bosques: para los entusiastas del senderismo, el destino elegido es Gorski Kotar, una vasta meseta verde situada en el noroeste de Croacia. El Parque Nacional de Risnjak en Gorski Kotar es la zona más montañosa del país, una extensión de hayas y abetos poblada por ciervos, lobos y búhos águila. El pico más alto es el Risnjak, que alcanza los 1500 metros: puedes subir a la cima y mirar la isla de Krk desde lejos. Si no te gusta mucho el senderismo, puede disfrutar de experiencias más relajantes, como agradables paseos por los pintorescos pueblos y alrededor de los pintorescos lagos de Fužine y Lokve, donde también puede disfrutar de la pesca y el remo, o tomar un baño en el río después de probar cuidadosamente la temperatura del agua.

Opatija

El tour de Istria termina maravillosamente con Opatija, situada en una posición protegida en el Golfo de Carnaro. Situado a pocos kilómetros de Rijeka, es el centro más importante de la costa oriental de Istria y tiene una larga tradición de turismo que tiene sus raíces en el siglo XIX. Opatija era uno de los lugares favoritos de la élite de los Habsburgo: las lujosas villas rodeadas de parques, palmeras y camelias contribuyen a su apariencia aristocrática.

Entre las residencias más bellas se encuentra Villa Angiolina, decorada con trampantojos, revestimientos de mosaico y mobiliario refinado y rodeada por un parque botánico donde se puede pasear entre secoyas y ginkgo biloba. La Riviera de Opatija cuenta con un paseo marítimo de 12 kilómetros de largo que recorre los centros turísticos de la costa. También se recomienda una excursión al Parque natural de Učka, una zona no contaminada de gran interés naturalista. 

Parque Nacional de los Lagos de Plitvice

Los Lagos de Plitvice son el parque más famoso de Croacia, declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO. Entre los paisajes de Lika oriental se abre un mundo encantado: el protagonista es la belleza de la vida acuática que se renueva y resucita constantemente. El Parque Nacional de Plitvice es un complejo de lagos situados a diferentes alturas, enclavados entre bosques, estanques, saltos de agua y cascadas. Las escarpadas paredes de roca, densas de vegetación, se elevan sobre el agua: los reflejos, colores y tonos esmeralda lo dejan a uno sin palabras. El itinerario puede hacerse a pie, a través de pasarelas y caminos de madera: una experiencia muy regeneradora. También puede embarcarse en un barco eléctrico para explorar el lago más grande, o en un cómodo tren para tener una amplia vista del parque y sus 16 lagos conectados por cascadas: el territorio de origen cárstico ofrece una belleza impresionante.

Isla de Brač

La Isla de Brac es conocida por su famosa piedra blanca, utilizada para construir, además del Palacio de Diocleciano en Split (algunos de los edificios más bellos de Croacia), la Casa Blanca en Washington. Sin embargo, la isla de mármol blanco, la más grande de Dalmacia Central, es aún más famosa por sus magníficas playas. Entre ellos está la playa del Cuerno de Oro (Rata Zlatni) cerca del municipio de Bol: una cuña de arena pálida que se desliza cientos de metros en el mar turquesa, cambiando constantemente de forma según los caprichos de los vientos y las mareas. Es un verdadero emblema del turismo croata, flanqueado por numerosas playas rodeadas de verdes bosques de pinos y envueltas en el aroma de la salvia y el romero. 

Las bahías de Supetar, el centro principal de la isla, en particular la de Milna, también son encantadoras. La costa ofrece numerosas playas equipadas y centros de buceo para los amantes de los deportes acuáticos y el submarinismo, pero también fantásticos itinerarios para recorrer en bicicleta, para explorar sin prisas los rincones más evocadores de la isla y las rutas del vino. Prueba la típica 'smutica', una bebida de vino tinto con leche de oveja o cabra. No faltan pruebas históricas ni atracciones artísticas y arquitectónicas, como los restos de la basílica fortificada de Povlja de la época cristiana.  

 

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