Grecia es un lugar mítico y hermoso, lleno de muchas cosas que ver y hacer. Y entre las muchas cosas que hay que ver en Grecia, y entre las muchas islas que forman parte de ella, Creta es sin duda alguna una de las más bellas y fascinantes, en muchos sentidos.

Creta es la cuna de la antigua civilización minoica, el lugar donde tantas poblaciones se han alternado durante siglos y el suelo donde han germinado tantos mitos impresos en la memoria colectiva.

La naturaleza de Creta también es extraordinaria: entre gargantas, playas paradisíacas, paisajes exóticos y lagos naturales, hay muchas opciones para todos los excursionistas amantes de la naturaleza.

Descubre Creta, una de las islas más bellas de Grecia, que exploraremos juntos, entre sitios arqueológicos, playas y pueblos antiguos y modernos. He aquí las mejores cosas que ver en la isla: 

Heraclión

Empecemos Heraclión, la capital y la ciudad más importante de la isla de Creta. Es una animada ciudad portuaria, además de ser la ciudad donde se encuentra el aeropuerto de la isla.

Heraclión es la síntesis perfecta de la Grecia moderna: es caótica, desordenada, lista para recibir a los turistas de todo el mundo, pero al mismo tiempo antigua y profundamente consciente de su glorioso pasado. Es aquí, de hecho, donde se fundó la antigua ciudad de Minoa y es donde se originó la civilización minoica, sin la cual nuestra historia y la evolución de nuestra civilización habrían sido completamente diferentes.

Entre las destartaladas casas blancas (Heraclión es de hecho también llamada "Candia" por la piedra blanca con la que se construyeron todos los edificios), las tiendas típicas y las tiendas de recuerdos para los turistas, hay muchos lugares que no hay que perderse y muchas cosas que ver, sobre todo, el Museo Arqueológico, la fortaleza y el arsenal veneciano de la ciudad, y la famosa Fuente de Morosini.

No olvidemos que todavía estamos hablando de la ciudad principal de una isla, por lo que las playas en los alrededores de Heraclión también son extraordinarias, en particular HersonissosAmmoudara y Gouves.

Palacio de Cnosos y Palacio de Festo

Hablando de la civilización minoica y de Creta, también hablamos del Palacio de Cnosos, cuyos restos están a sólo 5 kilómetros del centro de Heraclión.

Fue sacada a la luz con las excavaciones iniciadas en 1900 por el arqueólogo Arthur Evans que descubrió de esta manera una parte muy importante de la historia y la leyenda: el Palacio de Cnosos fue el hogar del rey Minos, quien, según el mito, construyó un laberinto para encerrar a su terrible hijastro, el Minotauro, y que luego fue derrotado por el coraje de Teseo y la astucia de Ariadna.

Más allá del mito, el Palacio de Knossos tiene numerosos frescos que representan juegos con toros, y el palacio secundario que forma parte del complejo era tan intrincado y complicado que incluso en las transcripciones más antiguas se le otorgó el nombre de un laberinto.

Se puede visitar el Palacio de Cnosos, que ha sido parcialmente restaurado y reconstruido, y descubrir, tal vez con la ayuda de un guía experto, todo lo que hay que saber sobre su fascinante historia.

El sitio arqueológico de Festo, menos famoso que el de Cnosos pero igualmente relevante, que se encuentra en la parte sur de la isla y que sirvió de enlace con Egipto. 

Monasterio de Arkadi e Fortaleza veneciana de Rétino

Continuamos nuestro viaje de descubrimiento de la isla de Creta con otros dos sitios de gran encanto e importancia en Rétino.

El Monasterio de Arkadi, además de ser un lugar fascinante y hermoso en toda su delicada elegancia, es también un lugar de importancia histórica: durante la revuelta cretense contra los otomanos, casi mil griegos se escondieron en este monasterio y luego decidieron hacerse explotar en lugar de rendirse al enemigo. Hoy en día la iglesia tiene una magnífica fachada del siglo XVI, muy influenciada por las influencias venecianas y barrocas, mientras que el resto del monasterio todavía tiene los establos, el refectorio y las celdas en las que vivían los monjes. También hay un pequeño museo donde hay algunas pruebas de la historia del asedio otomano, como libros, armas e iconos de la Escuela de Creta.

La Fortaleza de Rétino, en cambio, está situada en la colina de Palaiokastro y fue construida por los venecianos en el siglo XVI y fue conquistada por los otomanos en 1646. Hoy en día se puede visitar y tiene una planta irregular, cuatro murallas principales, la puerta principal que hoy sirve como Museo Arqueológico de Rétino y varios edificios en su interior, entre ellos la Mezquita del Sultán Ibrahim (antigua Catedral de San Nicolás), la Casa del Rector y el Palacio del Consejo.

Agios Nikolaos

Nos desplazamos hacia el este para visitar Agios Nikolaos, otro de los asentamientos más importantes de la isla de Creta y que también cuenta con un hermoso y encantador puerto.

Además de las tiendas que venden especialidades locales, en Agios Nikolaos también hay museos que no hay que perderse: el Museo Arqueológico, por ejemplo, alberga colecciones de arte minoico y de la famosa diosa de Mirtos, mientras que el Museo Etnográfico está dedicado al arte popular y se pueden admirar bellos iconos de origen bizantino.

Si quieres comer en una taberna típica, el puerto de la ciudad es el lugar ideal: animado y colorido, rezuma encanto y la quintaesencia del ambiente griego. 

El pintoresco pueblo de Kritsá

A pocos kilómetros de Agios Nikolaus hay un hermoso pueblo donde el tiempo parece detenerse: en Kritsá las tradiciones más antiguas han sido cuidadosamente preservadas por sus habitantes.

Callejones estrechos llenos de plantas exuberantes, flores y un cielo azul son el escenario de todas las casas que conforman el pintoresco pueblo de Kritsá y los talleres, donde se puede admirar y comprar hermosas cerámicas y encajes, hechos como en el pasado según antiguas tradiciones.

Kritsá tuvo su apogeo durante los períodos de dominación bizantina y veneciana y hay muchas iglesias hermosas en la zona que dan testimonio de este pedazo de historia, sobre todo, Panagia Kera, una iglesia que consta de tres capillas unidas donde hay hermosos frescos que datan del período bizantino. 

Iglesia de Panagia Kera

La Iglesia de Panagia Kera merece su propia sección porque no es simplemente una iglesia que data del período bizantino, sino los frescos bizantinos mejor conservados en la isla de Creta.

Los frescos de Panagia Kera se remontan a principios del Renacimiento y se caracterizan por sus colores brillantes y vivos. Se dice que la iglesia tenía un icono de la Virgen María (Panagia en griego antiguo significa "virgen") que se creía que tenía poderes milagrosos, y que fue robado, devuelto y repintado varias veces a lo largo de los siglos.

Los frescos de la iglesia tienen los diferentes temas de Panagia Kera: en la cúpula y la nave hay algunas escenas del Nuevo Testamento, como el bautismo, la ascensión de Lázaro y la entrada a Jerusalén. La nave está dedicada a la Virgen María, mientras que los frescos del lado oeste de la iglesia están dedicados a la crucifixión de Jesús y el castigo de los condenados.

Museo Histórico y Folklórico de Rétino

Para aquellos que son apasionados de la historia y quieren comprender plenamente la cultura y las costumbres de la isla de Creta, el Museo Histórico y Folklórico situado en el casco antiguo de Rétino es exactamente lo que necesitas.

El lugar en el que se encuentra ya vale la pena, porque es un palacio veneciano del siglo XVII restaurado. Además, la colección del museo es increíble: incluye más de cinco mil objetos y utensilios que cuentan la vida, las tradiciones y los hábitos de los habitantes de Creta. Hay tejidos hechos a mano, bordados, encajes, trajes folclóricos, cerámica, madera tallada, herramientas de metal, pero también banderas, fotografías, documentación de diversa índole, monedas, armas, mapas y una sección específica dedicada a las tradiciones rurales y agrícolas de la isla.

El museo también alberga eventos culturales y conferencias. El pueblo cretense nunca ha sido tan interesante, y aquí encontrarás los medios para estudiarlos y comprenderlos en profundidad.  

Playa rosa de Elafonisi

Dejemos por un momento los interesantes sitios arqueológicos, históricos y culturales de Creta para ocuparnos de otro aspecto no menos importante que ofrece la isla: la naturaleza salvaje y, la mayoría de las veces, asombrosa. Y este es precisamente el caso de la playa de Elafonisi. ¿Conoces la playa rosa de las Islas Bermudas? Bueno, esta es aún más hermosa, aún más rosada.

La playa rosa de Elafonisi es sin duda una de las playas más hermosas de Creta, está situada en un rincón remoto de la isla, lejos de los gigantescos hoteles que se ven en la costa y también de los centros habitados, lo que la convierte en un verdadero paraíso en la tierra rodeada únicamente por matorrales mediterráneos y olivos centenarios. Hay una zona equipada con tumbonas, sombrillas y baños. 

Este oasis no tiene nada que envidiar a las paradisíacas playas de las Bermudas y se puede llegar en coche, pero también, para los más aventureros que no temen unas horas de caminata, siguiendo un hermoso sendero a lo largo del mar.

Playa de Seitan Limania

Siguiendo con el tema de las playas paradisíacas y los caminos para los aventureros, hablemos ahora de la playa de Seitan Limania, una playa de difícil acceso pero que deja boquiabiertos a los atrevidos que se atreven a aventurarse en las rocas para llegar a ella.

Desde arriba, la vista que se abre es la de una delgada lengua de mar turquesa rodeada de blancos picos rocosos. Es precisamente en estos picos rocosos donde hay que subir y luego bajar para llegar a la pequeña playa de Seitan Limania. Aunque la playa en sí no es muy amplia, no hay muchos turistas que se atrevan a embarcarse en esta aventura, y por esta razón nunca encontrarás la playa abarrotada. Es realmente una de las playas más hermosas de toda la isla de Creta.

Garganta de Samaria

Una verdadera aventura que te dejará boquiabierto. La garganta de Samaria es otra atracción natural que no hay que perderse en la bella Creta. Y entre todas las atracciones naturales, éstas son particularmente impresionantes, ya que este desfiladero rocoso se extiende a lo largo de 12 kilómetros, desde Omalos, que se encuentra a 1250 metros sobre el nivel del mar, hasta la playa de Agia Roumeli en el Mar de Libia.

Para hacer todo esto, se necesitan cuatro horas aproximadamente, cuatro horas en contacto con la naturaleza virgen: se atraviesan bosques, claros, arroyos, hasta llegar a la propia garganta y a la más estrecha y famosa grieta del camino: las Puertas de Hierro, de sólo tres metros de ancho. 

Gortina

Continuamos nuestra hermosa aventura cretense explorando Gortina, un sitio arqueológico situado en el Llanura de Mesará que, como muchos otros sitios griegos, es famoso por su interesante historia y su mito.

Según la mitología griega, Gortina es el lugar donde Zeus sedujo a la princesa Europa: la secuestró en el Líbano y después de su unión bajo un árbol de plátano (todavía muy presente en la zona hoy en día) nacieron Minos, Radamantis y Sarpedón, que se convirtieron en los reyes de los tres palacios minoicos de Creta. Este mito es particularmente importante porque corrobora la tesis según la cual Europa y, por consiguiente, la civilización occidental moderna, se originó en Creta y en la minoica.

Las excavaciones de Gortina comenzaron en 1884: hay ruinas en la ciudadela que datan del 1050 a.C., y un templo del siglo VII a.C. donde se encontraron estatuillas de arcilla, pinturas de figuras negras y rojas, un ágora y una gigantesca estatua de Europa sentada en la espalda de un toro que ahora forma parte de la colección del Museo Británico.

Isla de Gavdos

Creta tiene mucho que ofrecer, incluyendo destinos cercanos que son perfectos para una excursión de un día. Entre ellos se encuentra sin duda Gavdos, la isla más meridional de Grecia y también el municipio menos habitado: en 2011 sólo había 150 habitantes.

Los verdaderos amos de la isla son los pinos y enebros, los cedros, los búhos, los halcones, las lechuzas, las codornices, las tórtolas y los escorpiones (no peligrosos para los humanos). ¡El lugar ideal si buscas paz y tranquilidad! Gavdos cuenta con una naturaleza hermosa y virgen, playas de ensueño (a algunas de las cuales sólo se puede llegar por mar y en transporte privado) y un pequeño y pintoresco pueblo de pescadores: Karavè.

La Canea

La ciudad de La Canea es uno de los pueblos más bellos y pintorescos de la isla de Creta,  famosa por su antiguo y espectacular puerto veneciano (donde te puedes sentar y comer en uno de los diversos restaurantes y mientras observas la puesta de sol sobre el mar) y por otros numerosos monumentos históricos y lugares de interés, como la mezquita de Giannizzeri, o las antiguas murallas venecianas.

La ciudad vieja, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es la mezcla perfecta de la arquitectura y las tradiciones italianas y otomanas (las puertas de las casas todavía tienen escudos de armas venecianos), mientras que el barrio de Kastelli es la parte más antigua de la ciudad donde se han encontrado edificios que datan de la época minoica.

En La Canea hay también un interesante museo arqueológico dentro del antiguo convento de San Francisco que alberga, ordenados cronológicamente desde la prehistoria hasta la época romana, hallazgos de diversa índole, como cerámica y pruebas de las excavaciones de los alrededores. 

Frangokastello

En la zona de La Canea se puede visitar el Frangokastello, un castillo construido por los venecianos en 1371 para desalentar a los piratas que empujaban en la costa cretense, y fue escenario de enfrentamientos, luchas sangrientas entre la población local y los invasores.

De hecho, se dice que cuando los constructores venecianos llegaron al lugar para comenzar la construcción del castillo, los habitantes locale se organizaron para destruir cada noche lo que los constructores habían llevado a cabo durante el día; cuando los venecianos se dieron cuenta de esto, sofocaron esta represalia con sangre, convocando otras tropas y colgando a los líderes de la revuelta.

El castillo muestra elementos tanto venecianos como otomanos: en este caso, es de forma rectangular, tiene una torre en cada esquina del rectángulo y un escudo veneciano en la puerta principal. Las almenas y los edificios del interior de las murallas datan del período de la ocupación turca otomana.

Yerápetra

Otro lugar realmente fascinante en Creta es la ciudad de Yerápetra. Es famosa por ser la guarida de un pirata durante la época romana y fue el lugar donde Napoleón se detuvo en 1798 en su camino de regreso a Francia desde la campiña egipcia (la casa donde vivía todavía es visible). Los restos de este fascinante pasado se encuentran en el museo local, donde también se exhibe una estatua de Perséfone en perfecto estado.

Yerápetra se caracteriza por una red de calles típicamente medieval, con calles sinuosas y estrechas, callejones sin salida y casas bajas. En el casco antiguo está la casa de Napoleón que ya hemos mencionado y también la iglesia de Agios Georgios, la iglesia con las cúpulas ciegas construidas en madera de cedro. La parte nueva de la ciudad es la más turística, donde está el puerto, la playa de arena con bares y restaurantes y tiendas de recuerdos. 

 

El Bosque de palmeras de la Playa de Vai

¿Te gustaría experimentar la emoción de cruzar un bosque de palmeras verdaderamente exótico y relajarse en una playa digna casi caribeña? Bueno, Vai es un lugar increíble en la costa este de la isla. Las vistas son exactamente lo que te esperaría de un paraíso exótico: altas y sólidas palmeras crean una selva que enmarca una franja de arena blanca que termina en el mar cristalino.

Para ser precisos, estas palmeras forman parte de un bosque de 20 hectáreas con más de 5.000 ejemplares. Se dice que el bosque fue plantado por piratas por pura casualidad, pero la ciencia en cambio nos reporta que es una especie endógena.

Lago Kournas

Entre las maravillas naturales de las que Creta está llena, está también el Lago Kournas, el único lago de agua dulce de la isla, anidado en las montañas.

Se encuentra donde se creía que se había construido un templo dedicado a la diosa Atenea y la leyenda dice que estaba lleno de anguilas. Más allá de cualquier leyenda, hoy en día los animales que pueblan las aguas del lago son simpáticas tortugas y pequeños peces dispuestos a dar una pedicura muy elegante a todos aquellos que se meten descalzos en el lago: estos pequeños peces, de hecho, se comen toda la piel seca o muerta de sus pies y, por extraño que parezca, es un tratamiento muy popular en los mejores salones de belleza de las ciudades del mundo.

El marco de las montañas que se reflejan en el lago junto con las tiendas y tabernas que están cerca de la orilla hacen el resto. Pasar el día en el lago Kournas no sólo es una gran idea, sino también una experiencia verdaderamente extraordinaria

Isla de Khrysí

Concluimos este viaje a la isla de Creta con la Isla de Khrysí. Creta está llena de paraísos terrenales, pero tal vez sea éste el lugar que mejor refleja la idea del cielo en la tierra.

La isla de Khrysí es una pequeña isla a la que se puede llegar en ferry desde varios puntos de la isla de Creta (incluido el de Yerápetra) y sus características distintivas son una playa blanca y delgada, similar al polvo de talco y al mar de aguamarina. Un oasis, un edén, el lugar ideal para relajarse y terminar unas vacaciones en la belleza. 

 

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