Las islas de Grecia irradian belleza y se unen a la mitología. Ya hemos hablado de las playas más hermosas de Corfú, pero la isla entera no es menos... ¡Ahora iremos en busca de sus tesoros y atractivos! El encanto ya está en su historia, lleno de leyendas a partir del nombre que derivaría de la ninfa Corfú, amada por Zeus. En esta isla, como Homero escribió, Ulises se enamoró de Nausícaa, quien lo recibió en su palacio y le proporcionó un barco para regresar a Ítaca.

El presente de Corfú no sólo se compone de mar y clima ideal, sino también de monumentos ricos en historia. Los palacios están influenciados por las dominaciones del pasado y conservan sus huellas: desde el angevino al veneciano, pasando por el inglés y el francés. El encanto de la isla deriva de su pintoresco casco antiguo, pero también de la capital, Corfú, caracterizada por edificios de estilo veneciano, fortalezas con vistas al mar, vistas verdes y monasterios.

Descubre con nosotros las cosas que no puedes perderte en Corfú:

Centro histórico de Corfú

El centro histórico de la capital, la ciudad de Corfú es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 2007, y abarca tanto la influencia veneciana como la inglesa. Imagina calles estrechas llenas de colores y atmósferas de ensueño: el amarillo y el rosa son los tonos que dominan y te harán sentir en un ambiente de cuento de hadas.

El barrio principal y característico se llama Campiello. Aquí se puede caminar por estrechas calles pavimentadas en mármol, bajar o subir elegantes escaleras para poder ver la vista a través de encantadoras terrazas con vistas al mar.

Tu paseo puede continuar en elegantes plazas y ensanches que recuerdan diferentes estilos y épocas. Te encontrarás con edificios altos y te fascinarán las viejas bodegas donde puedes comprar productos locales. También hay un punto central que atrae a los turistas y no sólo por sus locales: es el palacio Liston que da a una hermosa plaza, rodeada de jardines, elegantes fuentes y caminos que conducen al paseo marítimo. La plaza tiene una historia curiosa ya que los venecianos la utilizaban como patio de armas, mientras que para los ingleses era un campo de cricket. Entre los edificios a visitar se encuentra el Palacio de San Michele y San Giorgio, emblema neoclásico que hoy alberga el Museo de Arte Asiático.

No olvides caminar entre las murallas de la Antigua Fortaleza, en un promontorio con vistas al mar admirarás una ciudadela fortificada. La Fortaleza Nueva recuerda a Venecia y tiene un león de San Marcos en la puerta de entrada. Hoy en día es sede de exposiciones y eventos culturales, con una vista incomparable del puerto, la ciudad e incluso la costa.

Una curiosidad se encuentra cerca del barrio de Filellinon donde se encuentra el edificio más antiguo de la ciudad, construido unos años después del descubrimiento de América en 1498. Se dice que el balcón es exactamente igual al de Romeo y Julieta. Otra atracción para visitar en el centro es la Spianada de Corfú, una gran zona, completamente libre de edificios, llena de vegetación, que divide la ciudad de la antigua fortaleza: aquí se celebran tanto eventos religiosos, culturales o sociales.

Paleokastritsa

Es uno de los lugares más famosos alrededor de la ciudad de Corfú (a unos 20 kilómetros) por sus aguas cristalinas y su bahía en forma de trébol. Es un lugar perfecto para los que practican el snorkel. Hay por lo menos seis bahías y varias pequeñas playas, a algunas de las cuales sólo se puede llegar en barco. Puedes alquilar barcos o coger un taxi hacia las muchas bahías cercanas. Hay muchas sorpresas por descubrir, incluyendo cuevas ocultas. También hay un centro de buceo en el complejo.

Según la Odisea, en Paleokastritsa se encontraría lo que una vez fue el palacio de Alcínoo, el rey de los Phaeacians. Los alrededores rebosan belleza, no sólo hay docenas de playas donde puedes relajarte entre arena y piedras y disfrutar de la naturaleza, sino que la zona es famosa por su verdor, que va desde los frondosos bosques hasta los olivos. Si quieres también puedes darte un chapuzón en la cultura helénica, dándote una tarde de misticismo. En la colina cerca de la playa se puede visitar el Panagia Theotoki, un monasterio dedicado a la virgen, que data 

Kanakades y Liapades

Kanakades es un antiguo pueblo agrícola que se ha desarrollado en el Valle de Ropa. Es un asentamiento pintoresco con viejas casas de colores brillantes. En la cima de una colina se encuentra el palacio fortificado, que fue la sede del Barón durante la ocupación veneciana. A él los granjeros tenían que entregarle aceitunas, uvas y trigo como "impuestos". En este pueblo podrás perderte en los callejones, admirar las casas de piedra y los testimonios de la historia, entre ellos la Iglesia de Agioi Theodoroi, que fue construida, según la inscripción sobre la puerta, a principios del siglo XIV.

Liapades se encuentra en la parte occidental de Corfú, a unos 5 kilómetros de la capital. Es un pueblo tradicional, muy popular por sus famosas playas azules. La principal se llama Gefyra y es una mezcla de arena, grava y piedras. Puedes disfrutar del agua clara y de algunas cuevas marinas. El pueblo está dividido en dos partes. Una parte "antigua" en la que también se encuentran casas del 1700, emblema de la cultura jónica. La segunda parte es más moderna y está dirigida a los turistas. Aquí hay hoteles e instalaciones, tiendas y restaurantes donde se puede probar la comida griega y las tradiciones del vino.

Palazzo Achilleion

Tenemos que movernos a unos 10 kilómetros de la ciudad de Corfú para admirar este palacio, llamado "Palacio de Sissi" porque fue encargado por la Emperatriz Elisabeth de Austria. Necesitaba un lugar apartado y prístino para retirarse cuando la vida en Viena se volvió demasiado exigente y estresante. El Achilleion fue construido por el arquitecto Raffaele Caritto, renovando una villa que la emperatriz había recibido como regalo.

El palacio fue construido en estilo pompeyano. El refinamiento de la entrada y los colores blanco y crema recuerdan la tradición y el mito, realzados por una enorme estatua de bronce (el Aquiles moribundo, atravesado en el talón) que domina los jardines.

Lo mejor está encerrado en el interior donde hay estatuas, frescos, muebles de época y objetos personales de la emperatriz, que vivió en el palacio hasta 1898. Cuando murió, el palacio fue comprado por Guillermo II de Prusia, que lo hizo renovar. Entre los cambios estaba la instalación de una nueva estatua de Aquiles victorioso, mientras posaba después de luchar.

Afuera se puede caminar en un parque bien cuidado de más de 80 hectáreas entre estatuas, fuentes, columnas y un jardín botánico, que es una explosión de flores y plantas exóticas. Completando el panorama están los balcones que tienen una vista única del mar.    

Kanoni

Aquí estamos en una hermosa península al sur de la ciudad de Corfú, a unos 4 kilómetros de distancia. Tu estancia aquí será pintoresca porque alternará la belleza de las pequeñas playas del lado este con las ruinas de torres y templos antiguos, evidencia del pasado de la isla. Tendrás la oportunidad de caminar y perderte en la naturaleza, en la historia o simplemente de descansar en la playa y recargar las pilas en un escenario lleno de belleza. El nombre es un legado del período de la dominación francesa y proviene de la batería de artillería, instalada en 1798. Uno de los cañones todavía se puede encontrar en el claustro de los turistas. Según varios estudios, los límites de Kanoni coinciden con los de la antigua Corfú.

Monasterio di Vlacherna y Pontikonisi

Las dos atracciones más populares de Kanoni son sin duda el Monasterio de Vlacherna y Pontikonisi.

El Monasterio de Vlacherna es uno de los símbolos de la isla: una pequeña iglesia blanca, rodeada por el típico campanario de las iglesias ortodoxas. Se encuentra en un pequeño islote, que un pequeño puente peatonal conecta con el continente. Imagina su encanto cuando tal vista se encuentra con las luces del atardecer. Te encontrarás en un lugar encantador y encantador. Estar cerca de la pista del aeropuerto es lo primero que ves cuando aterrizas. El Monasterio está dedicado a la Virgen María de Vlahernon, y fue construido en 1700.

Dentro de la península de Kanoni se encuentra el islote de Pontikonisi, al que se puede llegar en barco. Es una isla verde, cubierta de cipreses y pinos donde también hay una hermosa capilla bizantina, la pequeña iglesia de Pantokratora, que data de 1100. Según la mitología griega, el islote es en realidad la nave de Odiseo, que fue transformada en roca por el dios Poseidón. Este aislado y hermoso lugar era el favorito de la Emperatriz Elisabeth de Austria.

Iglesia de San Spiridon

La Iglesia del Santo Patrón es el monumento más famoso y reconocible de toda la isla, empezando por su cúpula roja que forma el telón de fondo de la antigua ciudad de Corfú o su imponente campanario. El interior tiene una nave y alberga iconos sagrados, reliquias, así como numerosos frescos y candelabros. El oro y la plata son los materiales principales, empezando por el artesonado.

Su historia fue bastante turbulenta, ya que fue construida en 1528 y destruida en 1577, para ser reconstruida poco después. El campanario fue construido en 1590 y tiene el mismo reloj que el de San Giorgio dei Greci, que se encuentra en Venecia. Cada año hay una procesión con las reliquias de San Spiridon, en diferentes épocas del año, a partir del sábado anterior a Pascua.

Pelekas

Bienvenidos a Pelekas, otro pueblo que no hay que perderse, a 13 kilómetros de Kerkyra. Está situado a 270 metros sobre el nivel del mar a lo largo de la costa oeste de Corfú. El pueblo está encaramado en una roca y está rodeado de olivos. La visión que da fue la que hechizó a Guillermo II, que a menudo se fue a meditar. En Pelekas se puede subir al "Trono del Emperador" (Kaiser Throne), un observatorio desde el cual se puede tener una maravillosa y muy amplia vista de la isla de Corfú. No busque el turismo de masas, el lugar no es muy conocido. Hay una plaza central con algunas tabernas típicas y hay muchos espacios abiertos a su alrededor donde se puede disfrutar de las increíbles puestas de sol.

Uno de los lugares más populares es la playa de Kontogialos, una maravilla de arena suave, agua cristalina y aguas poco profundas. No hay que pasar por alto la encantadora playa de Myrtiotissa. Hay otra pequeña y bonita playa cerca, es Gialiskari.

Por último, podrías ir a la playa de Pelekas, una extensión de arena que termina con un pequeño puerto. En la zona hay varias tabernas donde se puede probar la cocina griega. Allí hay algunos hoteles y varias posadas. Este es el lugar perfecto para aquellos que quieren relajarse, escapar del caos y elegir estar cerca del mar, pero con la posibilidad de experimentar otros tipos de paisajes también. Además de caminar puedes ir a caballo o jugar al golf.

Laguna Korission

Entre los paisajes a apreciar se encuentra también la Laguna Korission, un ecosistema muy importante que alberga más de 120 especies de aves, cormoranes, patos salvajes, garzas, flamencos e incluso miles de mariposas. El lago, que tiene una forma alargada, cubre más de 600 hectáreas. La flora de la zona también es particularmente exuberante, incluyendo lirios blancos, 14 tipos de orquídeas y un bosque de cedros. Esta laguna cercana al mar da lo mejor al atardecer, cuando se puede cruzar un pequeño puente que lleva a una pequeña arboleda rodeada de arena.

Angelokastro

Faltaba una poderosa fortaleza en la lista. Aquí está. Angelokastro se encuentra en la parte noroeste de Corfú, sobre una roca. Desde este lugar, a unos 300 metros sobre el nivel del mar, tendrás una vista increíble, aunque el último tramo del camino que lleva a la estructura no es fácil de aborda, pues el camino es particularmente complejo y sinuoso. Angelokastro es una construcción del 1200, encargada por Michele II de Epirus. Durante siglos proporcionó protección a los habitantes de Corfú, siempre que los atacantes se acercaban a las costas de la isla.

También tiene otro nombre, "Fortaleza de los Ángeles". Algunos lo relacionan con la presencia, dentro de los muros, de una capilla dedicada a San Miguel Arcángel. Otra versión lo vincularía con Miguel II de Epiro, que dedicó la fortaleza a su padre, Angelo. En cualquier caso, es uno de los castillos bizantinos más importantes de Grecia. A sólo dos kilómetros se encuentra el pueblo de Makrades, famoso y conocido por sus hierbas aromáticas, pero también por su miel y el vino local.

Cabo Drastis

Es el punto más septentrional de la isla de Corfú. Lo que lo hace especial no es sólo su posición, sino la forma de los acantilados, que alternan franjas de arena con pequeñas cuevas. Es un lugar de ensueño para visitar en barco: las playas se caracterizan por su arena fina y suave y sus aguas claras con poca profundidad. Estos acantilados arcillosos están continuamente suavizados por el mar y en constante transformación. Terminan colgando del mar y están rodeados de una exuberante vegetación y olivos. La belleza de la zona es tan legendaria que Lord Byron comparó el encanto del Cabo Drastis con el de los acantilados de Dover. El mar se desliza en los espacios libres dejados por las rocas y te da momentos de pura poesía.

El acceso es posible desde Perulades, una ciudad de sólo 800 habitantes. Para llegar a uno de los mejores miradores se puede tomar un camino de tierra y desde allí, además de disfrutar de una vista inigualable, se pueden tomar hermosas fotografías.

Sidari, el canal del amor

Un poco más al sur llegamos a Sidari, un vivaz centro turístico, especialmente amado por los jóvenes por su vida nocturna, sus locales y su vida nocturna. Hace varios años había dos municipios, luego se fusionaron en uno solo que se ha convertido en el más desarrollado del norte de la isla. Su golfo es amplio y ofrece varias playas relajantes. A estas alturas, la ciudad es más conocida por su principal y más romántica playa:  "el canal del amor", uno de los lugares más populares y conocidos de la isla. La forma es particular porque consiste en una serie de rocas que se extienden hacia el mar, creando varias bahías accesibles a través de pasos y senderos. Desde estas calas tendrás una vista maravillosa y podrás usar el mar para hacer snorkel y descubrir la flora y fauna marina. En la zona del canal también encontrarás cuevas: la leyenda dice que las parejas que las atraviesan permanecerán unidas para siempre.

Kassiopi

Otra de las aldeas, que se ha transformado más en los últimos años, que ha pasado de ser una aldea agrícola y principalmente pesquera, a ser un centro turístico que ofrece servicios e instalaciones. En la época romana era un centro próspero debido a su posición y era el centro del comercio naval. Hoy es un pueblo lleno de encanto, con un pintoresco casco antiguo, un promontorio que ofrece vistas reales y un escenario majestuoso.

Entre las joyas que no hay que perderse está sin duda el Monasterio de Theotokos Kassopitra, que fue construida sobre las ruinas de un templo, después fue destruida por los turcos y reconstruida por los venecianos. En el puerto todavía se puede respirar un aire sencillo, lleno de tradiciones y gestos cotidianos. Desde aquí se pueden ver las costas de Albania, y de hecho no faltan excursiones en barco. Entre las cosas que se pueden ver también hay un castillo bizantino. Históricamente fue una estructura muy importante porque permitió el control del Estrecho de Corfú.

Kavos

Kavos rima con diversión. En el extremo sur de Corfú encontrarás una línea interminable de locales, bares, restaurantes, discotecas y pubs, supermercados listos para satisfacer las necesidades de todo tipo de turistas hasta altas horas de la noche. La calle principal es una secuencia de luces, colores y música, de 3 kilómetros de largo, que termina en la playa. Esta última, que es la más grande de la zona, también es muy apreciada por las familias por su mar claro, su arena suave y sus aguas poco profundas. Se extiende a lo largo de más de 8 kilómetros y aquí se pueden practicar diferentes tipos de deportes acuáticos y tomar un descanso en diferentes cafés. También hay otros tipos de playas: desde las de arena suave hasta las de piedras.

Agios Gordios

En las proximidades del lago Korission está la hermosa playa de Agios Gordios. Se extiende por más de 5 kilómetros con un mar esmeralda y arena suave. Es adecuada para los que quieren relajarse, pero también para los que quieren caminar en medio de la exuberante naturaleza.

Particularmente pintoresca, cerca, está la pequeña isla de Orthólithos, que emerge al final de la playa. La bahía de Agios es muy grande, mientras que el pueblo del mismo nombre es pequeño y tiene una actitud turística. En los últimos años se ha producido un gran aumento de los locales e instalaciones para los visitantes. El pueblo se extiende entre las montañas y la playa. Hay muchas casas, la mayoría de ellas se alquilan a los turistas.

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Es una isla con muchas almas. Corfú tiene una animada vida nocturna, una animada ciudad vieja llena de influencias: colores pastel, callejones y escaparates que se mezclan con los cafés y bulevares de inspiración francesa. Una isla multiétnica que puede ofrecer vistas imperdibles, acantilados, dunas y numerosas excursiones en medio de la naturaleza.

En cuanto a gastronomía, podrás hacer un viaje desde los aperitivos a los postres a través de sabores especiales y ricas tradiciones. Debes probar el numbulo (una carne en rebanadas con cerdo ahumado, que se deja madurar) el bifteki (una albóndiga especial llena de especias y condimentos) y la papoutsakia (berenjena con un sabroso relleno de carne). Añada a esto iglesias, museos y numerosas atracciones. Ahora es el momento de elegir Corfú como destino de vacaciones. ¿Cómo descubrirlo? ¡Con Costa Cruceros!

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