¡Visitar Grecia será una experiencia inolvidable! Ya sea por su historia, por sus impresionantes paisajes y por su vida chispeante rica en tradiciones y folclore. Entre las islas más bellas de Grecia, donde no hay escasez de cosas que ver y hacer, está ciertamente Cefalonia. Todas ellas más sorprendentes: su naturaleza, el cielo, el mar azul, los colores de las casas y las flores...

El paisaje es un tesoro de revelaciones. Hay excursiones que hacer y panoramas que admirar, así como los tesoros por excelencia de la zona: las playas de Cefalonia. En este viaje, sin embargo, iremos en busca de las áreas y atracciones más fascinantes que no te puedes perder, como Argostóli, Asos, la Cueva Drogarati y mucho más.

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Argostoli

Fueron los venecianos quienes fundaron esta ciudad en el siglo XVIII, estableciendo aquí el centro de Cefalonia. Sin embargo, el último fuerte terremoto de 1953 ha borrado en gran medida el patrimonio arquitectónico, cambiando también el trazado urbano, que de hecho muestra principalmente edificios de estilo moderno. Sin embargo, hay muchos lugares de interés para los que vienen aquí. 

Es desde el paseo marítimo que se desarrolla la parte más frecuentada y socialmente activa de la ciudad, como por ejemplo sus dos museos (el Museo Arqueológico y el Museo del Folclore), la Iglesia de San Spiridione y el Faro de San Teodoro. Una parada significativa de nuestra visita también coincide con el monumento que conmemora a los aproximadamente 2000 soldados italianos de la División Acqui que se opusieron a los nazis poco antes del final de la Segunda Guerra Mundial, negándose a rendirse. Fueron sacrificados y enterrados en una fosa común que no está lejos del monumento. No te olvides de ir hasta el puerto: en los momentos más adecuados puedes ver muchas tortugas.

En el subsuelo de Cefalonia, a lo largo de los años, también se ha desarrollado un fenómeno geológico: los túneles-sumideros de Katavothres, zonas del territorio donde el mar desaparece en el subsuelo canalizándose en largos túneles que atraviesan la isla completamente de norte a oeste. Durante años fue un misterio sin explicación, hasta que el paso del agua de una parte de Cefalonia a otra fue reconstruido gracias a un colorante. 

Asos

Es difícil permanecer indiferente ante el espectáculo estético del pequeño pueblo de Asos, en la parte noroeste de Cefalonia, caracterizado por sus escarpados acantilados que se extienden sobre el mar. Pero eso no es todo, la arquitectura representa mejor el estilo mediterráneo con los colores de las casas que se mezclan perfectamente con el azul del mar y el cielo. Se baja al pueblo siguiendo un pequeño camino hacia el pueblo a través de olivos y cabras y llegas a tu destino para admirar las casas bien cuidadas, con sus buganvillas y puertas pintadas de azul. Puedes darte un chapuzón en la estrecha playa que se encuentra entre los bares y restaurantes.

Una vez pasado el pequeño puerto se llega a la subida hacia el Castillo, claramente visible desde la carretera. La subida en un cierto punto llega a una bifurcación del camino, desde donde se tardan 20 minutos hasta llegar al destino, pero desde la cima el espectáculo está asegurado. La fortaleza de 1500 (o mejor dicho, lo que queda de ella) domina y vigila el pueblo como en el pasado, según las intenciones de los venecianos que la construyeron: desde allí había que ver a tiempo los frecuentes ataques de los piratas de la época.  Hoy en día solo queda la belleza de la vista,  gracias a una posición decididamente privilegiada, y también el oasis de paz que resiste dentro de las antiguas murallas. 

Sami

Hogar del puerto internacional, situado en el fondo de una bahía espectacular, Sami es una ciudad enclavada entre colinas y mar, caracterizada por un ambiente moderno y al mismo tiempo de gran encanto. Desde esta posición estratégica es conveniente partir para realizar excursiones organizadas al resto de la isla, pero en cualquier caso merece una visita minuciosa a partir de la comodidad de la playa que divide el centro de la ciudad por un lado y el barrio costero de Karavomilos por el otro.

En esta playa se filmaron las escenas de la película "La Mandolina del Capitán Corelli" y muchas imágenes tomadas en el set se ven en los locales de la ciudad. Por cierto, en el paseo marítimo la oferta de restaurantes es generosa, con una variedad de comidas a precios muy asequibles. Una vez terminada la comida y probadas las especialidades locales, puede ir de compras al centro, aprovechando la tranquilidad de las pequeñas calles.

Fiskardo

El pequeño pueblo de Fiskardo, cercano a Argostoli y Asos, es un lugar para visitar si pasas unas vacaciones en Cefalonia. En primer lugar porque la belleza que emana ha permanecido intacta a pesar del terremoto de 1953 que dejó escombros en el resto de la isla y el archipiélago jónico. ¡Increíble pero cierto! El manifiesto del pasado lo puedes, pues, ver inmediatamente, incluso cuando llegas al puerto. A ambos extremos del puerto, hay dos pequeñas playas de piedras rodeadas de espesa vegetación mediterránea. Si te preguntas por qué el nombre Fiskardo deriva de un líder normando, señor de Sicilia, Roberto Guiscardo, que murió en Cefalonia en una batalla con los bizantinos. 

Cueva y lago de Melissani

En la zona, a sólo treinta kilómetros de Fiskardo, hay otra maravilla natural: la Cueva de Melissani. También en este caso, su extraordinaria belleza se debe en gran parte al hecho de que ha permanecido intacta durante siglos. De hecho, sólo fue descubierta en 1951 y fue después del terremoto del 53 que la actividad turística comenzó con visitas guiadas al interior. Un temblor hizo que parte de la pared superior se derrumbara, permitiendo que los rayos del sol se filtraran, dando vida a excepcionales reflejos de color azul desde entonces.

La cueva y el lago son dos tesoros inseparables. Con un barco tienes la posibilidad de visitar la primera cámara del lago hasta una pequeña isla bajo los rayos filtrantes del sol. En la segunda cámara subterránea, se pueden admirar las numerosas estalactitas y estalagmitas, evidencia de una larga historia. Entre las 12 y las 2 de la tarde es la mejor hora para visitar, cuando la luz del sol es más intensa y da la más bella magia. El agua que proviene de los acuíferos subterráneos es fresca y se mezcla con el agua salada del mar. Para entrar en la cavidad y disfrutar de este espectáculo único, se puede navegar desde Sami, frente a la isla de Ítaca.

Skala

Si estás buscando una playa equipada con todas las comodidades, has venido al lugar correcto. Siendo un lugar tradicionalmente frecuentado por turistas ingleses, a lo largo de los años se han construido muchas instalaciones de alojamiento muy funcionales.

La playa, para empezar, está muy bien mantenida y dispone de muchos tramos libres y un largo bosque de pinos donde los bañistas pueden pasar las horas más calientes fuera del sol. Los numerosos restaurantes ofrecen comidas para todos los bolsillos. A poca distancia del pueblo se encuentran las con suelos de mosaico en muy buen estado de conservación.  

Cueva Drogarati

Hace 300 años se produjo otro terremoto, que también sacó a la luz parcialmente la Cueva de Drogarati, formada hace 150 millones de años y abierta a los turistas desde 1963. Se encuentra a poca distancia de la Cueva de Melissani y está dividida en dos cámaras: la rebautizada "balcón real" es la más pequeña, adornada con cientos de estalactitas pulidas, mientras que la otra se conoce en cambio como "sala de apoteosis" y es un verdadero anfiteatro natural con una acústica excelente y realmente hermosa de admirar.

Gracias a estas características, la segunda sala acoge puntualmente las actuaciones musicales de varios artistas durante el período de verano, con una capacidad de hasta 500 espectadores. No hace falta decir que las actuaciones que tienen lugar en un contexto tan especial son realmente inolvidables.

El pueblo de Frgata y el Monasterio de Agios Gerasimos

En Fragata, un pequeño pueblo del valle de Omala, el calendario religioso de Cefalonia incluye, en el primer fin de semana después del día de la Asunción (15 de Agosto), el Festival de Robola. Precede a la temporada de cosecha y está dedicado al vino blanco local, de color amarillo pajizo y con un sabor intenso. Una fiesta típica que te hará entrar en el espíritu de Grecia.

Entre Fragata y el pueblo de Valsamata, a unos 400 metros sobre el nivel del mar, se encuentra el más famoso monasterio de Cefalonia, fundado en el siglo XVI: el Monasterio de San Gérasimo. También se conoce como el Monasterio de la Nueva Jerusalén y es un popular destino de peregrinación. El patrón de Cefalonia vivió como ermitaño en una cueva en Lassi durante seis años y eligió la meseta de Omalon, donde fundó el monasterio, como último recurso.

Hay dos iglesias que la componen: la primera es más antigua y alberga las reliquias de San Gerásimo, la otra es más moderna y se remonta al período de reconstrucción tras el terremoto del 53. Se llega allí a través de un antiguo jardín que forma una avenida pavimentada llena de pozos diseñados para recoger el agua de lluvia. Durante los meses de agosto y octubre, cuando se producen las recurrencias dedicadas al santo, se registra el máximo de visitas.

Monasterio de Agios Andreas

Una de las iglesias más bellas se encuentra a 10 kilómetros de Argostoli, cerca de las ruinas del Castillo de San Jorge, no lejos del pueblo de Peratata. Se trata del Monasterio de Agios Andreas. La reconstrucción después del desastre de 1953 también representó una oportunidad que llevó al redescubrimiento de algunas obras de arte que habían sido cubiertas con cal por los ingleses en 1832.

Fueron tres monjas benedictinas las que reconstruyeron la iglesia en 1579 después de un período de abandono. Y aún hoy la estructura alberga un convento de monjas. El Museo Eclesiástico Bizantino del interior merece una visita. También es interesante una reliquia descrita como "los restos sagrados del pie derecho del apóstol Andrés".

Monte Ainos

Una de las características exclusivas de Cefalonia radica en su conformación: además de las hermosas playas con vistas a un mar maravillosamente azul, en el interior hay más de una montaña a más de mil metros sobre el nivel del mar. El Monte Ainos (pronunciado: Enos) alcanza, por ejemplo, una altitud de 1628 metros.  Alrededor de este lugar hay también una serie de leyendas relacionadas con el lugar, entre las que destaca la que dice que en la antigüedad vivía un dragón en esta zona, que los lugareños describían como una terrible criatura que se levantaba de las rocas grises.

En general, es una de las montañas más altas de Grecia y toda la zona circundante ha sido declarada protegida por el establecimiento del Parque Nacional de Cefalonia, que abarca más de 1200 hectáreas. En el interior, de hecho, se pueden encontrar presencias únicas como una especie autónoma de abeto llamada Abies Cephalonica, extendida en las paredes de la montaña a partir de 800 metros sobre el nivel del mar.

También hay una notable biodiversidad de fauna, incluyendo varias especies de aves migratorias, tortugas e incluso una colonia salvaje del caballos. El Parque está muy bien cuidado, con claras indicaciones de las rutas a seguir que permiten a los excursionistas llegar a la cima.

Playa de Myrtos

Bienvenidos a la playa de Myrtos, cuya deslumbrante belleza de esta conocida playa es igual a la de Zante, la famosa "reina" de las Islas Jónicas. Y la razón principal de tanto encanto, que ha permanecido intacto a lo largo de los años, a pesar de la asistencia de miles de turistas, radica en el hecho de que el único acceso posible es un camino de unos 2 km entre el campo y a lo largo de la ladera hacia el mar. El camino cruza el pueblo de Divarata y tiene algunas curvas cerradas cuesta abajo, pero al final el esfuerzo merecerá la pena. La playa es maravillosa, una de las más fotografiadas del mundo.

Con unos pocos minutos en coche puedes disfrutar de una bonita excursión al desfiladero de Sarakina. Se tarda una ora en cruzarlo. Es una experiencia emocionante y en algunos puntos de la travesía hay cuerdas para sujetarse, pasajes más arriesgados, pero es un paseo fantástico en el agua fresca que desciende al valle.

Pueblo de Agia Effimía

Agia Effimía: En el pasado fue un pueblo de pescadores, hoy es un conocido centro turístico. El puerto equipado es un punto de partida hacia una de las muchas hermosas calas aisladas donde sólo se puede llegar por mar. El pueblo en cambio se caracteriza por sus calles estrechas y un gran palacio central de estilo veneciano. La playa más famosa, de piedras blancas, es Paradise Beach, una playa para vivir una experiencia caribeña en un entorno y un clima ideales. Casi todas las actividades de la ciudad tienen lugar a lo largo del muelle. Hay varios bares aquí, incluyendo un par de coctelerías que permanecen abiertas hasta tarde y donde se puede escuchar música.

Cerca de Agia Effimía encontrarás una taberna que lleva el mismo nombre y ofrece especialidades locales. No muy lejos de aquí se puede visitar el Santo Monasterio de Panagia Thematon, que se encuentra a poca distancia del pueblo y está rodeado de un ambiente relajante: está situado a 600 metros sobre el nivel del mar, completamente rodeado de vegetación. Para llegar a el puedes usar un camino desde el cual puedes disfrutar de vistas que te dejarán boquiabierto. Otra forma de disfrutar de la excursión es alquilar un jeep y subir con más comodidad.

Castillo de San Jorge

La primera fortaleza construida por los venecianos en la isla, basada en el primer edificio construido por los bizantinos, ha sido recientemente objeto de una importante restauración que la ha devuelto su antigua gloria. Subir al castillo también significa poder admirar un espléndido panorama:  en particular, al atardecer, el de las playas de Trapezaki y Avithos. Su historia comienza en 1100. Es una mansión bizantina, que ha sido restaurada varias veces, cambiando también su papel. Los muros tienen una fecha: fueron construidas en 1504 gracias a los venecianos. En los últimos años ha habido varios proyectos de renovación y el castillo ha recuperado su poder y encanto original.

Situada sobre el pueblo de Peratata, durante un cierto período en el que estuvo animada por la gente y las actividades, acogió la capital de Cefalonia, pero en 1757 fue Argostoli quien asumió este papel. En el interior se conservan algunas obras del período post-bizantino y también son visibles los restos de un puente que data del período de la dominación francesa. También están las ruinas de una antigua iglesia católica dedicada a Agios Nikolaos (San Nicolás). Una leyenda dice que hay un túnel que conecta el castillo con la ciudad de Argostoli, pero nunca ha sido encontrado. 

Monumento dedicado a los caídos de la División Acqui

Al final de la península de Argostoli y en la carretera hacia Lassi, un cartel indica el lugar donde se erigió el monumento a las víctimas italianas de la División Acqui. Se encuentra no muy lejos de la fosa común donde se enterraron los cuerpos de los soldados, que no quisieron rendirse a los alemanes y decidieron luchar contra ellos esperando la intervención de los americanos, justo al final de la Segunda Guerra Mundial. 

Sin embargo, los Aliados no llegaron a tiempo y la reacción nazi fue rápida y despiadada: en dos días los italianos, unos 2000 según las últimas reconstrucciones (aunque las crónicas de la época indican un número mucho mayor, incluso 9000) fueron fusilados. Filas de cadáveres se apilaban en las calles, el olor a sangre estaba por todas partes. Muy pocos fueron capaces de salvarse a sí mismos. 

El monumento es muy grande y lleva seis placas con los nombres de todos los soldados caídos y los números: 26 oficiales, 1250 suboficiales y soldados. Fueron fusilados 155 oficiales, y 5.000 suboficiales y soldados; y perdidos en el mar, 3000 suboficiales y soldados. Una de las páginas más dramáticas de la historia.

 

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