Tal vez nunca lo hayas pensado, pero Bélgica es uno de los destinos más fascinantes de Europa. Es realmente un destino sorprendente porque además de su historia medieval (llena de belleza arquitectónica) y la historia del siglo XX (trágicamente marcada por las guerras) tiene mucho más que ofrecer.

Impredecibles por su belleza, podrás descubrir las playas de Bélgica o los edificios históricos que te impactarán con sus elegantes líneas y colores que dan armonía y encanto. Hay muchas ciudades por descubrir, como por ejemplo Brujas, maravillosa con sus canales y murallas medievales. Disfruta de una relajante velada, todo ello acompañado de una buena cerveza. 

¿Qué ver en BélgicaBrujasBruselasAmberes y mucho más. Descubre los mejores lugares de Bélgica con un Costa Cruceros: 

Brujas

Basta decir que el centro histórico de Brujas es Patrimonio de la Humanidad. Añade a la belleza de sus palacios y sus callejones también algunos canales que te darán maravillosas vistas y una perspectiva diferente. En todo esto también hay características tiendas de encajes, espacios dedicados al artepuentes históricosiglesias que han cambiado de identidad y lugares románticos, como el maravilloso lago del amor. Si eso no es suficiente, puedes perderte en los castillos y en al menos dos museos innovadores: el museo del chocolate y el museo de las patatas fritasBrujas es una ciudad para descubrir, con tantas cosas que ver y hacer.

Basílica de la Santa Sangre (Brujas)

Admirándola desde el exterior, llama la atención por su excelente estado de conservación y por las formas de estilo románico que combinan perfectamente con las vidrieras. Sin embargo, esta capilla del siglo XII tiene las mayores atracciones en su interior. Entre otras cosas, alberga una reliquia particular: un paño que habría sido empapado en la sangre de Jesucristo, colocado en un frasco de cristal que, llevado a Brujas por el Conde de Flandes, Thierry d'Alsace, en 1149 después de una Cruzada, no ha sido abierto desde entonces.

La iglesia consta en realidad de dos capillas, la Capilla Románica de San Basilio y la otra, que es la verdadera Basílica de la Santa Sangre  con entrada en la Plaza Burg, en la parte más antigua de Brujas, donde también se encuentra el Stadthuis, el Ayuntamiento. Las vidrieras originales de la iglesia fueron retiradas después de la Revolución Francesa (algunas de ellas se conservan en Londres), las copias actualmente visibles datan del siglo XIX. Entre las obras que se pueden admirar están las pinturas de la escuela Van Dyck. El altar de plata conserva la reliquia, mientras que fuera de la basílica muchos objetos pertenecientes a la capilla se exhiben en el Museo de la Sagrada Sangre. 

Catedral de San Bavón (Gante)

La iglesia más antigua de Gante se construyó sobre dos estructuras anteriores, cuando la ciudad atravesaba un período de gran prosperidad entre los siglos XV y XVI, tanto que se pudieron encargar obras imponentes como esta catedral de estilo gótico, construida a instancias de Carlos V sobre bases románicas aún reconocibles hoy en día, por ejemplo, en la nave.

Alberga una espléndida colección de obras de arte: desde el altar barroco al púlpito rococó de madera dorada y mármol, desde la obra maestra de Rubens que ilustra a San Bavón entrando en el Convento de Gante hasta el famoso Políptico de Gante. Esta es una de las obras simbólicas de los primitivos flamencos, una obra maestra creada por Jan Van Eyck y sus hermanos. Los paneles del retablo se abren y giran hacia el interior de la iglesia todos los días alrededor del mediodía para permitir que todos los visitantes los admiren. Curiosidad: durante las celebraciones en Gante se permite subir las escaleras y disfrutar de la vista de la ciudad desde arriba.

Bruselas

En la década de 1950, después de los repetidos bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial, Bruselas, la capital belga se forjó un papel en el corazón de Europa al convertirse en la sede de la Comisión y el Consejo de la Unión Europea, así como en el hogar del Parlamento. Estos logros ciertamente han acentuado su espíritu cosmopolita. No es de extrañar que los jóvenes prefieran el inglés, más internacional, que el dialecto flamenco o el francés.

Hablando de cultura, los Museos Reales de Bellas Artes albergan colecciones que van desde el arte antiguo al contemporáneo. La fuerza está representada, por supuesto, por el encanto de las producciones de los autores flamencos y holandeses. Nombres como Rogier van der Weyden, El Bosco o los Bruegel, George Seurat, Magritte, hasta Pedro Pablo Rubens y el discípulo Anton van Dyck dan una idea de lo que puede ofrecer el Palacio Real de Bruselas que acoge las exposiciones. 

Bruselas es la ciudad de la Unión Europea y los palacios del poder. El más accesible para los turistas es el edificio del Parlamento, donde también se puede asistir (por no más de una hora) a las sesiones plenarias. El símbolo de la ciudad, sin embargo, es otro, el Atomium

Grand Place (Bruselas)

Solía ser un marisma. Hoy en día es una enorme plaza que representa el corazón de la ciudad, un punto de encuentro para todos y un lugar favorito para disfrutar de una buena cerveza belga en medio de tanta historia y el ajetreo de los turistas. Una exposición al aire libre de edificios importantes, con una atmósfera especial también apreciada por la UNESCO, que la ha incluido entre los sitios del patrimonio mundial.

En el centro de la Gran Place se puede ver la variedad y la belleza de los edificios de alrededor. Por ejemplo, el Hôtel de Ville, la sede del Ayuntamiento, una joya arquitectónica que cuenta con la historia más antigua de la plaza. De hecho, fue construido en 1459 y parece imponente con su torre de 96 metros de altura en la que se encuentra una estatua dorada de San Miguel Arcángel. La casa del Rey, Maison du Roi, es de un siglo más tarde y durante muchos años albergó a la familia real. Hoy en día alberga el Museo de la Ciudad. También vale la pena ver Le Pigeon, la casa donde Víctor Hugo pasó su exilio en Bélgica.

Animada de día y de noche, la plaza es a menudo escenario de actuaciones musicales y comedias. Todos los domingos por la mañana se celebra aquí el mercado de pájaros y flores, y durante la Navidad ofrece luces y sonidos. Cada dos años, el 15 de Agosto, hay una exposición de flores y en julio tiene lugar el Ommegang, una procesión de disfraces con 1400 participantes.

Castillo Real de Laeken (Bruselas)

El castillo ha sido la residencia oficial de los reyes de Bélgica desde 1834. Para ser precisos, todas las funciones oficiales relacionadas con las actividades de los reyes se llevan a cabo aquí, mientras que la residencia real está en el Castillo del Belvedere, que no puede ser visitado por el público.

Por otra parte, se recomienda encarecidamente una visita al parque, que abarca 26 hectáreas en una zona aún mayor que incluye otras atracciones, como el Atomium. En el centro exacto del parque se encuentra el monumento de estilo gótico dedicado a Leopoldo I, el famoso "Monumento a la Dinastía". Las avenidas están llenas de castaños de indias y magnolias que en primavera alcanzan su máximo esplendor, con jazmines y espinos. Paseando se llega al pabellón chino con su colección de porcelanas y objetos chinos y japoneses, incluyendo la torre japonesa.

Y luego están los Invernaderos Reales, la última pieza de la residencia real. Parecen una ciudad de cristal, compuesta de pabellones monumentales. Una verdadera obra maestra del art nouveau, encargada por Leopoldo II a finales del siglo XIX. El patrimonio naturalista que encierran es excepcional, tanto que, - para preservar su exclusiva belleza, los invernaderos están abiertos al público sólo entre finales de abril y principios de mayo.

Atomium

El verdadero símbolo de la ciudad, representa un cristal de hierro gigante, de 102 metros de altura. Una construcción que en 1958, cuando fue erigida, parecía absolutamente futurista pero que aún conserva su encanto proyectado hacia el futuro. Consiste en nueve esferas de metal conectadas entre sí por una estructura de tubo. Cada esfera alberga diversas actividades, en particular exposiciones permanentes o temporales. Entrando y mirando por las pequeñas ventanas con las que están equipadas las esferas, se puede admirar el panorama que hay debajo.

En la esfera central se ha abierto una cafetería, en la más alta es posible incluso cenar bajo las estrellas desde la parte superior de la vista del parque. Después de laboriosas renovaciones, el Atomium fue reabierto al público en 2006 y sigue siendo quizás la principal atracción de Bruselas tanto para reunir a casi medio millón de turistas al año. Cuando se diseñó se suponía que sólo se usaría durante seis meses. No lejos del Atomium está el Planetario, muy interesante para los apasionados de la astronomía. También alberga una reproducción en miniatura de Europa.

Lieja

La capital francófona de Valonia, la han apodado la Ciudad Ardiente, que no duerme nunca, debido a su gran e intensa actividad y ganas de fiesta. Disfruta de un gaufre (gofre) o de Boulet à la liégeoise (albóndigas) con un acompañamiento de las famosas patatas fritas que son un orgullo local. En resumen, Lieja es conocida por su alegría de vivir.

La ciudad es también famosa por ser el lugar de nacimiento del escritor George Simenon y, según más de un historiador, también de Carlomagno. Además, Lieja es la ciudad de los "100 campanarios", que son sinónimo de una fuerte tradición cultural y arquitectónica. Esto se puede ver, por ejemplo, en el Perron, la fuente que no pasa desapercibida en el centro de la Place du Marché, el símbolo de la libertad. O en los rincones más característicos de la ciudad, como los callejones, edificios antiguos y calles que conectan un distrito con otro.

No faltan lugares religiosos que sirven majestuosamente como referencia histórica y punto de encuentro. La Catedral de San Pablo ante todo, pero también la Iglesia de St. Denis y la Colegiata Saint-Barthélemy, con sus notables fuentes bautismales. Y también el Palacio de los Príncipes-Obispos de Lieja en la plaza Saint-Lambert. Tradiciones centenarias junto con el deseo de modernidad expresado aquí en las líneas futuristas de la estación de Guillemins, firmadas por el arquitecto Calatrava y lugar de acogida de los visitantes que llegan a Lieja en el tren de alta velocidad. 

Oudenaarde

Tocada por la Tour de Flandes, es inevitablemente un lugar popular para los ciclistas. En este sentido, es imprescindible la visita al museo dedicado a esta mítica carrera: hay representaciones interactivas y numerosos objetos históricos relacionados con los acontecimientos de los ciclistas que se han aventurado en las calles empedradas.

El otro rasgo característico de esta ciudad bañada por el río Escalda se encuentra en la tradición de los maestros cerveceros, por lo que otra parada a tener en cuenta es la Cervecería Liefmans, fundada en 1679 y donde se produce la famosa cerveza Goudenband.

Obviamente, no hay falta de belleza vinculada al arte. El Ayuntamiento está adornado con una espléndida torre de estilo flamenco, el campanario, con un espléndido salón en su interior (Lakenhalle) que brilla con sus objetos dorados y espejos. Hay una exposición de los famosos tapices de Flandes, en la Casa de Lalaing, donde entre otras cosas nació Margarita de Parma.

Ypres

Se hizo tristemente famosa por la primera y segunda "batalla de Ypres", ambas durante la I Guerra Mundial: aquí el cloro fue usado por primera vez como un arma letal (desde entonces llamado Iprite). El gas mató a miles de soldados británicos mientras que los alemanes fueron sorprendidos por los efectos devastadores de esta arma. Al final, sin embargo, el ejército británico logró controlar una posición estratégica que empujó a los alemanes a no conquistar la ciudad, a pesar de que había sido destruida por los bombardeos. Incluyendo el casco antiguo medieval. 

Hoy en día, los numerosos cementerios de guerra (170) y lugares de batalla se han convertido en lugares de peregrinación. También se puede visitar en bicicleta, siguiendo la Ruta en bicicleta por el saliente de Ypres, treinta kilómetros a lo largo de las líneas del frente, en medio del campo y los pueblos, en el corazón de los recuerdos trágicos e imborrables.

En la Edad Media fue una ciudad de gran importancia para Bélgica, un centro de comercio de telas y tejidos. La plaza central de la ciudad está ocupada por el Grote Markt, el mercado caracterizado por el Lakenhalle, una estructura utilizada para el mercado textil. Construido entre 1260 y 1304, demolido por los ataques alemanes, fue reconstruido en 1958. Muestra las estatuas de los gobernantes Alberto I y Elizabeth I. En la Edad Media los barcos venían aquí directamente del mar.

La Antigua catedral de San Martín (Sint-Maartenskathedraal) recuerda a las catedrales francesas en tamaño. Cerca se encuentra el Teatro Schouwburg y la Iglesia Anglicana de San Jorge, que celebra a los soldados de la Commonwealth muertos en las batallas de Flandes. Fuera de la plaza del mercado encontramos la Puerta Menin por la que los soldados británicos marchaban a los campos de batalla y a menudo a la muerte. Es el monumento desde el cual comienza cada visita a estos sitios históricos.

Lovaina

Ciudad universitaria (la Kit Leuven fue fundada en 1425) y centro cultural. Algunos estudiantes afortunados viven en el "Gran Beguinaje de Lovaina", un sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO. En general, los aproximadamente treinta mil estudiantes que frecuentan la ciudad transmiten una atmósfera muy animada a Lovaina.

Es la capital flamenca de la cerveza, sede de Anheuser-Busch InBev, el gigante mundial de la producción de cerveza. No hay que perderse el Festival de la Cerveza de Zythos, mientras que cada primavera se celebran los Leuven Beer Weekends, más o menos en abril. En resumen, un paraíso para los que aprecian la cerveza. Pero también para el viajero curioso: cada rincón tiene su propia belleza y es posible desplazarse cómodamente en bicicleta o a pie.

Ostende

Con vistas al fascinante Mar del Norte, la ciudad de Ostende está muy cerca de su puerto, el primero de Bélgica por el movimiento de mercancías. Otro lugar importante es la playa, una larga franja de arena fina y dorada. En el pasado, la ciudad era amada por gobernantes o nobles que a menudo construían residencias de verano en los alrededores. Un símbolo de esta atención especial a los edificios elegantes es el Koninklijke Gaanderijen, la galería real que conecta el parque y la villa real con el hipódromo a lo largo de 400 metros. En el centro de la galería se encuentra el Palacio Thermae, un hotel de lujo que es el punto de referencia del campo de golf adyacente.

El Kuursal es un edificio reconstruido después de la guerra y utilizado para conciertos, aquí también se encuentra el casino de la ciudad. Llegar en tren a Ostende significa descubrir el edificio de la estación a la francesa que acogía a los reyes con una estructura de doble torre. La Iglesia de San Pedro y San Pablo ofrece una vista de las dos agujas góticas desde lejos. Paseando por la ciudad, y más aún en la calle Visserskaai que recorre el puerto, se puede respirar el olor del mar. Hay restaurantes y quioscos donde se puede disfrutar del pescado bajo las gaviotas voladoras. Aquí se llega al mercado de pescado y luego al paseo Albert I.

Colina del León (Waterloo)

Este monumento icónico domina desde la cima de una colina lo que una vez fue el campo de batalla de Waterloo, el escenario de la victoria de los aliados sobre los intentos de conquista del emperador francés Napoleón. El león aún ruge en dirección a Francia desde una altura de cuarenta metros. Es quizás el monumento más famoso de Bélgica, un montículo artificial coronado por esta escultura de hierro fundido construida entre 1823 y 1826. Parece que en ese mismo lugar el Guillermo de Orange fue herido durante la batalla victoriosa. Para subirlo, hay 226 escalones. El monumento, llamado "a los holandeses", es también un extraordinario punto de vista en el campo de batalla. Una tabla resume la topografía del lugar y los movimientos de las tropas.

Amberes y el Barrio de Het Eilandje (Barrio de los muelles)

La segunda ciudad más grande de Bélgica, uno de los centros comerciales más importantes de Flandes y, en general, de Europa septentrional. Amberes también goza de una reputación exclusiva por su rico aunque exclusivo comercio de diamantes. Ofrece muchas actividades y puntos de interés, especialmente si te apasiona el arte, la arquitectura o la moda. Pero no sólo eso, también es un punto de referencia en los negocios o el diseño, las compras y por supuesto la cerveza.

El distrito más importante sigue siendo Eilandje: aquí se encontraba la ciudad comercial, donde el puerto era el protagonista. Ahora las nuevas tendencias se fusionan con los ritmos de la ciudad. Con muchas almas: la transgresora de Verversrui (con las cabinas rojas) con la elegante de los edificios y los cafés de la iglesia de San Pablo. No hay que perderse la visita al Museum aan de Stroom, un museo sobre dos estructuras de ladrillo rojo y cristal, diez pisos de escaleras mecánicas que permiten descubrir la ciudad desde un punto de vista particular. 

Obra de Victor Horta (Bruselas)

Si Bruselas es considerada como una de las capitales del art nouveau, el crédito se debe en gran parte a Victor Horta. Paseando por la capital belga, uno se encuentra continuamente con edificios modernistas hechos de hierro, ladrillo rojo y cristal. Hay unos 500 y la UNESCO ha dado crédito a esta característica de la ciudad premiando las casas principales del arquitecto Horta.

El Hotel Tassel es un verdadero monumento al art nouveau, el manifiesto, la primera casa construida por Horta según sus innovadoras teorías. La fachada está adornada con columnas y vidrio de catedral con una estructura metálica que une dos edificios en uno a través de una gran vidriera. El Hotel Van Eetvelde es un edificio considerado como la obra maestra de Horta. En cuatro niveles, tiene un encantador jardín de invierno rodeado de balaustradas de hierro forjado. El Museo Horta era el taller del padre del art nouveau, transformado en un museo dedicado a la vida del arquitecto belga. El Hotel Solvay es reconocido como una joya, encargada por el magnate de la química Ernest Solvay. Además, también está el Palacio de Bellas Artes de Bruselas, la Estación Central y los antiguos almacenes Waucquez.

Bosque de Halle, el mágico bosque azul

Una verdadera maravilla es el fabuloso bosque encantado de Hallerbos. El bosque al sur de Bruselas es también conocido como el bosque azul. El color que adquiere gracias a la floración en la segunda mitad de abril lo convierte en un lugar verdaderamente mágico gracias a los jacintos, una especie que cubre toda la maleza como una alfombra azul. Las pequeñas campanas de la flor, que tienden al púrpura, dan un espectáculo único especialmente al atardecer, en un resplandor de tonos intensos.

Curtius Museum (Lieja)

Un edificio de Lieja llamado Grand Curtius es el complejo de museos de la Ciudad Ardiente, con edificios históricos que datan del 1500. Aquí hay espléndidas colecciones de los distintos museos de la ciudad. También se pueden admirar hallazgos arqueológicos de la prehistoria, artefactos de la Edad Media y del Barroco, obras maestras del arte de la orfebrería y del vidrio, armas de todas las épocas. Las páginas más importantes de la historia de Lieja y de toda Valonia en un solo lugar, por eso el Gran Curtius es considerado uno de los mejores museos del mundo.

Durbuy

La llaman "la ciudad más pequeña del mundo", pero Durbuy es principalmente un popular centro de vacaciones en el extremo norte de la provincia belga de Luxemburgo. Los 400 habitantes oficiales son, en realidad, diez mil repartidos en varias partes del municipio. Pero el encanto de este "destino turístico europeo de excelencia" permanece. Se encuentra a orillas del Ourthe y al pie de la Roche à la Falize. Ofrece memorables vistas de los callejones medievales y del Château des comtes d'Ursel. Ideal para deliciosos paseos en el centro de la ciudad vieja, más allá del río también ofrece el parc des Toplaires, con 250 arbustos de bosque en forma de corte artístico. El mercado de Navidad es particularmente fascinante.

Gante

Otro puerto del norte revela sorpresas entre el encanto de lo antiguo y la atracción de lo moderno. Alberga un fantástico teatro de ópera, así como museos e iglesias antiguas con muchos puentes entre las dos orillas del río. Especialmente significativo es el pintoresco canal de Graslei, la orilla del centro de la ciudad desde donde se pueden admirar puentes, castillos y edificios medievales. En bicicleta es maravilloso explorar el distrito de Patershol con sus laberínticas calles empedradas, el castillo de los Condes de Flandes y el campanario.

Dinant

En la provincia valona de Namur, en el centro de las Ardenas, se encuentra una ciudad que no tiene nada que temer en términos de belleza con otros destinos europeos de renombre. Ofrece una vista impresionante de su pueblo entre las orillas del Mosela, la catedral gótica de Notre Dame y la Ciudadela, construida en el siglo XVI. El horizonte es irresistible, hermoso el puente de De Gaulle que ha existido desde la época romana. Por último, un lugar mágico está dedicado a Adolphe Sax, el genio que inventó el saxofón.

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