Helsinki, la capital de Finlandia, es un destino turístico conocido sobre todo por sus maravillosos paisajes con vistas al mar y su patrimonio arquitectónico particularmente variado. La principal ventaja de esta ciudad radica en la capacidad de brindar estímulos culturales en abundancia como solo una gran ciudad con sus 50 museos. También se considera la casa del diseño y ofrece una amplia variedad de restaurantes donde se puede disfrutar de excelentes platos locales. La capital de Finlandia es bastante pequeña y, por esta razón, es posible explorarla fácilmente a pie. Entre los lugares de interés más importantes, se pueden visitar iglesias únicas, una fortaleza declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y algunos mercados tradicionales que datan del siglo XIX. La vida nocturna de Helsinki tiene mucho que ofrecer para los amantes de la música alternativa, que es particularmente popular entre los finlandeses. De hecho, todas las noches en bares y discotecas se pueden ver conciertos de metal prácticamente. Además, cada año la ciudad cobra vida con uno de los festivales de música más grandes de Europa, durante el cual actúan bandas de heavy metal de renombre internacional. Con sus numerosas áreas verdes, Helsinki permite a los turistas crear un vínculo especial con la naturaleza y, gracias a las largas caminatas, poder pasar un tiempo en completa relajación. Las cosas que debe saber sobre Helsinki son:

Historia de la ciudad

Helsinki fue fundada en 1550 por el rey de Suecia Gustavo Vasa. En los siglos siguientes, la ciudad finlandesa, como toda Finlandia, fue escenario de guerras muy sangrientas entre Suecia y Rusia, que ya era una potencia y no quiso capitular debido a su altivo vecino. Siendo el territorio de la corona sueca, Finlandia tuvo que ofrecer sus tierras para la guerra. Cuando en 1807 Napoleón y el zar Alejandro dividieron Europa en zonas de influencia, Finlandia fue asignada a Rusia. Por su parte, los soldados finlandeses enmarcados en el ejército sueco intentaron luchar contra el ejército ruso, pero finalmente fueron derrotados por Rusia. Originalmente, la antigua Helsinki se construyó en la desembocadura del río Vantaa, mientras que ahora su principal desarrollo se encuentra en el Mar del Norte. El hermoso casco antiguo de Helsinki es obra de dos arquitectos, Carl Ludwig Engel de origen alemán y Johan Albrekt Ehrenstrom. El edificio más antiguo data de 1757 y se encuentra justo en el borde de la Plaza del Senado. Para reducir aún más la influencia sueca en la región, la única universidad del país se trasladó de Turku a Helsinki en 1827. Este hecho consolidó el nuevo papel de la ciudad provocando un rápido crecimiento poblacional y desarrollo urbano. Desde 1918, Helsinki es la capital de la república independiente de Finlandia.

Como llegar

Helsinki, la capital más septentrional de un Estado miembro de la UE, es de fácil acceso. Hay tres opciones para visitarlo: el avión, el tren y el barco. En cuanto a la primera solución, la capital de Finlandia puede contar con dos aeropuertos: Vantaa y Malmi. En ambos casos, una vez aterrizado, es posible llegar a la ciudad en un máximo de veinte minutos ya sea en autobús o en coche. La segunda solución, la del tren, lleva a cruzar Austria, República Checa, Polonia o Alemania. Sin embargo, la última solución, quizás incluso la más romántica, se refiere al ferry que se puede tomar en Tallin, llegando así a Helsinki en tres horas.

Plaza del senado

La Plaza del Senado es el centro oficial de Helsinki y fue concebida de esta manera desde el principio, en 1812, cuando los rusos encargaron al arquitecto Carl Ludvig Engel que diseñara este espacio tras el traslado de la capital de Turku a Helsinki. Engel, diseñó la plaza en un estilo típicamente neoclásico con el objetivo de mostrar la influencia rusa en la ciudad. Suyo también el proyecto del Tuormiokirrko, la catedral luterana que domina la plaza. Una iglesia desnuda por dentro, resaltando así los preceptos del protestantismo, pero imponente por fuera con sus cúpulas que dominan el horizonte de la ciudad. Además de Tuormiokirkko, el Palacio de Gobierno, la Universidad y la Biblioteca de la Universidad dan a esta plaza en la que se encuentra una estatua del Zar Alejandro II, Emperador de Rusia y Duque de Finlandia, en el centro.

Fortaleza de Suomenlinna

Patrimonio de la UNESCO, es un grupo de islotes que forman Suomenlinna. Es una verdadera fortaleza en el mar, llamada el "castillo de Finlandia". Con su historia y belleza, el archipiélago fue fortificado y militarizado para proteger al estado finlandés del avance de los rusos. De hecho, hasta 1973 este lugar fue visto como un puesto de avanzada militar y desde ese pasado guarda todas las reliquias, desde armas hasta municiones, en el principal museo del archipiélago. Sin embargo, hasta la fecha, las hermosas islas finlandesas son lugares ideales para excursiones y picnics para pasar un día relajante y agradable. Una forma diferente de pasar el tiempo en compañía de la naturaleza.

Iglesia en la roca

Temppeliaukio es la iglesia luterana construida en 1969 por los dos hermanos arquitectos Timo y Tuomo Suomalainen. La peculiaridad de este edificio consiste en que está excavado en la roca según cánones absolutamente modernos. Desde la construcción se aprecia el contraste entre la piedra desnuda y la cúpula de cobre, así como el juego de luces de las ventanas y la acústica. Precisamente por eso, la iglesia se utiliza a menudo como lugar para conciertos de música clásica. 

Catedral de helsinki

En su blanco brillante, la Catedral Luterana con una cúpula central con un gran tambor con ventana y cuatro pronaos de seis columnas a los lados. Al igual que el exterior, el interior también se ciega con blanco. De hecho, solo las estatuas de Lutero y Agrícola, padre de la Reforma en Finlandia, rompen la reverberación diáfana de los muros. Fiel al credo protestante, la iglesia tiene un aspecto severo y su austeridad fue consagrada en 1852 después de que Ernst Bernard Lohrmann terminara la obra iniciada en 1827 sobre el proyecto del arquitecto prusiano Carl Ludwig Engel. Hoy en día, el edificio luterano es la sede principal tanto de la diócesis como de la congregación de la catedral de la ciudad.

Plaza del Mercado

La Plaza del Mercado, en finlandés Kauppatori, el lugar de encuentro de lugareños y turistas. El mercado está activo prácticamente todo el año y permite descubrir productos típicos de la zona, souvenirs artesanales e innumerables especialidades locales. Si la visitas a la hora del almuerzo, la Plaza del Mercado también es ideal para un refrigerio rápido: hay numerosos puestos que sirven pescado fresco, el típico salmón, pero también puestos donde los protagonistas son los dulces y el café. La misma oferta de buena comida se puede encontrar en el cercano Mercado Viejo de la ciudad. Está abierto todos los días hasta las 6 de la tarde y es el lugar ideal cuando quieres hacer algunas compras sin tener que afrontar el duro invierno finlandés.

Catedral ortodoxa de Uspenski

La catedral de Uspenski, en finlandés Uspenskin katedraali, es una iglesia ortodoxa ubicada en el distrito de Katajanokka, ubicada en una pequeña península a tiro de piedra del centro. Es la iglesia ortodoxa más grande de Finlandia y el noroeste de Europa. Inaugurado en 1868, fue construido en estilo neobizantino y ciertamente representa uno de los signos más evidentes de la cultura rusa en Finlandia. En la parte posterior de la iglesia, hay una placa conmemorativa a Alejandro II de Rusia, gobernante del Gran Ducado de Finlandia mientras la catedral estaba en construcción. Ubicado en lo alto de una pequeña colina, también ofrece a quienes lo visitan una maravillosa vista sobre los alrededores.

Información para la visita

Dar la vuelta a la maravillosa Helsinki, te permite comprender completamente toda la cultura y costumbres del lugar. En tiempo frío o caluroso, la capital de Finlandia ofrece muchas soluciones a los turistas para poder disfrutar plenamente de todos los atractivos del lugar y poder visitar todos los sitios culturales. El horario de estos últimos varía según la época del año. Por lo general, en invierno, las iglesias y los museos abren alrededor de las 9.30 de la mañana y cierran a las 4 de la tarde, mientras que en verano permanecen abiertos hasta la medianoche. Horarios que van principalmente de acuerdo con las rígidas temperaturas del lugar pero que aún permiten a los turistas visitar los distintos lugares sin ningún problema.

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