Riga, la capital de Letonia, definida por muchos como el "París del Este". Es una ciudad que destaca por tener dos centros históricos, uno medieval y otro de estilo Art Nouveau. Siempre ha sido vista como una ciudad viva, abierta, culturalmente avanzada y cosmopolita. Paseando por la ciudad, es fácil notar, aún hoy, signos de ocupación soviética con algunos que, a pesar de ser bastante diferentes a la cultura local, no han logrado perturbar la armonía de la Ciudad Vieja con sus dos plazas: el Duomo y del Ayuntamiento. Al visitar la ciudad, uno no puede dejar de notar algunos edificios singulares como el Teatro de la Ópera Nacional, el monumento a la Libertad y la iglesia de San Juan. ¿Está por aquí? En absoluto, porque si se cruza el puente hay dos barrios bonitos, el de Lipsala y el de Kalnciema, que están por descubrir. Tras ser nombrada Capital de la Cultura 2014, Riga se ha convertido en los últimos años en uno de los destinos turísticos más populares de las repúblicas bálticas. La ciudad ideal para un fin de semana para descubrir la hermosa arquitectura art nouveau, basada en las compras, la gastronomía y los espléndidos paisajes del Mar Báltico y Letonia. Una forma totalmente única de poder apreciar plenamente la cultura local. Esto es lo que hay que ver en Riga:

Casco Antiguo

El casco Antiguo de Riga ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad, ya que destaca por su arquitectura Art Nouveau y su arquitectura de madera del siglo XIX. El casco antiguo de Riga se llama Vecrïga y se encuentra dentro de las murallas, en la margen derecha del río Daugaba. Es una red de callejones laberínticos donde se encuentran casas de estilo renacentista al más puro estilo holandés. Además, también hay edificios modernistas y templos religiosos. Turísticamente hablando, también es la zona de la ciudad donde hay más lugares de interés. De hecho, el área del casco Antiguo de Riga incluye el centro medieval, los suburbios y un semicírculo de bulevares construidos en el siglo XIX.

Teatro de la Ópera Nacional

El Teatro de la Ópera Nacional es el teatro principal de la ciudad de Riga y un parque se extiende alrededor del edificio. Es la sede de la ópera y el balé nacionales. La compañía que principalmente sube a los escenarios se formó en 1918 y dos años después también se crearon las compañeras de baile que, a la fecha, es la única compañía profesional en el país. El teatro fue diseñado por el arquitecto Ludwig Bohnstedt y el primer espectáculo fue en 1863. En esa ocasión, se llamó Teatro Alemán de Riga. Reconstruido en 1887 después del incendio de 1882, el teatro fue reconstruido según el proyecto original de Reinholds Schmaeling. Entre 1990 y 1995, el teatro fue rediseñado con la intención de modernizarlo.

Monumento a la Libertad

El Monumento a la Libertad es una obra de arte de granito y cobre de 42,7 metros de altura que simboliza el esfuerzo de la nación letona por la libertad y la independencia. En su base leemos "Por el país y la libertad". Fue inaugurado el 18 de noviembre de 1935 y fue financiado íntegramente con donaciones públicas. Fue construido según el diseño del escultor letón Kārlis Zāle. La idea de Zāle fue realizada por el arquitecto Ernests Štālbergs y su construcción duró cuatro años. El objetivo de esta construcción era representar la idea de libertad: las grandes esculturas, organizadas en varios niveles, representan eventos y personalidades importantes en la historia de Letonia. Cincuenta y seis esculturas se distribuyen en trece grupos en cuatro niveles. La parte superior del obelisco de mármol está coronada por una mujer tallada en cobre. Tiene tres estrellas doradas, que representan la unidad de las regiones históricas de Letonia.

Colina Basteja

De los antiguos edificios defensivos surge la Colina Basteja, desde la que se puede disfrutar de una sugerente vista del canal y el parque por un lado y la Torre de la Pólvora y el Cuartel de San Giacomo por el otro. Desde la colina también se puede ver a lo lejos el Monumento a la Libertad, el monumento nacional de Letonia, al comienzo de Brivibas buvaris, en una gran plaza peatonal que divide el canal en dos: 42 metros de altura, con la estatua de la Milva en la parte superior, inaugurada el 18 de noviembre de 1935 con motivo del 15º aniversario de la independencia de Letonia. Frente al monumento, la Guardia de Honor se cambia cada hora.

Iglesia de San Pedro

Para aquellos que quieran admirar Riga desde arriba, solo necesitan llegar al campanario de la Iglesia de San Pedro, que es una de las más altas de Europa. Igualmente, bella es la iglesia que, con su grandiosidad y su austeridad, destaca su estilo gótico-báltico. Situada en el corazón del centro histórico de la ciudad, la iglesia de San Pietro es uno de los lugares de culto más importantes de la capital letona. El campanario es uno de los elementos arquitectónicos más importantes de la iglesia. Su esbelta estructura está formada por partes llenas y vacías, hasta llegar a su punta, que desde la distancia parece asemejarse a la punta de una aguja. La torre de la iglesia alcanza una altura notable de 123,50 metros, lo que permite a la capital letona presumir de tener el campanario / torre número 12 más alto del mundo.

Iglesia de San Juan

La Iglesia de San Juan es una iglesia luterana en Riga, es una iglesia parroquial de la Iglesia Evangélica Luterana de Letonia. Estaba dedicado a San Juan Bautista y contiene numerosas obras de arte relacionadas con el santo, incluida una gran pintura en el lado norte del paso, y una vidriera que representa al santo, a la derecha (sur) de la calle principal. altar. La ventana, junto con las demás, se instaló hacia 1900. Construida en el siglo XIII, fue ampliada en más de una ocasión, hasta la obra de reconstrucción de 1677, que tuvo lugar tras un incendio. En esa ocasión, se decidió ampliar aún más la iglesia con la inserción de una aguja.

Iglesia de San Jorge

La Iglesia de San Jorge fue originalmente un sitio católico en Riga. Es el edificio de piedra más antiguo que se conserva en la ciudad de Letonia y se ha utilizado para una variedad de propósitos a lo largo de los siglos. Después de una importante restauración, ahora alberga el Museo Letón de Arte Aplicado y Diseño. La primera noticia considerada relevante se remonta a 1208 donde se hace referencia a la Capilla de San Jorge en el Castillo de los Hermanos Livonianos della Spada. La iglesia de San Jorge fue mencionada por Enrique de Livonia cuando describió el incendio de Riga de 1215. La iglesia constaba de tres secciones: corazón, salón y pórtico y posiblemente con un campanario. A principios del siglo XVI, la iglesia dejó de usarse como edificio religioso y fue adaptada como granero, hasta 1989.

Castillo de Bauska

El castillo de Bauska es un complejo que consta de las ruinas de un castillo anterior y un palacio posterior en las afueras de la ciudad letona de Bauska. Originalmente era una fortaleza en la cima de una colina y la rama de Livonia de los Caballeros Teutónicos construyó el castillo en el siglo XV. El palacio fue agregado en el siglo XVI y la restauración comenzó en el siglo XIX. El castillo está ubicado en la estrecha península en la confluencia de los ríos Mūša y Mēmele, donde forman el río Lielupe. La parte antigua del castillo incluía una gran torre de vigilancia, muros de 3,5 metros de espesor, una prisión debajo de la torre, una guarnición y un puente levadizo en las puertas. El objetivo era fortalecer el poder de la Orden sobre Semigallia, proteger la frontera con el Gran Ducado de Lituania y controlar la ruta comercial de Lituania a Riga. El castillo era a la vez bastión militar y centro administrativo de la zona. En 1706, durante la Gran Guerra del Norte, tanto el castillo como el palacio fueron volados por los rusos en retirada y no fueron restaurados. Más de 150 años después, en 1874, el príncipe Paul von Lieven compró las ruinas y comenzó su restauración.

Palacio Rundale

El Palacio Rundāle es un edificio de estilo barroco ubicado en Pilsrundāle, cerca de Bauska, en la región de Semgallia de Letonia. Fue la residencia de verano de los duques de Curlandia. El palacio Rundāle fue construido entre 1736 y 1740 según un diseño del arquitecto italiano Bartolomeo Rastrelli. La decoración interior de estilo rococó es obra de Rastrelli, conocido por haber diseñado el Palacio de Invierno en San Petersburgo. Durante la campaña rusa de Napoleón en 1812, el palacio fue utilizado como hospital para el ejército francés y muchos de los soldados que murieron allí y fueron enterrados en el parque del palacio, donde hoy los recuerda un monumento erigido en el siglo XIX. En 1920 el edificio fue reconvertido en escuela con vivienda. En 1933 pasó a manos del Museo Histórico de Letonia y fue finalmente restaurado entre 1965v y 1977, aunque las obras también continuaron internamente hasta 1992. También se utiliza como palacio representativo para visitas oficiales, pero durante todo el año se puede visitar junto con su vasto parque.

Castillo de Riga

El castillo de Riga se encuentra a orillas del río Daugava y fue fundado en 1330. Esta estructura fue completamente reconstruida entre 1497 y 1515. Después de la toma del castillo por los suecos que construyeron grandes anexos en 1641. El gobierno letón declaró el castillo su residencia en 1938. Hoy es la residencia oficial del presidente de Letonia, así como el hogar de varios museos. El castillo era originalmente un edificio de tres pisos, que encerraba un patio rectangular y tenía cuatro torres rectangulares en las esquinas. Hoy es la sede del Museo de Artes Extranjeras y del Museo Nacional de Historia de Letonia. Este último traza la historia del país, desde sus orígenes hasta la era soviética, con cerca de un millón de piezas conservadas: monedas, medallas, libros, naipes, cerámicas, joyas. Una solución perfecta para conocer más sobre la historia de la pequeña república báltica.

Río Daugava

El río Daugava o Dviná es un río que nace en las colinas de Valdai en Rusia, atraviesa Rusia, Bielorrusia y Letonia y desemboca en el Golfo de Riga en Letonia, en el Mar Báltico. El nombre letón del río "Daugava" se originó a partir de las antiguas palabras bálticas para "las grandes aguas". Nombres daugava en otros idiomas y según el diccionario etimológico de Max Vasmer, el topónimo Dvina claramente no puede provenir de una lengua urálica, sin embargo, su origen es incierto. Quizás sea una palabra indoeuropea que se usa para referirse a un río o arroyo. En la Edad Media, el río fue visto como un área estratégica para el crecimiento comercial y la navegación. Un aspecto que fue destacado por la ciudad de Riga en esos años.

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