¡Bienvenidos a San Francisco! El célebre Funicular, la famosa isla de Alcatraz y el legendario Puente colgante del Golden Gate, son algunos de los iconos de San Francisco. Sin embargo, esta ciudad cosmopolita se encuentra a orillas del océano, en la legendaria Costa Oeste de los Estados Unidos. La llamada "City by the Bay" (Ciudad a las orillas de la bahía) está de hecho situada en la punta de la Península de San Francisco, que separa la Bahía de San Francisco del Océano Pacífico. 

¿No sabes qué ver en San Francisco para capturar esta identidad única? Sus playas tienen un encanto icónico, aunque muy diferente del del Sur de California donde siempre estás en bikini. Por ejemplo, la famosa Baker Beach, un mirador privilegiado para admirar el famoso puente rojo, o Ocean Beach, donde se puede experimentar el mágico ritual de las hogueras en la playa. 

En comparación con otras playas californianas, San Francisco tiene una peculiaridad: la niebla suele aparecer en pleno verano, pero a partir de septiembre, y a principios de la primavera, tiende a diluirse, dejando lugar a temperaturas agradables que continúan hasta el otoño.

San Francisco, después de todo, se encuentra en el Norte de California donde el agua del mar tiende a ser bastante fría. San Francisco puede no ser la ciudad más soleada de California, pero sus playas son de las mejores para disfrutar de un paseo y de unas vistas impresionantes

He aquí las 11 playas más hermosas de San Francisco, una parada obligatoria para los que viajan en crucero a los Estados Unidos

Baker Beach

Empezamos con la playa más famosa de San Francisco: Baker Beach. Este largo tramo de arena se extiende por aproximadamente una milla, en un escenario inimitable, con la silueta del puente Golden Gate en el horizonte. 

En los días soleados, la playa es literalmente "asaltada" y es casi imposible encontrar aparcamiento. Baker Beach es el escenario de agradables picnics, gracias a la zona de barbacoa donde se puede disfrutar de una barbacoa en compañía. Si te apetece un trago, hay varios lugares cercanos donde puedes beber un buen margarita. Aquellos que aman caminar con sus perros, encontrarán aquellas donde pueden correr libremente sin correa. 

Por otro lado, el buceo no es recomendable debido a las fuertes corrientes. Aunque no es ideal para nadar, Baker Beach sigue siendo el lugar número uno de relajación al aire libre en San Francisco y uno de los mejores lugares en Área de Recreación Nacional Golden Gate (GGNRA), que incluye 26 playas situadas en los alrededores de la ciudad, en las que se puede disfrutar de una gran variedad de actividades: paseos a pie y en bicicleta, fotografía y visitas a las numerosas instalaciones militares de interés histórico. 

Una de las atracciones más populares en los alrededores de Baker Beach es Battery Chamberlain, donde se puede observar a los guardabosques luchando con "Disappearing guns", cañones móviles capaces de hacerse invisibles para el enemigo. Los que caminan por el California Coastal Trail también pueden ver esta curiosa demostración. 

Baker Beach también alberga un área reservada para el nudismo, ampliamente practicado en San Francisco. Más específicamente, se trata de North Baker Beach, una zona donde vestirse es "opcional".

Quienes buscan la máxima privacidad pueden refugiarse en una zona prácticamente invisible, situada en la cima de las rocas, con la debida atención: para facilitar la subida, hay cuerdas fijadas al acantilado. Una vez en la cima, puedes tomar el sol, lejos de las miradas indiscretas.

China Beach

Sin quitar los ojos del puente Golden Gate, nos trasladamos a la China Beach: la alternativa perfecta a la Baker Beach en los días de mucho movimiento. Pequeña y protegida, la China Beach está cerca de ella, de hecho, cuando la marea está baja, puede que puedas caminar de una a otra sin problemas.

Para los amantes de la paz y la tranquilidad, la China Beach es ideal: una especie de pequeña playa encerrada entre las rocas que se levantan a ambos lados. El ambiente es más tranquilo que en Baker Beach, y la vista no es menos impresionante: la vista también acaricia los Cabos de Marín a lo lejos.

También hay un área de picnic para barbacoas aquí y en los alrededores, por ejemplo, se puede comer pollo frito y waffles, o bien puedes optar por comida étnica para llevar, que puedes disfrutar cómodamente en la playa. No hay zonas aptas para perros. 

Marshall's Beach

Entre el puente Golden Gate y North Baker Beach se encuentra Marshall's Beach, una larga y delgada playa bordeada por rocas escarpadas. Su particular conformación la hace íntima y protegida, por lo que también es muy popular entre los nudistas: la ropa aquí es un extra opcional, como en muchas otras playas de San Francisco.

Por lo general no está abarrotada, por razones que no tienen nada que ver con su indudable encanto. La primera razón es el limitado espacio disponible, que tiende a reducirse con la marea alta. Además, es una playa poco señalizada y de difícil acceso: para conquistarla hay que atravesar el acantilado, siguiendo un itinerario aventurero. Esta no es una razón válida para renunciar a la Marshall's Beach, única por su aspecto salvaje. Quizás debas desafiar las mareas que, a veces, tienden a hacer que la playa literalmente desaparezca. Vale la pena, al menos, admirarla desde arriba: aprovechando los mejores puntos de vista desde el acantilado.

Marhall's Beach es un punto de referencia para la comunidad LGBT, aunque está abierta a todos los simpatizantes de la tolerancia. Como es una playa bastante aislada, la mejor solución es equiparse con un almuerzo para llevar.

Ocean Beach

Comparada con las otras playas de la ciudad, Ocean Beach se caracteriza por ser muy ancha: de hecho, se extiende por más de tres millas, ofreciendo mucho espacio para estar protegido de las multitudes. Además de ser la más grande de San Francisco, Ocean Beach es muy popular entre los surfistas y kitesurfistas por sus olas. No es un lugar para principiantes; es mejor evitar saltar al agua con la tabla a menos que sepas exactamente lo que estás haciendo.

La playa está entre Cliff House y Sloat Boulevard, y se extiende a lo largo del Sunset District de San Francisco. La parte más salvaje está al norte, donde el Parque del Golden Gate tiene vistas al océano.

Ocean Beach también es el hogar de una famosa tradición californiana: la hoguera en la playa. Aquí es donde se originó el famoso Burning Man Festival. Este ritual está prohibido en la mayoría de las playas, pero no en Ocean Beach: hay agujeros especiales (hay 16 para ser exactos) donde, de marzo a octubre, se puede encender un fuego. Lo importante es llevar la madera y llegar antes de que se agoten todas las estaciones. Durante el fin de semana, podrás tener problemas para encontrar sitio y no podrás calentarte al calor del fuego, pero el espectáculo sigue siendo muy emocionante.

Con la marea baja se puede llegar hasta la Ortega Street, una calle donde podrás intentar localizar los restos del barco King Philip cuyo casco rara vez sale de la arena: es sólo uno de los 20 barcos que naufragaron en la zona entre 1850 y 1929.

Funston Beach

Funston Beach no es sólo una playa, sino un lugar para explorar. Esta zona ventosa, que alberga una instalación militar desmantelada, es ahora un pequeño paraíso para las actividades al aire libre, incluyendo los sitios históricos del Área de Recreación Nacional de Golden Gate. Para llegar a Funston Beach se sigue un camino bastante empinado.

Es sin duda uno de los lugares favoritos de los perros, que pueden correr libremente por la arena y de todos:  ofrece, de hecho, un escenario muy agradable para pasear, vagando por las dunas con la brisa que te despeina. Hay muchos deportistas que aprovechan el viento, en particular para divertirse con aventuras en ala delta o con un parapente. 

Funston Beach es una playa poco conocida y por eso es aún más fascinante. Además de su posición periférica, el viento es lo que la mantiene tranquila: si no es demasiado fuerte, la playa es también el escenario perfecto para un romántico paseo a caballo o en bicicleta. Sin embargo, por seguridad, es aconsejable echar un vistazo al pronóstico del tiempo. En cuanto a la ubicación, estamos en la parte más meridional de la costa del Pacífico de San Francisco. Para disfrutar de la vista de la playa también puede aprovechar una plataforma de observación de madera situada cerca del aparcamiento. 

Hay dos caminos para llegar a la playa del Parque de Fort Funston: el más directo lleva a Phillip Burton Memorial Beach y a la plataforma de lanzamiento de ala delta. Caminando hacia la playa también te encontrarás con una instalación militar con dos túneles.

Crissy Field

Crissy Field es una playa muy especial: hoy en día, es una de las playas más agradables de San Francisco, pero si la examinamos más de cerca, no siempre ha sido así: en el pasado, era un verdadero "páramo", una zona llena de desechos y materiales contaminados para uso del ejército. Desde entonces, han pasado varios años y una poderosa intervención de recuperación, llevada a cabo por el Servicio de Parques Nacionales, la ha convertido en una zona segura y agradable desde el punto de vista paisajístico

Movido por las dunas, Crissy Field también alberga una zona de laguna donde, si lo deseas, puede dedicarte a la observación de aves. Los deportistas, por su parte, pueden practicar el windsurf y el kiteboarding, disfrutando del magnífico panorama. Alrededor, se puede admirar el puente Golden Gate, Alcatraz y la Isla Ángel. El paisaje también se beneficia de picnics y paseos, y se pueden llevar los perros.

El agua tiende a estar helada, pero hay quienes no renuncian a probarla. De hecho, la relajante zona de barbacoa, donde puedes estar con tus amigos alrededor de la parrilla, reemplaza al buceo. Los que prefieren comida lista para comer pueden comprar excelentes sándwiches en los alrededores: sólo se necesitan unos minutos para organizar un picnic gourmet.

Mile Rock Beach

Pequeña y rocosa, Mile Rock Beach es un oasis semioculto que ofrece unas vistas inolvidables: el Puente del Golden Gate no está lejos, pero el ambiente es definitivamente más tranquilo que el de las playas más convencionales. Es el lugar ideal para disfrutar del sonido de las olas y del espectáculo de la puesta de sol: la playa no suele estar demasiado concurrida, no siendo de las más fáciles de alcanzar. Para bajar al mar hay que caminar por un sendero bastante empinado: sólo se necesitan un par de zapatos cómodos para superar este pequeño obstáculo y enfrentarse fácilmente a los escalones de madera que llevan a la playa.

El paisaje es majestuoso, especialmente con la marea baja que deja emerger las grandes rocas al pie de la playa. La arena está cubierta de guijarros, utilizados por los visitantes para crear sugerentes esculturas ingenuas. Alrededor, el acantilado cubierto de vegetación muestra mil matices que combinados con los reflejos del mar y las formas de las rocas crean un cuadro pintoresco. 

Como se puede adivinar fácilmente, este pequeño paraíso no ofrece bares ni otros servicios: por lo tanto, es mejor equiparse con una pequeña botella de agua o, para los que quieran estar tranquilos, con todo lo necesario para organizar un picnic junto al mar. La playa no es demasiado ancha, al contrario, pero en la mayoría de los casos hay un espacio libre para disfrutar del espectáculo. 

Encima de la playa está el llamado Lands End Labyrinth, un pequeño pero impresionante laberinto de rocas. También hay varios naufragios y estructuras militares en los alrededores que a menudo no están marcados en los mapas.

Moss Beach (Fitzgerald Marine Reserve)

La Reserva Marina de Fitzgerald (Fitzgerald Marine Reserve) está situada a unas docenas de millas de San Francisco, en la playa de Moss Beach en el condado de San Mateo, que cubre la mayor parte de la península de San Francisco, alternando zonas densamente pobladas con zonas costeras con hermosas playas. Una de las zonas más fascinantes es la Reserva Marina de Fitzgerald, que puede ser visitada independientemente o con excursiones organizadas. 

En bajamar, curiosos microcosmos ricos en vida atraen la atención: alrededor de las rocas se forman charcos donde deambulan cangrejos y pequeños peces y brillan anémonas, estrellas de mar y otras pequeñas criaturas. 

La preciosa reserva marina es también el hogar de una colonia de focas: a menudo tienes la oportunidad de admirarlas mientras descansan en la arena. No hace falta decir que, como los leones marinos, son especies protegidas y, por lo tanto, existe la obligación de mantener una distancia segura para no molestarlos.

Incluso sin toparse con grandes mamíferos marinos, no faltan las sorpresas porque la Reserva Marina de Fitzgerald es una de las zonas más ricas en biodiversidad de la costa del Pacífico: un lugar especial para pasear y disfrutar de unas horas de sol en la playa.

New Brighton State Beach

New Brighton State Beach, situada en el extremo norte de la Bahía de Monterey, es una gran playa del parque nacional de New Brighton State Park, en el condado de Santa Cruz. La parte más septentrional se caracteriza por acantilados escarpados y una costa muy delgada, mientras que más al sur hay mucho espacio para pasear

Gracias a su posición protegida y a la presencia de socorristas, la playa es también adecuada para los niños y para un baño tranquilo en los meses más cálidos.

El parque está atravesado por numerosos senderos, donde se pueden llevar también perros, siempre que se lleven con correa. Además de la natación y el senderismo se pueden practicar muchas otras actividades, teniendo en cuenta los límites previstos dentro del parque.

Aquellos que deseen pescar, en particular, deben comprobar cualquier restricción: está prohibido escalar las rocas. Si quieres beber algo, puedes hacerlo, pero sólo dentro de las zonas de acampada autorizadas. Es posible equiparse para encender una hoguera en las áreas preparadas y supervisadas. Hay solo algunas reglas simples que respetar y a cambio, puedes disfrutar de una magnífica playa, rodeada de un paisaje virgen. 

No es casualidad que el parque también organice programas dedicados a la fauna local para los jóvenes visitantes: el acantilado es el hogar de muchas especies silvestres, así como las aguas que rodean el parque y los espacios verdes que rodean la playa, cubiertos de robles, cipreses, pinos y eucaliptos.

Montara Beach

Situada al norte de Montara, la Montara Beach se extiende a lo largo de la costa del San Mateo County Coast. El parque Montara State Beach incluye la zona montañosa del mismo nombre: una cresta que se extiende a lo largo de la Península de San Francisco hasta la Bahía de Monterey. Al pie de la Montara Mountain se encuentra la playa, dominada por pintorescos acantilados que parecen casi esculpidos y que al atardecer se iluminan con reflejos mágicos. 

No hay duda: jugar al voleibol de playa en este escenario tan especial es una experiencia memorable. Alternativamente, puedes ir a pescar, una actividad muy popular en estos lugares, y hacer surf. La Montara Beach es también el lugar adecuado para disfrutar de tranquilos paseos y explorar las piscinas creadas por la marea baja. Además de albergar una rica vida marina, el parque se caracteriza por una interesante flora autóctona: paseando por la playa también se pueden ver amapolas, agapantos y otras esencias especiales, como la llamada "flor de mono". 

Los que quieran disfrutar de una experiencia de trekking en California también pueden interceptar los caminos que llevan al descubrimiento de Montara Mountain. También puede dar un relajante paseo hasta el faro de Point Montara Lighthouse, situado a poca distancia de la playa.

Pebble Beach

Pebble Beach se encuentra al sur de New Brighton Beach: más exactamente, marca el límite opuesto de la Bahía de Monterey, la del sur. También se encuentra en el condado de San Mateo y se puede llegar desde San Francisco de día.

Su fortuna turística está principalmente ligada a los campos de golf: el resort, de hecho, es el hogar de legendarios campos de golf, también elegidos para establecer los Abierto de Estados Unidos. También son frecuentados por las estrellas: jugar con una vista al océano, después de todo, no es una experiencia predecible. 

Sin embargo, los famosos hoyos de la Península de Monterrey no son la única razón para disfrutar de un viaje a Pebble Beach desde San Francisco: es una gran oportunidad para admirar los paisajes costeros que se suceden al sur de la ciudad. Además de disfrutar de la vista de las olas chocando contra los acantilados rocosos, a lo largo del camino se pueden ver focas y leones marinos tomando el sol y delfines nadando en el horizonte. 

Una vez que llegues a Pebble Beach, también podrás ver el famoso Lone Cypress (Ciprés Solitario), que ha estado colgado en la roca durante siglos a pesar de los vientos y las tormentas. En el llamado Ghost Tree (Árbol Fantasma), sin embargo, las olas más altas y más buscadas son buscadas por surfistas. Quienes deseen pasar un día tranquilo en la playa pueden elegir la playa de Seal Rock Creek, una playa salvaje y blanca situada cerca de una cómoda zona de picnic.

 

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Tomar el sol en San Francisco es una experiencia muy especial, sin duda una alternativa a las clásicas playas californianas. Sin embargo, si se observa más de cerca, incluso aquí no faltan las fiestas, el surf y las hogueras, como enseña la famosa playa de Ocean Beach. En general, el paisaje es espectacular y los paseos se benefician de un entorno impresionante: si tienes curiosidad por descubrir las playas más bellas del norte de California, ¡planea tus vacaciones con Costa Cruceros ahora!

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