¡Bienvenidos a las Islas Galápagos! Oasis de arena coralina y de lavaplayas blancas enmarcadas por manglares, acantilados rocosos y lagunas construidas dentro de antiguos cráteres, entre otros. Con sus paisajes volcánicos, las Galápagos son sin duda uno de los lugares más bellos de la tierra y uno de los destinos más fascinantes para un crucero por América del Sur. 

Geográficamente las Islas Galápagos son parte de Ecuador y están bañadas por las aguas del Pacífico y cuenta con un patrimonio naturalista único. La palabra clave es ecoturismo: casi todas las islas, no es sorprendente, están incluidas en el Parque Nacional Galápagos y sólo una pequeña fracción del territorio está ocupada por asentamientos humanos. 

La existencia del Parque Nacional se remonta a 1959, y unos años más tarde, en 1978, las islas fueron declaradas Patrimonio Natural de la Humanidad y más tarde Reserva de la Biosfera. En 1984 fue el turno de la Reserva Marina, también declarada Patrimonio de la UNESCO.

Este resumen es suficiente para comprender el valor naturalista del archipiélago ecuatoriano. Este grupo de islas, una de las zonas volcánicas más activas de la Tierra, impresionó a Charles Darwin, como es bien sabido, por su biodiversidad y la variedad de sus hábitats, gracias a las corrientes y a la distancia del continente. Fueron las Galápagos las que inspiraron, de hecho, una de las obras más famosas de la historia científica: "El origen de las especies". No hay duda: para los que aman la naturaleza, explorar este lugar es una emoción muy fuerte. Aquellos que tienen la suerte de visitar este paraíso terrenal, además, no deben renunciar a relajarse en playas maravillosas, sino el contrario. 

Aquí el tiempo parece haberse detenido y, al igual que en el mítico Edén, puedes estar cara a cara con animales salvajes que son sociables y mansos: puedes disfrutar de un día de playa rodeado de alcatraces, leones marinos, pinzones de Darwin, tortugas, iguanas, flamencos y pingüinos.

Incluso para los amantes del snorkel, los sitios de buceo y la cantidad de encuentros que se pueden hacer es asombrosa. Si todo esto no es suficiente, puedes hacer la experiencia aún más emocionante realizando una variedad de otras actividades: además de caminar, puedes disfrutar de un viaje en kayak, un paseo en bicicleta, una excursión de escalada, un recorrido por las bahías en un bote hinchable o, simplemente, surfear

Lo mejor es elegir un crucero de Costa Cruceros para navegar cómodamente entre las islas y descubrir las 8 playas más hermosas de las Galápagos:

Bahía Tortuga (Isla Santa Cruz)

Bahía Tortuga se encuentra en la Isla Santa Cruz, sede del Servicio del Parque Nacional de las Galápagos y de la Estación Científica Charles Darwin. Poblada por iguanas pájaros, es un espectáculo indeleble: una bahía verde dividida en dos por una serie de contrafuertes rocosos que se extienden entre aguas turquesas.

Este límite rocoso crea dos playas gemelas, dos lenguas de arena con una blancura casi cegadora: la primera de estas playas se llama Playa Brava; mientras que la segunda se llama Playa Mansa. Como se puede adivinar fácilmente, las dos playas, de unos dos kilómetros de largo, se diferencian entre sí por la atmósfera que las caracteriza: Playa Brava es más viva, debido a las olas y corrientes bastante fuertes: son precisamente estas características las que la hacen menos frecuentada, así como un hábitat propicio para la anidación de tortugas marinasPlaya Mansa, en cambio, es más tranquila, donde puedes refugiarte bajo los manglares con los pies hundidos en la arena blanca. En los alrededores se encuentran los alcatraces patiazules, con las patas de color azul.

No te pierdas un viaje en kayak hacia Bahía Tortuga: una vez que llegues a la playa, puedes alquilar una canoa directamente en el lugar, aprovechando un guía local para descubrir la belleza del área protegida.

Bellezas dentro y fuera del agua: entre los encuentros submarinos más comunes, en particular, hay tortugas marinas y pequeños tiburones martillo. Como ya se ha mencionado, en las Galápagos los animales no parecen experimentar la presencia del hombre como una amenaza: por lo tanto, con la cantidad adecuada de discreción, podrás acercarte a ellos con facilidad y experimentar una sensación única de armonía.   

Playa de Puerto Villamil (Isla Isabela)

La Playa de Puerto Villamil, en Isla Isabela, es de fácil acceso y una de las más cómodas de todo el archipiélago: elementos que no se dan por sentados en las Galápagos, donde la comodidad da paso a la maravilla de los hábitats naturales y las vistas salvajes. El pueblo se desarrolla a lo largo de la playa, también equipado con un chiringuito donde se puede beber agua de coco o una cerveza refrescante. 

Además de sus servicios, esta playa se caracteriza por estar rodeada de un exuberante entorno de palmeras. Caminando a lo largo del paseo marítimo puedes encontrarte con las típicas iguanas marinas de Galápagos que deambulan sin ser molestadas. El momento ideal para disfrutar de un paseo por la orilla es la puesta de sol: la playa de Puerto Villamil es conocida por hacer este momento muy sugerente. El telón de fondo también es perfecto para un viaje en barco. 

Las olas de Puerto Villamil, en general, también son adecuadas para los principiantes: los que nunca han experimentado el surf pueden aprovecharlas para experimentar la emoción: por supuesto, en compañía de un buen instructor para aprender lo básico y divertirse con seguridad. La alternativa es un viaje con la tabla de SUP o, por qué no, un buen paseo.

Playa Loberia (Isla de San Cristóbal)

Playa Lobería es una de las playas más encantadoras de la Isla de San Cristóbal: larga y tranquila, cautiva por su aspecto virgen. El paisaje está formado por flujos de lava que se sumergen en el mar: las iguanas, similares a los animales prehistóricos, toman el sol en las rocas oscuras. Los reptiles curiosos no son los únicos que disfrutan de la relajación: Playa Lobería, de hecho, también es frecuentada por leones marinos que duermen tranquilamente en la arena blanca. Los animales perezosos no parecen en absoluto perturbados por la presencia de visitantes: la tentación de dormir la siesta puede ser contagiosa.

Es mejor no perder el tiempo: pues no todos los días puedes relajarte en una playa como La Lobería. Tampoco sucede todos los días nadar en aguas tan cristalinas, tal vez en compañía de tortugas, o navegar sobre ellas en un kayak. No hay que pagar para apreciar la belleza del lugar: de hecho, para disfrutar de la biodiversidad, es más que suficiente recorrer el paseo naturalista, de aproximadamente un kilómetro de largo, que se desarrolla a lo largo de la playa. Si buscas emociones fuertes, también puedes surfear las olas que acarician la playa.

Playa de Las Bachas (Isla Santa Cruz)

Situada en la parte norte de Isla Santa Cruz, la Playa de Las Bachas alberga uno de los mayores sitios de desove de tortugas marinas de la isla. Los contrastes entre la arena blanca, las rocas negras, el agua turquesa y los coloridos flamencos son sorprendentes contrastes de esta maravillosa playa. Nadas rodeado de los Cangrejos de las Galápagos, llamados Sally Lightfoot, entre las aves marinas y las migratorias. 

La Playa de Las Bachas se encuentra dentro de un área protegida de Santa Cruz y no es accesible por tierra: quienes llegan a ella por mar, en cambio, pueden disfrutar plenamente de la magia de sus paisajes salvajes. También es muy popular entre los amantes del snorkel: si sales al mar tienes la oportunidad de contemplar la variedad de paisajes marinos, ricos en vida y poblados por tortugas y otras criaturas flotantes. Las olas aquí son suaves y hacen que el buceo sea muy agradable.

Playas de Isla Rábida

La sensación es la de estar en Marte: la Isla Rábida, de hecho, destaca por sus paisajes rojos, casi marcianos, debido a la particular composición química de las rocas y el suelo. La playa, de origen volcánico, está cubierta de arena ferrosa y rodeada de cactus y arbustos multicolores: la vista es incomparable y los colores parecen dibujados con un pincel.

Este cuadro viviente se enriquece con una colonia de leones marinos y una gran variedad de aves: además de los famosos pinzones de Darwin, es posible ver pelícanos anidando entre los arbustos. La riqueza de las rocas volcánicas de Isla Rábida la convierte en el corazón geológico de las Galápagos.

Bahía Gardner (Isla Española)

Bahía Gardner es, simplemente, un espejismo: especialmente para aquellos que sueñan con hacer snorkel en las Galápagos. Se encuentra en la Isla Española, una de las zonas más valiosas del archipiélago desde el punto de vista naturalista. Prueba de ello es la rica fauna que rodea la playa: además de numerosas especies de aves marinas, halcones y palomas, está poblada por iguanas y otros reptiles como el gran lagarto de lava.

Además de la variedad de especies endémicas, entre las que destaca el sinsonte de Española, la isla Española puede presumir de tener una de las playas más fascinantes de las Galápagos: la Bahía Gardner, rodeada de pequeñas islas en aguas turquesas. Puedes disfrutar del sol entre los llamados  pinzones de Darwin, divisando la colonia de leones marinos que frecuenta la playa. El snorkel es una experiencia fantástica: explorando los islotes de los alrededores encontrarás todo tipo de peces y, más raramente, tortugas y tiburones.

Playa de Puerto Chino (Isla de San Cristóbal)

La Playa de Puerto Chino es, junto con la laguna de El Junco, uno de los lugares de visita obligatoia en la Isla de San Cristóbal. Esta playa es una de las más encantadoras del archipiélago. Además de los inevitables alcatraces, se pueden admirar fragatas pelícanos: el lugar también es muy popular entre los leones marinos y, con un poco de suerte, se puede compartir un baño con estos animales que se vuelven sorprendentemente ágiles y juguetones en el agua.

Para llegar a Puerto Chino se puede tomar un camino fácil que te lleva a tu destino en un cuarto de hora aproximadamente: cruzando la vegetación que enmarca la playa se pueden admirar los famosos pinzones de Galápagos. Cuando el mar está en calma, el snorkel es una excelente alternativa para relajarse en la arena blanca.

La Laguna de El Junco se caracteriza por un hábitat tropical único: es un lago construido en el interior de un cráter volcánico y sirve de telón de fondo para sugerentes paseos entre una multitud de aves. 

Playa de Cerro Brujo (Isla de San Cristóbal)

La Playa de Cerro Brujo es una increíble lengua de suave arena blanca situada a lo largo de la costa norte de la Isla de San Cristóbal. Desde aquí la vista es magnífica: también se puede ver el llamado León Dormido (o Kicker Rock), una formación geológica muy particular: es una gran roca que se asemeja a la silueta de un león marino dormido, dividida en dos por una gran abertura que permite el paso de pequeños barcos.

La magia del paisaje, la blancura de la arena coralina y la riqueza de la flora y la fauna crean un escenario increíblemente espectacular. La peculiaridad del Cerro Brujo, en particular, es el gran arco natural que atraviesa el acantilado y el gran cráter que se eleva sobre el mar.

Para admirar de cerca las formaciones rocosas que rodean la playa se puede optar por un paseo en una "panga", el típico bote de las Galápagos que permite llegar hasta las gargantas más escondidas. También hay sitios bellos para un poco de snorkel, como el ya mencionado León Dormido, donde se puede bucear en aguas profundas entre altas paredes verticales.

 

Descubre las Galápagos con Costa Cruceros

Las playas de las Galápagos poseen una belleza tan grande que nunca dejarías de admirar el paisaje. Para saborearlo intensamente también puedes dedicarte al trekking, recorriendo a pie los paisajes volcánicos que caracterizan a este mítico archipiélago, o bien, sumérgete en el agua con una máscara de buceo y nada entre tortugas, pequeños tiburones y peces multicolores. Con la mochila al hombro o sumergido en el mar turquesa, la maravilla está servida.

Una vez que llegues aquí, querrás que tus vacaciones duren para siempre, así no te perderás ni un solo trozo de paraíso en la tierra. ¿Sueña con admirar todas las islas del archipiélago o con desembarcar en los lugares más salvajes de las Galápagos y relajarte en playas de encanto primordial? La solución está aquí: ¡Vive la emoción con Costa Cruceros!

 

¡Zarpa con Costa Cruceros!