Ercolano, antes llamada Herculano, se llamaba Resina desde la Edad Media hasta 1969. A pocos kilómetros de la famosa y encantadora Nápoles, es reconocida en el mundo por las excavaciones arqueológicas de la ciudad romana fundada por Ecole y destruida por la erupción del Vesubio en 79. Junto con los de Pompeya y Oplontis, Herculano forma parte de los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO y es una de las cosas que ver en Nápoles  y sus alrededores. Desde Herculano comienza el camino que conduce al Gran Cono del Vesubio para visitar el cráter. En comparación con las excavaciones arqueológicas de Pompeya, las de Herculano tienen menos restos humanos, pero en cambio contienen una gran variedad de edificios, estatuas y objetos cuyo estado de conservación es increíblemente bueno. En 1709, durante las excavaciones para la creación de un pozo, surgieron unos preciosos mármoles que cubrían un antiguo teatro, de la antigua Resina. Sin embargo, treinta años después se iniciaron excavaciones sistemáticas, por voluntad de Carlos III de Borbón, quien mandó construir una residencia cerca de ella, el Palacio de Portici. Posteriormente, a lo largo de la carretera que va del Palacio Real a Torre del Greco, las otras grandes familias de la nobleza napolitana construyeron hermosas villas residenciales, y por su esplendor la carretera que las bordeaba adquirió el sobrenombre de "Milla de Oro". Hay aproximadamente 123 residencias antiguas, todas hechas por los mejores artistas de la época, incluidos Luigi Vanvitelli y Ferdinando Fuga, Ferdinando Sanfelice y Domenico Antonio Vaccaro. Los mejores sitios culturales que no debe perderse cerca de Ercolano son los siguientes: 

Villa de los Papiros

Cuenta la historia que la espléndida Villa de los Papiros perteneció a Lucio Calpurnio Pisone Cesonino, suegro de Cayo Julio César y debe su nombre al descubrimiento de una biblioteca con casi dos mil papiros carbonizados, pero aún legible mediante tecnologías apropiadas. Después de la erupción del 79 d.C., de hecho, la estructura terminó bajo más de veinticinco metros de material volcánico y aún no se ha liberado por completo. Durante las excavaciones invasivas a través de túneles buscadas por los Borbones, fue posible recuperar una gran cantidad de material de gran valor artístico que se convirtió en patrimonio del museo arqueológico de Nápoles. La villa fue construida en una posición exclusiva que domina el mar y tenía que disfrutar de una vista envidiable del Golfo de Nápoles. Tiene 250 metros de largo y está construida en tres niveles: tenía la puerta de entrada con vistas al mar y se accedía a través de un pórtico con columnas. El peristilo, es decir, el pórtico que rodeaba el jardín interior tiene cien metros de largo y en una posición central en el jardín hay una piscina. De esta estructura salen 58 estatuas de bronce y 29 de mármol de alta calidad, entre ellas la famosa Pan con la cabra conocida más por su tosca representación que por su innegable valor artístico.

Thermae

En el hermoso Herculano, hay dos balnearios que merecen ser visitados: los Baños Suburbanos y los Baños del Foro. El primero fue uno de los edificios termales mejor conservados de Herculano y nació como un balneario privado por Marco Nonio Balbo quien luego lo donó a la ciudad. Se podía acceder tanto desde el área sagrada como desde el mar y justo en el mar los baños termales se miraban con grandes ventanales panorámicos. La estructura es relativamente pequeña y por lo tanto no permitió la construcción de la sección masculina y femenina por lo que el acceso de los dos sexos se realizó en momentos diferentes. El complejo balneario estaba ubicado en un nivel más bajo que el nivel de tránsito peatonal de la ciudad y por esta razón las habitaciones estaban iluminadas por aberturas en el techo que le daban un aspecto sugerente. El segundo, por otro lado, tiene una sección masculina y una femenina. Ambos tenían, de hecho, una entrada independiente. El acueducto de Serino abastecía de agua a los baños termales, aunque tuvieran pozo en caso de falta de agua. El techo de todas las habitaciones tiene forma de barril. La entrada a la zona de hombres conduce al gimnasio desde donde los usuarios podían acceder y aquí mismo se encontraron algunos esqueletos, parte de los cuales con joyas de oro.

Casa del esqueleto

El edificio debe su nombre al descubrimiento del esqueleto de un habitante de Herculano que no pudo salvarse durante la erupción del Vesubio. El descubrimiento de una víctima de la erupción en Herculano, un evento muy raro y se creía que los Herculaneros se salvaron. Aunque la casa fue despojada del piso de mármol del atrio durante las excavaciones borbónicas, todavía tiene mucho que mostrar hoy. De hecho, la domus es la unión de 2 casas más pequeñas con diferentes salas muy suntuosas, incluida la sala de fiestas donde aún se pueden observar frescos del cuarto estilo. Igualmente, fascinante es el lararium con sus decoraciones.

Decumanus Maximus

El máximo decumanus es la calle principal de Herculano, así como de todas las ciudades romanas y también por ello albergaba a sus lados las casas más prestigiosas. Muy transitado, estaba reservado principalmente para el tráfico peatonal. Aquí se descubrió el arco de triunfo, las grandes casas-villas con grandes mandíbulas abiertas en las amplias aceras y luego las fuentes. Sin embargo, el ancho de la calzada, que es de 12 metros, sigue siendo sorprendente hoy, como ciertamente asombró en el momento de la excavación. Paralelo a la costa, el decumanus pronto fue etiquetado como el Foro de Herculano. Aquí la vida religiosa, política y comercial de la ciudad tenía que estar representada con toda su fuerza.

Casa de los ciervos

La Casa de los ciervos perteneció a Q. Granius Verus, un esclavo liberado poco antes de la destrucción de Herculano. La planta baja estaba reservada para el propietario, su familia y los invitados, mientras que la planta superior, de la que se ve la galería, estaba reservada para los sirvientes. Muy interesante es el criptoporticus, pintado al fresco y enriquecido por sesenta pequeños cuadros con representaciones de naturalezas muertas. En el jardín, hay dos estatuas de ciervos atacados por una jauría de perros. De hecho, la casa toma su nombre de estas estatuas. El mobiliario del jardín se completa con la estatua de un sátiro con odre de vino, la estatua de Hércules en evidente estado de embriaguez y una mesa redonda. El punto más importante de la casa es sin duda la gran terraza, construida cerca de las murallas de la ciudad y con vistas al mar que en el 79 d.C. estaba a unos metros de distancia.

Casa de Neptuno

Comparada con la domus de las clases pudientes de Pompeya y Herculano, la Casa de Neptuno es la más pequeña. Lo que más encanta en las villas son los mosaicos de pasta de vidrio, con escenas florales y de caza y en una posición central el mosaico con Neptuno y Anfrite. El segundo piso de la casa es visible desde la calle y desde una habitación abierta debido al derrumbe del muro externo se puede ver una mesa de mármol. Para acceder a la planta superior había que acceder a una escalera ubicada en un cubículo. La majestuosidad de la villa sugiere que el propietario era un rico comerciante local, perteneciente a la clase media de la ciudad.

Casa de Galba

Otra de las bellezas antiguas y romanas de Herculano es la Casa de Galba. Parcialmente excavada, como la Casa del Genio, la villa toma su nombre de un busto de plata que se encuentra cerca de la entrada. Esta estatua representaba a Servio Sulpicius Galba, un emperador romano que recorrió todo el cursus honorum hasta el consulado y los puestos de gobernador en la Alta Alemania, África proconsular y en Hispania Tarraconensis. Hasta la fecha, se conserva en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. La Casa de Galba data de la época samnita y es posible observar el peristilo con columnas dóricas en toba, la cocina, las letrinas y una escalera que conducía al piso superior.

Santuario de los Augustales

El Santuario de los Augustales confirma el paso político de los romanos de la República al Imperio, con el consiguiente paso a un nuevo culto religioso. Desde el punto de vista artístico, el Santuario de los Augustales Ercolano, construido cerca del foro cuando el emperador Augusto aún estaba vivo y en el poder, es muy importante para comprender plenamente la nueva visión religiosa de la época. Es un edificio cuadrangular que conserva los espléndidos frescos que representan: Hércules entrando en el Olimpo en compañía de Júpiter, Juno, Minerva y Hércules contra Acheloo. El esqueleto del guardián fue encontrado en su habitación acostado sobre la cama. Se había tomado su tarea tan en serio que no buscó seguridad al salir de la instalación.

Casa Samnita

La casa fue enterrada durante la erupción del Vesubio en 79 y se encontró tras las excavaciones arqueológicas del antiguo Herculano. La Casa Samnita es una de las más antiguas del lugar y fue construida en el siglo II a.C. y originalmente ocupó todo el lado oeste de la ínsula en la que se encontraba. La entrada se caracteriza por dos columnas con capiteles corintios. Desde aquí se accede a las fauces, con frescos en las paredes del primer estilo que tienden a imitar el mármol policromo, mientras que el techo es artesonado. Se debe hacer un discurso diferente para el piso que es de mosaico y fue hecho con motivos geométricos. El atrio, de tipo helenístico, tiene un impluvium completamente revestido de mármol, las paredes están pintadas al fresco en el cuarto estilo y el piso es de cocciopesto con la inserción de azulejos blancos.

Casa del Relieve de Telephus

La Casa del Relieve de Telephus se extiende sobre 1800 metros cuadrados y tiene un acceso privado a los baños termales Suburbanos. Debido a las continuas ampliaciones para incorporar otras viviendas con el fin de acercarnos al mar, la distribución de las estancias es algo irregular. El nombre que se le dio a la casa se debió a un alto relieve, donde se ilustró el mito de Telephus. Además de la amplitud y disposición en tres niveles, la casa tiene la particularidad de la presencia entre las columnas que sostienen el piso superior de las oscilaciones de discos de mármol con engastes dionisíacos.

Palaestra y tiendas

Al final del máximo decumanus, se puede ver un lugar donde en el pasado había una serie de tiendas, entre ellas una tejedora con telares, una tintorería con vasijas de tintura y una panadería. En los patios de las distintas tiendas había hornos y molinos para moler cereales. Detrás de estos, había una gran área que solía llegar al Gimnasio: un campo público donde los niños podían reunirse para jugar y, al mismo tiempo, un lugar donde podían organizar eventos públicos. La peculiaridad de este lugar es precisamente la máxima expresión de la época romana donde estaba cerca la pequeña tienda y el espacio donde pasar el tiempo libre.

Teatro Herculano

El teatro Herculano tenía una capacidad de unas 2500 personas. Construido en la época del emperador Augusto por voluntad de Lucio Annio Mammanio Rufo, fue diseñado por el arquitecto Publio Numisio. La forma del teatro es la típica romana con la cavea en forma de herradura dividida en tres órdenes: ima, media y summa cavea. En la parte superior de la cavea se encontraron tres templos que debían albergar estatuas de emperadores. Sobre los pasillos de salida, ubicados a los lados del auditorio, se encontraba la tribunalia, una especie de palcos de honor reservados para los VIP de la época. En los dos tribunales de Herculano se encontraron inscripciones en mármol dedicadas una a Marco Nonio Balbo, benefactor de Herculano y la otra a Appio Claudio Pulcro, miembro de una importante familia de Roma.

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