El Museo del Prado es conocido por la calidad y variedad de sus fondos y es uno de los más ricos del mundo. De hecho, tiene la mejor colección de pintura española, las obras más importantes de la pintura flamenca e italiana. 

Además, también es posible encontrar ejemplos de escuelas de alemán, francés e inglés. Visitando el museo, es posible admirar grandes obras maestras como Las Meninas de Velázquez, La Maja de Goya, El caballero con la mano en el pecho de El Greco, El jardín de las delicias de Bosch, Las Tres Gracias de Rubens y muchas más. otras pinturas invaluables. 

La peculiaridad de este sitio es que, si bien fue creado en un principio para exhibir pinturas y esculturas, también presenta importantes colecciones de dibujos, grabados, monedas, medallas y obras de arte suntuario y decorativo. 

En 2007, gracias al proyecto de ampliación del arquitecto español Rafael Moneo, la superficie del museo aumentó en más de un 50 por ciento. 

Gracias a esta ampliación se construyeron cuatro salas dedicadas a exposiciones temporales, el claustro rehabilitado de la iglesia de los Jerónimos, una sala de recepción de visitantes, un auditorio con capacidad para 438 personas y diversas instalaciones para el almacenamiento y restauración de los edificios. Lo que debe saber sobre el Museo del Prado son:

Arquitectura

El Museo del Prado consta de un cuerpo central con galerías alargadas a los lados que terminan en marquesinas cuadradas. El cuerpo central está formado por una construcción de seis columnas en orden toscano, un entablamento, una cornisa y un ático. 

Las dos galerías laterales, en cambio, se extienden por dos plantas: la inferior con ventanas profundas y alargadas mientras que la superior consta de una galería de columnas jónicas. La fachada norte del museo tiene un pórtico con columnas jónicas rematadas por un entablamento. 

La fachada sur, en cambio, tiene un hall de entrada al interior y una galería, con seis columnas corintias sobre las que descansa un entablamento. El interior del edificio se desarrolla en sus estancias centrales.

Historia

El Museo del Prado fue encargado por Carlos III de España, contando con uno de sus arquitectos favoritos, Juan de Villanueva. 

El proyecto arquitectónico fue aprobado en 1786 aunque el resultado final fuera bastante diferente al diseño inicial. Aunque la construcción tuvo lugar durante los reinados de Carlos III y Carlos IV, sólo gracias al interés mostrado por Fernando VII a partir de 1818 se terminó definitivamente el Museo del Prado, recuperando los nuevos diseños de Villanueva, sustituidos a su muerte por su discípulo Antonio López Aguado. 

Inicialmente, el museo se denominó "Real de Pinturas", nombre que le fue dado el 19 de noviembre de 1819, mostrando algunas de las mejores obras de la Colección Real Española. En los años siguientes se incorporaron nuevas salas y obras de arte, convirtiéndose así en el Museo del Prado en 1974.

Obras maestras imperdibles

Entre las diversas bellezas artísticas y culturales que se pueden contemplar en el Museo del Prado de Madrid, no se puede dejar de ver algunas de las pinturas más importantes, conocidas en todo el mundo. Entre estos, ciertamente está Las Meninas de Diego Velázquez. 

Una pintura maravillosa que transmite una densa red de significados. Realizado en 1656, con la representación de una niña asistida por dos Meninas, el pintor capta plenamente la representación de la vida de la época y su animación. 

Igualmente, importante es el 3 de mayo de 1808 de Francisco Goya, que representa la rebelión de los ciudadanos de Madrid contra las fuerzas de ocupación de Napoleón Cualquiera que quiera captar plenamente el sentimiento de arrepentimiento en una pintura no puede dejar de ver al Caballero con la mano en el pecho de El Greco. 

Al visitar el museo, es importante ver de cerca el Retrato de Carlos V a caballo de 1548. Un retrato de Tiziano, el mayor pintor del siglo XVI. Un retrato espectacular que tiene un doble sentido. Por un lado, está Carlos V que se representa como un caballero cristiano, por otro lado, representa la tradición imperial romana.

Horario de apertura

La entrada para visitar el Museo del Prado es de 15 euros. Los jóvenes, las familias numerosas y los adultos mayores de 65 años pagan sólo 7,50 €. La entrada es gratuita para niños menores de 18 años, estudiantes de hasta 25 años y discapacitados. 

El boleto es válido por un día y el costo de la entrada incluye una visita a la colección del museo y algunas exposiciones temporales. El museo está abierto 362 días al año y es posible ingresar hasta 30 minutos antes del cierre. 

Es posible permanecer en las habitaciones hasta 10 minutos antes del cierre. El museo se puede visitar de lunes a sábado de 10 a 20, mientras que los domingos y festivos de 10 a 19. Además, es posible visitar el Museo del Prado de forma gratuita, todos los días del año pero solo en los siguientes horarios: De lunes a sábado de 18 a 20 horas y domingos y festivos de 17 a 19 horas.

¿Dónde está el Museo del Prado y cómo llegar?

El Museo del Prado se encuentra cerca de la avenida más grande que atraviesa el centro de Madrid: el Paseo del Prado. 

Se reconoce de inmediato por el parque verde que divide las dos calzadas de la avenida: el Paseo del Prado corta la ciudad de norte a sur, separando el centro histórico del Parque del Retiro. Quienes opten por llegar en metro deberán bajarse en la parada Atocha (línea 1) o Banco de España (línea 2), que se encuentran en los dos extremos del Paseo del Prado. 

También se puede llegar al museo en autobús y bajarse en la parada del mismo nombre (Museo del Prado) con las líneas 10, 14, 27, 34, 37 y 45.

Otras atracciones cercanas

Quienes visitan el Museo del Prado tienen la oportunidad de ver otras bellezas artísticas de Madrid cerca del edificio. Un día dedicado a la cultura y la belleza artística. 

De hecho, quienes tienen la suerte de darse un agradable paseo por el Paseo del Prado no pueden dejar de visitar el Museo Naval o el Cuartel General de la Armada. Igual de interesantes son el Palacio de Cibeles y la Fuente de Cibeles: dos sitios culturales donde se puede comprender a fondo la historia de la capital española. 

Muy interesante como lugar es la Plaza de Canova del Castillo. Por último, no debe perderse el Museo Thyssen-Bornemisza, en el pasado vinculado al Museo del Prado.

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