Palermo, ciudad donde se entrelazan las culturas fenicia, griega y romana. Capital árabe y tierra de conquista de normandos, suevos, franceses y españoles. Siglos de dominación que han marcado la historia de la capital siciliana, una ciudad con mil caras y la unión de diferentes culturas y tradiciones, bella y fascinante. 

El pasado de la ciudad siciliana queda atestiguado por la grandeza de su patrimonio artístico y arquitectónico. Entre las muchas bellezas culturales para visitar, ciertamente se encuentra la Catedral de Monreale. Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 2015, forma parte del itinerario árabe-normando junto con la Catedral de Cefalú y la de Palermo. 

A solo diez kilómetros de la capital siciliana, la Catedral atrae a muchos turistas cada año gracias a su belleza arquitectónica. Fue construido por Guillermo II de Altavilla, a partir de 1174 y a lo largo de los siglos el dualismo con el de Palermo se ha incrementado cada vez más. Ubicado en las laderas del Monte Caputo, en el interior inmediato de Palermo, es de fácil acceso y se puede visitar solo o con un guía turístico. 

Las extraordinarias representaciones bizantinas realizadas en mosaicos que se encuentran en su interior empujan a los turistas a visitarlo todos los años. Esta peculiaridad artística lo convierte en uno de los monumentos más importantes y admirados de Italia y del mundo. Todo lo que necesitas saber para visitar la Catedral de Monreale es: 

Historia

La construcción de esta maravilla arquitectónica nació de profundas intenciones religiosas, atribuyendo su financiación a las enormes ganancias y tesoros recaudados por Guillermo el Malo, considerado un raptor y saqueador de las riquezas de su reino. 

Guglielmo fue el promotor y mecenas de la construcción del complejo benedictino de Monreale. El interior de la catedral, dotado de un mosaico dorado, pretendía representar el alma del ser humano, como aspecto fundamental del ser más que como aspecto externo. La construcción de la catedral se inició en 1172 y finalizó en 1267 por Guillermo II el Bueno. 

Fue concebida como la iglesia de la abadía territorial benedictina anexa, y en 1178 el abad Guillermo obtuvo del Papa Lucio III que se estableciera la archidiócesis metropolitana de Monreale y la iglesia abacial elevada al rango de catedral. Entre 1547 y 1569 se construyó el pórtico más antiguo cerca del lado norte de la catedral. 

Fue construido, en estilo renacentista, según el proyecto de Giovanni Domenico Gagini y Fazio Gagini. En 1559, sin embargo, se construyó una gran parte del pavimento interior.

Obras maestras

La belleza de la Catedral de Monrale es tanto interna como externa. Entre estos, ciertamente está el portal que es una obra de Bonanno Pisano. Tiene dos puertas, formada por cuarenta y seis paneles con episodios bíblicos. 

En este último, algunos escritos abreviados explican el contenido de la escultura, en latín o en lengua vernácula. Igualmente, interesantes son los tres ábsides decorados con arcos entrelazados, con rosetones, con incrustaciones geométricas bicolor. 

Destacan la gran creatividad y libertad de expresión de la época medieval. Internamente, sin embargo, se puede apreciar que la estructura de la Catedral está compuesta por tres naves, concluidas por el crucero y tres ábsides. Las tres naves están divididas por 18 columnas antiguas, de época romana, con capiteles, caracterizados por divinidades clipeadas, entre cornucopias.

El claustro

El Claustro de la Catedral de Monreale se caracteriza por columnas de estilo árabe. Lo que más sorprende por dentro son sobre todo los capiteles. Esto se debe a que probablemente narran escenas de la vida cotidiana, escenas bíblicas y, sobre todo, el período de dominación normanda. La riqueza de las decoraciones y la cuidada forma en que fueron realizadas resaltan todo su esplendor. Fue construido por el propio rey Guillermo y tiene planta cuadrada y está compuesto por 228 columnas gemelas sobre las que descansan estos elegantes capiteles esculpidos con varias escenas. Fue restaurada en 3 ocasiones: en 1515, en 1542 y en 1772.

Mosaicos

Los mosaicos de la Catedral de Monreale son obras que hablan de Dios y muestran a Dios, de hecho, la decoración del mosaico tiene la finalidad didáctica de enseñar la fe. En un momento histórico en el que los libros se copiaban a mano y por lo tanto pocas personas podían tener una Biblia, el mosaico cumplió el papel de "Biblia pauperum" que es la Biblia de los pobres, ya que tenía la tarea de mostrar visualmente a todos lo que el sacerdote predicaba y enseñaba. Además de la descripción bíblica, sigue el anuncio del acontecimiento de Cristo y su realización se acompaña en la vida de los santos, hombres de carne y hueso con la intención de despertar la devoción.

La vista

Quienes visitan la Catedral de Monreale no pueden dejar de disfrutar del maravilloso paisaje natural y artístico que la rodea. Entre estos se encuentra el Belvedere, un jardín público desde el que se puede admirar la Conca d'Oro, la llanura donde se ubica Palermo y toda su ciudad metropolitana. Aquellos que quieran seguir admirando el maravilloso panorama deben visitar Malpasso, donde se puede ver aún mejor la Conca d'Oro y una importante torre sarracena. Dos soluciones interesantes para quienes gustan de dar largos y agradables paseos, para poder disfrutar de los fabulosos y mágicos paisajes naturales. En resumen, la combinación correcta de fe, cultura y naturaleza.

Otros lugares notables en Monreale

Cuando tienes la oportunidad de visitar una Catedral como la de Monreale, no puedes perder la oportunidad de ver también una ciudad fantástica como Palermo. Con sus estilos romano, árabe, normando y bizantino, la capital siciliana fascina a millones de turistas año tras año. Recorrer la ciudad y comprender la cultura y las costumbres locales le permitirá apreciar plenamente la ciudad. Lo que sucede aún más cuando también visitas el Palacio Normando y su extraordinaria Capilla Palatina y la Catedral de Palermo. Todos los sitios culturales que llevan a potenciar aún más esta fantástica ciudad, tanto desde el punto de vista artístico como histórico.

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