¡Bienvenidos a la isla de Skíathos! Esta maravillosa isla, situada en el Mar Egeo, que junto con Skópelos Alónnisos forma lo que se llama el Archipiélago de las Espóradas. 

Las playas de Skíathos son famosas y son consideradas entre las más bellas del Egeo y en general de todas las mejores islas griegas

Si tienes la suerte de llegar al puerto de Skíathos te darás cuenta inmediatamente de que la magia no se limita sólo a la clásica imagen de las playas y el mar. Hay muchas otras riquezas por descubrir e innumerables lugares por visitar: mar paseosaperitivos al atardecer,  noches de fiestaexcursiones en el verde, panoramas increíbles... ¡y un sinfín de maravillas!

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La ciudad de Skíathos

En cada isla griega hay una "chora", es decir, el casco antiguo. La ciudad de Skíathos es el verdadero corazón de esta isla de carácter cosmopolita y que sabe mezclar en una extraordinaria y armoniosa mezcla el encanto de los numerosos puntos de interés turístico con su naturaleza salvaje, dominada por los bosques de pinos. La belleza de Skíathos es evidente en el preciso momento en que el visitante desembarca en el puerto de la ciudad. 

La vista del Fuerte de Bourtzi, rodeado de verdor, seduce inmediatamente el corazón:  se encuentra en una pequeña península que divide el puerto en dos partes, justo en frente de la ciudad. Una vez fue rodeada por murallas y fue construida por los Gizzi, hermanos y señores de la isla en 1200. 

La península está conectada a la ciudad por un puente y una vez que se llega a ella se abre al visitante mostrando sus riquezas, empezando por las ruinas de las antiguas murallas y la Iglesia de Agios Georgios.

En el centro de la ciudad, la Iglesia de Agios Nikolaos merece una visita. Entre otras, se encuentran también la Iglesia de Agia TriadaPanagia Eikonistria, la Iglesia Metropolitana de las Tres Jerarcas y la famosa Panagia Limnia

Siendo el centro vital de la isla, la ciudad de Skíathos es el hogar de un gran número de restaurantes, bares, locales y tiendas. Pero eso no es todo, aquí la vida nocturna es un punto fuerte, una atracción que atrae a jóvenes de toda Grecia y Europa, deseosos de vivir una experiencia inolvidable. En verano, por supuesto, la población de Skíathos aumenta sustancialmente. 

Caminar y casi perderse entre las estrechas calles del centro es la mejor manera de sintonizar con la arquitectura y las costumbres locales. Las casas son pequeñas y sencillas, de diferentes estilos que a lo largo de los años han sido influenciados por la dominación u otras influencias.

Caminando te encontrarás casi inmediatamente con lo que fue una vez el hogar del escritor Alexandros Papadiamantis, ahora convertido en un museo, el Museo Papadiamantis y situado en una calle con singulares ventanas, la calle Papadiamantis

No faltan eventos al aire libre como el Bourtzi Music Festival "A dream on the wave", un festival cultural celebrado en la fortaleza de Bourtzi que debe su nombre a un famoso cuento de Papadiamantis. Otra cita ineludible, en septiembre, son los Violin Days para conmemorar el hundimiento del submarino Kastonis durante la Segunda Guerra Mundial: una ocasión única para profundizar en el conocimiento de la literatura, la música y las tradiciones culturales griegas. 

Península de Bourtzi

Unas vacaciones en la capital de la isla de Skíathos no pueden separarse de una visita a la Península de Bourtzi, una pequeña península que divide el puerto de la ciudad en dos. Cuando ésta fue dominada por Venecia, los hermanos Gizzi construyeron la fortaleza, con sus murallas almenadas y torres redondas que custodiaban el territorio, de las que sólo quedan los restos. En el interior del fuerte se encuentra la pequeña Iglesia de Agios Georgios, protector de Venecia que dio lugar a la definición de "Castillo de San Giorgio".

La fortaleza sufrió la última devastación y demolición en 1660, cuando la isla fue ocupada por el almirante y último dogo veneciano Francesco Morosini. A partir de ese momento, se sucedieron una serie de acontecimientos dramáticos para la península de Bourtzi hasta la liberación de los invasores turcos en 1823. Sólo hoy parece haber encontrado la merecida serenidad que también exalta su indiscutible belleza.

Amado por los turistas por su atmósfera pacífica, inmerso en un paisaje caracterizado por los pinos y la brisa marina, ofrece una extraordinaria vista que se extiende sobre las costas de Skíathos y se pierde en el azul de las aguas cristalinas.

Bourtzi es uno de los destinos nocturnos favoritos: aquí se organizan a menudo eventos culturales y artísticos en un entorno ideal. Un pequeño teatro alberga espectáculos y conciertos de todo tipo. Además, alrededor se ofrecen elegantes y atractivos espacios de relajación.

Museo Alexandros Papadiamantis

La casa donde vivió y murió el escritor Aléxandros Papadiamantis es hoy el museo que traza la vida y celebra las obras de uno de los escritores griegos más importantes del siglo pasado: el Museo Alexandros Papadiamantis. 

El museo está situado en el corazón de la "chora" de Skiathos y es uno de los más queridos por los isleños (que siempre han estado muy cerca del famoso escritor), así como un popular destino turístico. 

El estado adquirió la propiedad de la estructura en 1954, dejándola al Municipio de Skiathos: es un monumento cultural. El museo permite al visitante comprender la cultura del lugar dando un salto atrás en el tiempo, cuando incluso en Skiathos la vida era mucho más sencilla y sin esquemas.

Es un pequeño edificio de dos pisos que refleja la arquitectura tradicional griega, con paredes de piedra y "tsatma", una estructura ligera hecha de madera y yeso. El techo también es de madera, cubierto con tejas de estilo bizantino. Las ventanas y puertas, escaleras y suelos también son de madera y conservan su color original. 

Al entrar, a la izquierda de la entrada, está la sala de estar con la chimenea y el mobiliario original. A la derecha hay una pequeña habitación donde el padre del escritor, que era un sacerdote ortodoxo, coleccionaba libros y ropa religiosa. En el primer piso todo ha quedado como lo dejó Papadiamantis en el invierno de 1911. La planta baja alberga en cambio una exposición permanente con manuscritos, documentos, fotos y otros objetos originales de la época. 

Papadiamantis fue uno de los más grandes exponentes de la literatura griega moderna, también considerado como el "poeta de la prosa" por su elegante e imaginativo estilo de escritura. De hecho, la calle principal de la ciudad fue nombrada en su honor. Tradujo al griego obras como "Drácula" de Bram Stoker y la voluminosa obra maestra de Fedor Dostoievski, "Crimen y castigo". Una de sus mejores obras es considerada la novela "La Asesina", que cuenta la banalidad del mal, capaz de esconderse en la mente de cualquiera. 

Torre del Reloj de la Iglesia de Agios Nikolaos

Después de la visita a la Casa-Museo de Papadiamantis se vuelve a caminar por las estrechas calles y siguiendo el camino ascendente se llega rápidamente,  en unos cinco minutos a pie, a la Torre del Reloj de la Iglesia de Agios Nikolaos, donde se puede disfrutar de una vista impresionante de la ciudad, una experiencia que se hace especialmente fascinante por las noche y al atardecer, cuando el espectáculo es decididamente más apreciable, también porque aquí no hay zonas de sombra.  Subir a esta privilegiada atalaya es agradable aunque requiere un mínimo esfuerzo. Una vez que se llega a la cima, el cielo azul invita a quedarse en los bancos observando la vista y quizás a disfrutar de la excelente cocina mediterránea en uno de los restaurantes de la zona, que siempre ha sido otro motivo de interés en Skiathos. 

Monasterio de Evangelistria (Moni Evaggelistrias)

Moni Evangelistria es un monasterio particular que se encuentra en una colina de Skiathos, a unos 10 minutos en coche de la ciudad e inmerso en una maravillosa perspectiva entre bosques y mar cristalino. No es una simple residencia de un pequeño grupo de monjes ortodoxos: entre estas paredes ha pasado la historia de la Grecia moderna, en particular la de la revolución por la independencia en 1821. Aquí, de hecho, se hizo la primera bandera helénica en blanco y azul, cosida al telar: exactamente era una cruz blanca en un campo azul.

El monasterio fue fundado en 1794 por un grupo de monjes del Monte Athos, que se puede ver a lo lejos desde aquí en días claros y es donde se encuentra la República Teocrática, en la península Calcídica, al norte de Grecia. Después de su fundación, los monjes se fueron por la disidencia contra algunos rituales practicados. Con algunas diferencias que han permanecido intactas: por ejemplo, el hecho de que las mujeres tengan libre acceso a este monasterio. En 1807 el juramento de libertad fue pronunciado aquí, por algunos de los líderes más influyentes de la revolución, como Theodoros Kolokotronis y Andrea Miaoulis.

Hoy en día es uno de los destinos turísticos más populares en la isla, lejos de las playas y del bullicioso centro de la ciudad. El Monasterio de Evangelistria, que significa "anunciación",  alberga en cuatro salas colecciones de artefactos divididos en varias secciones como iconos (en su mayoría del Monte Athos), documentos, o los numerosos artefactos de las guerras balcánicas (periódicos de la época, principalmente). Entre los objetos más importantes, la copia de un evangelio con una preciosa cubierta bordada a mano, fechada en 1539.

Kastro

A mediados del siglo XIV, debido a las continuas incursiones desde el mar, la población de Skíathos se refugió en la parte más septentrional de la ciudad, en el promontorio de Kastro, una península que representaba una segura e impenetrable fortaleza natural.

La fortificaron con sólidos muros equipados con hendiduras y cañones, y un puente de madera representaba la conexión con el área circundante hacia la colina de enfrente. En caso de emergencia, el puente podía retraerse y en la parte superior había una terraza con la "zematistra", una olla llena de agua hirviendo que podía ser usada contra los enemigos.

Kastro pasó de los bizantinos a los venecianos, y luego al dominio turco antes de volver bajo control veneciano.  La gente tenía que vivir dentro de ella en espacios estrechos, por eso las casas eran muy pequeñas y cercanas entre sí. A pesar de esto, a lo largo de los siglos se construyeron veinte iglesias y una mezquita. Una vez abandonado en 1830 con el establecimiento del estado griego independiente, Kastro permaneció totalmente deshabitado.

Hoy en día sólo se han salvado dos iglesias: la Iglesia de Christós y la de Agios Nikolaos. La Iglesia de Panagia Preklas está parcialmente en ruinas. Al igual que las estructuras de la mezquita y el cuartel general turco sólo han sido parcialmente recuperadas. 

Desde el punto de vista histórico, Kastro es sin duda el lugar más importante de Skíathos porque combina la belleza natural del entorno en el que está inmerso con el peso y el encanto de la historia. Llegar allí no es del todo fácil, pues no hay direcciones precisas en coche y has de caminar.  Sin embargo, desde la cima se puede admirar una fantástica vista de la playa que lleva el mismo nombre: Kastro Beach.

Grutas marina de Skíathos (Paralia Lalaria)

En la lista de las playas más famosas de Skiathos, la encantadora Paralia Lalaria ocupa un lugar especial no sólo por su belleza, sino también y sobre todo por las cuevas marinas. Se abren a lo largo de las rocas que rodean la arena y se conocen con los nombres de Skopili Galazia, extraordinarias obras naturales que representan uno de los atractivos más fascinantes de la isla.

Skopili es conocida como una "dark cave", una cueva oscura con un aspecto oscuro y lúgubre pero por esta razón con un encanto muy sugerente. La entrada es baja y estrecha, sólo un barco a la vez puede pasar y entrar en el interior. La profundidad alcanza unos veinte metros. Galazia, en cambio, es llamada la "blue cave", más grande que Skopili y capaz de encantar a los visitantes con extraordinarios juegos de luz que rebotan en los reflejos del agua. 

Las dos cuevas pueden visitarse con un barco privado o participando en uno de los tours organizados. Los nadadores y buzos más experimentados pueden disfrutar de la excitante experiencia de nadar libremente en las aguas cristalinas y brillantes de las cuevas.

Las playas de Skíathos

Las playas (paralia en griego) más frecuentadas y accesibles de la isla de Skíathos son las de la costa sur

La más cercana a la ciudad es la Paralia Megali Ammos, bien equipada pero también muy concurrida. También es la única a la que se puede llegar directamente desde el centro.

No hay que perderse tampoco Paralia Kanapitsa, una auténtica joya abrazada literalmente por los árboles.

Paralia Vromolimnos, por otro lado, es considerada la playa más entretenida: aquí muchos jóvenes pasan sus días con música, juegos y aperitivos.

La cercana Paralia Troulos tiene una atmósfera completamente diferente, donde reinan la paz y el silencio. 

Sin embargo, la playa más famosa de Skiathos es Paralia Koukounaries, que algunas revistas especializadas y muchos visitantes han llegado a definir como una de las playas más hermosas del mundo. Tiene agua verde esmeralda y un espeso bosque de pinos que la rodea en armonía. Suele estar muy concurrida, debido a su fama, así que para admirarla hay que llegar antes de las 9 de la mañana. 

Hay otra famosa playa llamada Banana Beach: la playa grande, al sur, está dedicada a la diversión y la pequeña, al norte, es la única en Skiathos que está tradicionalmente dedicada a los nudistas.

Las playas de la costa noroeste son menos frecuentadas. En realidad están más protegidos, pues sólo se puede llegar a ellas por caminos de tierra. 

Una de ellas es, por ejemplo, Paralia Krifi Ammos, la "playa oculta", un pequeño paraíso de arena rodeado de suaves colinas, o Paralia Mandraki, absolutamente intacto. 

No podemos no nombrar la famosa Paralia Lalaria, llena de inmaculada belleza: una larga extensión de guijarros blancos que realzan el azul del mar. En la zona donde el arrecife se hunde en el agua, se forma un arco natural, que es uno de los lugares más fotografiados de Skiathos. 

Al noreste, la playa más fácil de alcanzar es Paralia Psarochoma, en Xanemos, a unos tres kilómetros de la ciudad de Skíathos. Tiene una peculiaridad, quizás no apreciada por todos: si te tumbas, de hecho, verás de cerca sobre sus cabezas los aviones que despegan de la pista del aeropuerto cercano.

 

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