¡Bienvenidos a Madagascar! Tan pronto como llegues a la isla te darás cuenta de por qué durante siglos este archipiélago ha consolidado su nombre ligado a ciertas fragancias especiales: inmediatamente se siente el olor balsámico de la flor de cananga, el café, el cacao y la vainilla. Al fin y al cabo, las islas son las áreas más incontaminadas de Madagascar, ideal para aquellos que aman la naturaleza en su estado puro y original. 

Fantásticas islas, algunas deshabitadas, con maravillosas playas. La isla más grande es Nosy Be, turística y equipada con un aeropuerto. Sin embargo, hay muchas otras joyas. 

Todas las islas del archipiélago disfrutan de las cálidas aguas del Canal de Mozambique y del refugio del Macizo Tsaratanana. Además, disfruta de un clima tropical, con temperaturas que alcanzan los 20-30ºC grados todo el año, que convierten a Madagascar en un escenario de cuento de hadas. ¿La lluvia? Sólo la parte oriental de Madagascar se ve afectada entre diciembre y febrero durante la llamada "temporada de los ciclones". Sí, el sol será tu fiel compañero.

Desde Nosy Be, además, con un par de horas en ferry o media hora en lancha rápida se puede llegar a la costa noroeste de Madagascar y desde aquí podrás desplazarte para visitar la hermosa zona de Antsiranana (llamada Diego Suárez hasta 1975) con todas las playas y bahías que la rodean y los hermosos parques naturales como el Parque nacional de la Montaña de Ámbar (Montagne d'Ambre) y la Reserva especial de Ankarana.

Descubre con nosotros las 7 mejores islas de Madagascar:

Nosy Be

Nosy Be es una isla frente a la costa noroeste de Madagascar, uno de los fragmentos que se desprendieron de la isla madre hace 150 millones de años, y la más grande del archipiélago, en el Canal de Mozambique.

Es un tesoro de biodiversidad que cuenta con el 5% de las especies animales y vegetales del mundo, de las cuales el 80% son endémicas: lémuresbaobabs camaleones, por ejemplo, o las 12000 o más variedades de plantas. Es parte de la Reserva Natural de Lokobe, que protege lo que queda de la selva tropical que una vez cubrió toda la isla. Nosy Be es la que mejor representa esta variada belleza. 

También llamada Nosy Manitra, que significa "isla perfumada", dispone de muchos lagos prístinos que conservan intactas las increíbles fragancias, empezando por la vainilla. Madagascar es el primer productor del mundo con una cuota de mercado del 80%. Sin embargo, en las laderas del monte Passot, en el centro de la isla, también hay árboles de mangoplátanotamarindopapaya y teca. Su fauna es también increíble: en estas tierras hay hasta 60 especies de lémures, bonitos prototipos que sólo existen en Madagascar. 

Los habitantes de la Nosy Be la llaman a veces Ambariobe: es el punto de partida de un recorrido por el archipiélago o hacia la costa oeste, donde abundan los pueblos pesqueros. Nosy Be tiene muchas almas, en el denso bosque salpicado de lagos volcánicosfauna y flora excepcionales. Y luego está la luz: desde la cima de la montaña se pueden admirar hermosos atardeceres y toda la bahía de Nosy Be, así como todas las pequeñas islas que forman el archipiélago. Nosy Be es tan especial como las puestas de sol en el mar. Por todo ello, es un destino absolutamente recomendable para las familias, porque la naturaleza es la protagonista absoluta y para los pequeños es una presencia capaz de sorprender constantemente.

Incluso los amantes del snorkel estarán más que satisfechos después de una inmersión en estas aguas. El lecho marino ofrece una increíble variedad de fauna marina. Las playas de Andilana, en el norte de la isla, son fantásticas.

Nosy Be, con su origen volcánico, tiene una conformación diferente del resto del continente africano y de las otras islas del Océano Índico con unas vistas verdaderamente únicas que pueden reservarse para aquellos que decidan aventurarse tierra adentro y ver los 11 lagos volcánicos poblados de cocodrilos.

La capital se llama Hell-ville (o Andoany) por el almirante francés Anne Chretien Louis de Hell en la época del colonialismo. Con sus más de 30.000 habitantes, es la ciudad más grande de la isla. Entrar en el Grand Bazar de Nosy Be, el gran mercado cubierto, ayuda a conocer los hábitos de los locales directamente: una mezcla de olores de frutas, verduras, especias de todo tipo, carne y pescado. Puedes encontrar salsas de mango vendidas en botellas de bebida recicladas. La calle principal de la ciudad alberga edificios de estilo colonial francés y muchas tiendas de artesanía malgache. Muy interesante también Lemuria Land, el parque privado donde en cada esquina se pueden encontrar lémures.  Aquí también hay una destilería de aceite de Ylang Ylang (para un litro de aceite esencial se necesitan de 40 a 60 kilogramos de flores). 

Nosy Sakatia

A poca distancia de Nosy Be, se llega Nosy Sakatia, la isla de las orquídeas. Una isla mágica de indescriptible belleza, como la vista desde el pico más alto al atardecer, el agua transparente de las piscinas naturales bajo la montaña sagrada, llena de tortugas gigantes, o el sonido de las ballenas que saltan en el mar por la noche. 

La isla está protegida como Reserva Natural por el gobierno malgache, tiene una configuración montañosa de origen volcánico, entre rocas y suelo fértil en apenas seis kilómetros de largo y dos kilómetros de ancho. Alberga unos pocos cientos de habitantes en tres pueblos (AntanabeAmpasindava Ampasimena).

El exótico jardín contiene plantas de café, pimienta, vainilla, árbol del viajero, coco, piña, plátano, árbol del viajero, aguacates, anacardos, mangos, papaya, goyaves, eucalipto, raphia, algodón, orquídeas y mandioca. En la montaña sagradaAmbohibe, vive el camaleón más pequeño del mundo, de sólo un centímetro de largo. 

Nosy Komba

Nosy Komba es prácticamente una gran montaña cubierta por un espeso bosque tropical, similar a una tortuga gigante rodeada de rocas volcánicas. Una montaña que descansa sobre el mar con muchas pequeñas playas y un mar que tiene tonos esmeralda. 

No hay carreteras sino sólo senderos en el bosque, la población vive como en el pasado, en cabañas de madera y hojas de palma, donde los frutos crecen exuberantes y espontáneamente. Los habitantes son poco más de 5000. Uno de los pocos lugares del mundo donde puedes permitirte no tener nada y tenerlo todo al mismo tiempo, para vivir realmente feliz. 

La naturaleza es generosa, y el clima y la tierra son aliados preciosos. El mar es una reserva rica en peces y libre de contaminación: un ecosistema perfecto. La vegetación aquí está repleta de lémures llamados lémur negro que merodean a lo largo de los muchos caminos que suben a la montaña. No son agresivos, sino sólo curiosos. 

En esta isla está la aldea de pescadores de Ampangorina, que es un paraíso artesanal con figuras de animales o mujeres talladas en palo de rosa o teca. Serás recibido por palmeras, manteles bordados y niños jugando en la playa.

La isla también ofrece maravillosas excursiones. Los más valientes, capaces de caminar durante 5-6 horas, pueden aventurarse en las laderas de Antaninaomby que promete, una vez en su cumbre, una vista de 360 grados de todo el archipiélago y de los 300 kilómetros de la costa malgache.

Nosy Iranja

Nosy Iranja son dos islas hermanas conectadas por una larga franja de arena blanca con tonos rosados, que emerge cuando la marea baja. Son la isla de Nosy Iranja Be (la más grande) y Nosy Iranja Kely (la más pequeña): una reserva natural donde anidan tortugas marinas y el cangrejo de los cocoteros

Nosy Iranja es un verdadero paraíso que pone al visitante frente a una pregunta difícil de responder: ¿es mejor nadar con las tortugas en las aguas esmeralda de la bahía al oeste o descansar a la sombra de las palmeras en la playa al este? De cualquier manera, te sentirás como si estuvieras en un sueño, especialmente bajo la luz de la luna. Según la leyenda, sin embargo, las dos pequeñas islas nacieron de un hechizo que mantuvo a dos jóvenes amantes separados para siempre. 

Nosy Fanihy

Nosy Fanihy no es una isla, es un atolón rodeado de corales. Una playa desierta, poblada sólo por una colonia de raras águilas pescadoras. El fondo marino de aquí puede ser utilizado para el buceo, especialmente para admirar los corales y una densa población de peces. Si deseaa explorar la parte rocosa del atolón, a lo largo de la costa podrás admirar los arrecifes volcánicos de formas inusuales y absolutamente sugerentes. La isla también es frecuentada por charranes, pequeños pájaros similares a las gaviotas pero con plumaje negro y gris.

Entre el 1600 hasta el 1800, estas aguas fueron muy frecuentadas por los comerciantes europeos y, lamentablemente, por el comercio de esclavos traídos aquí desde África. De hecho, se dice que esta es la verdadera isla de Robinson Crusoe, en la que Daniel Defoe se inspiró para narrar la desventura del naufragio más famoso de la literatura internacional. Una isla que es tal como la describe el libro que ha cautivado a generaciones de lectores: salvaje pero fascinante. La trama de la novela dice que el barco en el que viaja Robinson se hunde en la costa de Venezuela, pero el contexto de la isla sugiere que una historia similar a la del navegante inglés puede haber ocurrido.

Lo que es seguro es que la población malgache considera sagrada Nosy Fanihy, reconocida como el último hogar legendario del Rey Sakalava, gobernante de Nosy Be. Además Fanihy significa zorro volador, evidencia de la presencia de grandes murciélagos en la isla desde la antigüedad.

Nosy Tanikely

Nosy Tanikely es una isla donde los lémures son los guardianes del Parque Nacional de Nosy Tanikely, aunque en realidad el mayor tesoro que tendrás será el fondo del mar: el parque marino está protegido y las aguas que lo rodean, representan un destino ideal para los aficionados al snorkel y al buceo. Un acuario natural donde se pueden encontrar peces variados y coloridos: peces payaso, napoleón, mariposa y escorpión que conviven con esponjas y anémonas. La playa es blanca y la luz es tan brillante que aquí se puede ver la flora y la fauna en el agua sin necesidad de usar una máscara. 

Nosy Vorona

Nosy Vorona es otro atolón de coral muy pequeño, de 50 metros cuadrados, que alberga un pequeño centro turístico y un faro del siglo XX todavía en funcionamiento. También es llamada "la isla de los pájaros". Se sumerge en aguas transparentes donde los peces de colores nadan en grandes cantidades, y es el lugar ideal para relajarse al sol, bajo la brisa que viene del mar y con el sonido de las olas de fondo. Nonostante, desde este atolón se pueden organizar algunas excursiones y es un excelente punto de partida para llegar a Nosy Komba, a la Reserva Natural de Lokobe, o para una visita guiada a Hell-Ville, la capital de Nosy Be y la ciudad más importante del archipiélago.

 

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