¡Bienvenidos a Japón! Este magnífico país tiene casi 6000 mil islas, divididas en numerosos archipiélagos. Cada una de ellas, no solo las más famosas, merece ser descubierta, explorada y experimentada porque representa una auténtica joya.

Una curiosidad de las islas del Imperio del Sol Naciente es que, algunas de ellas, de hecho, no se han originado de forma natural, sino que son "artificiales", como, por ejemplo, la isla de Dejima que fue literalmente hecha por el hombre para albergar las actividades comerciales procedentes de los países europeos.

Visitar las islas y playas de Japón significa sumergirse en una dimensión paralela, casi un sueño, en la que es posible experimentar plenamente las tradiciones japonesas, dejándose transportar por atmósferas oníricas, paisajes de cuento de hadas, comida deliciosa e historias.

Una vez que hayas descubierto las islas de Japón, permanecen en tu corazón. Para siempre. Si quieres descubrir este paraíso asiático, sólo tienes que descubrir la lista con las mejores islas que hemos preparado para ti.

Las 25 mejores islas de Japón:

Honshu

La isla de Honshu se encuentra entre las diez islas más grandes del mundo, que también es la más grande de Japón. Situada prácticamente en el centro del país japonés, la isla tiene una forma que recuerda a la de un arco.

Sus costas, unidas, miden más de diez mil kilómetros y se caracterizan por la presencia de calas, bahías encantadoras y pequeñas penínsulas. Predominan las colinas y montañas, incluyendo el mítico Monte Fuji, que alcanza una altura de 3776 metros. Sólo hay una llanura digna de mención, Kanto, en la que se ha desarrollado la ciudad de Tokio.

Además de los 38 millones de habitantes concentrados en la capital japonesa, más de sesenta millones de personas viven en la isla. La zona más poblada es la costa sudoeste, mientras que la costa opuesta se conoce principalmente por la presencia de pueblos habitados por pescadores. Imponentes puentes y líneas de ferrocarril futuristas conectan Honshu con las otras tres islas principales de Japón.

Miyajima

Experimenta Japón con todas sus tradiciones y en completa relajación. Es la experiencia que asegura la isla de Miyajima, una espléndida sección transversal de la Tierra del Sol Naciente que permite al turista que participará en la excursión propuesta por Costa Cruceros experimentar el folklore japonés y su historia.

Has de ver absolutamente el santuario de Itsukushima, que parece haber surgido del océano. El santuario es universalmente conocido por sus torii rojos (arco tradicional japonés) que "flotan" en el agua. Los edificios individuales que componen el santuario están conectados por una red de pasarelas y descansan sobre fuertes pilares que les permiten permanecer sobre el mar.

Para admirar la isla desde arriba se puede subir a la cima del Monte Misen, que con sus 500 metros es el punto más alto de Miyajima. A lo largo de la subida del Monte Misen se puede visitar el templo budista Daisho-i. También es aconsejable hacer una parada en el otro santuario de la isla, Senjokaku, que literalmente significa "pabellón de las mil alfombras". Esto se debe a que el tamaño del palacio equivale a un millar de tatami, una especie de tapiz acolchado típico japonés.

Por último, para profundizar en la cultura tradicional japonesa, se puede visitar el museo de historia y folklore, así como el acuario público, que alberga peces autóctonos, pero también ejemplares de otras partes del mundo. Muy curioso, dentro del acuario, un rico criadero de ostras.

Hashima

Aquellos que siempre han soñado con terminar en una isla abandonada han encontrado el lugar adecuado. Sí, porque la isla de Hashima está realmente abandonada. Desde que fue abandonada a su propio destino, hace unos cuarenta años, todo lo que queda en la pequeña isla son edificios de hormigón y lugares sin dueño. En el pasado, hubo tanta gente viviendo en ella.

Ahora es una de las 505 islas japonesas deshabitadas que se refieren a la Prefectura de Nagasaki. Su historia está ligada al descubrimiento y desarrollo de uno de los sitios minerales más ricos de la nación japonesa. Fueron los yacimientos los que favorecieron su colonización e impulsaron a miles de personas a trasladarse allí para trabajar como mineros.

Transformada en un campo de trabajo para soldados prisioneros de China y Corea, se convirtió en la zona de mayor densidad de ciudadanos del planeta con casi 1.400 habitantes por kilómetro cuadrado. Luego las minas fueron cerradas y el abandono comenzó, convirtiéndose en una isla desierta. Un escenario elegido, no por casualidad, para algunos de los rodajes de la película Skyfall, que puedes descubrir con una de las excursiones de Costa Cruceros. 

Aoshima

En la región llamada Shikoku se encuentra Aoshima, apodada la "Isla de los Gatos". Como su nombre lo indica, es uno de los destinos más populares y deseables para los amantes de los gatos, pero también para aquellos que aman tomar fotos y retratos "de la calle".

A decir verdad, esta no es la única isla de Japón con una gran población de gatos, pero Aoshima es sin duda la más famosa y la que tiene mayor número de gatos. Las hermosas fotografías que se han hecho virales en internet han aumentado el interés por la isla.

A mediados del siglo pasado se estableció una primera colonia de gatos para dar apoyo a los pescadores, luchando en una estrecha batalla contra los ratones. En esa época, la población felina estaba constituida por un pequeño grupo de gatos frente a menos de mil habitantes. Sin embargo, con el paso de los años, también debido a la despoblación, la proporción se ha desequilibrado a favor de los gatos, tanto que hoy en día se puede estimar que hay seis gatos por cada habitante en la isla. Se puede llegar a la isla de los gatos en barco, y puedes decubrirla gracias a una de las excursiones de Costa Cruceros. 

Dejima

Situada en la Bahía de Nagasaki, la isla de Dejima es conocida más allá de las fronteras asiáticas por haber sido construida artificialmente por el hombre.

La isla fue diseñada originalmente para acoger a misioneros cristianos de regiones portuguesas que, al estar " encerrados " en la isla, podían ser vigilados de cerca durante sus actividades evangélicas. Más tarde, las cosas cambiaron y los misioneros fueron expulsados: en ese momento Dejima se puso a disposición de los comerciantes holandeses que colocaron la base de la Compañía de las Indias Orientales allí.

Es por esta razón que la isla de Dejima, cuya forma se asemeja a un abanico, muestra características ligadas tanto a la forma de vida holandesa como a la japonesa. Una combinación rica en historia y folklore que merece ser descubierta y saboreada en todas sus facetas a través de las excursiones organizadas por Costa Cruceros.

Aogashima

¿Cómo se vive dentro de un volcán? La respuesta es: descúbrelo en la isla de Aogashima, una auténtica maravilla naturalista caracterizada por la presencia de dos cráteres de origen volcánico, uno dentro del otro. El más pequeño puede estar todavía en actividad, pero eso no preocupa ni siquiera a los doscientos japoneses que siguen viviendo allí. Los pocos residentes que viven allí hoy en día viven gracias a la pesca, la agricultura y la producción de sal marina.

Es un lugar paradisíaco, apreciable por su encanto salvaje pero también porque parece una sauna al aire libre. Su particular conformación nos recuerda un período prehistórico distante y no bien definido, cuando los dinosaurios y otras criaturas ahora extintas vivían en la isla. Situada en el mar de Filipinas, dentro del archipiélago japonés de Izu, la isla de Aogashima es extraordinaria también porque su superficie está cubierta de vegetación. Para llegar a la isla hay que usar el ferry, pero sólo si el mar está en calma, porque de lo contrario se necesita un helicóptero.

Miyakejima

Hay un clima de cuento de hadas en la isla de Miyakejima, donde las impresionantes excursiones permiten acercarse a las aguas termales, bucear y admirar los delfines. Todo esto mientras se disfruta de un maravilloso ambiente, asegurado por los orígenes volcánicos de la isla y un clima extremadamente agradable.

Es el destino ideal para mantenerse en forma, en nombre del bienestar. Además de las numerosas oportunidades para los que practican deportes acuáticos, también hay numerosas soluciones para las actividades al aire libre y para disfrutar de momentos de regeneración en los maravillosos manantiales termales de Miyakejima. Partiendo de hermosas playas de arena negra, puedes salir al mar y sumergirte en él, donde podrás descubrir coloridos peces tropicales y fantásticos corales.

Yakushima

La isla de Yakushima ofrece una experiencia natural inolvidable. Situado en la costa sur de Kyushu, se caracteriza por sus características subtropicales y, en particular, por un denso bosque rico en cedros, dentro del cual se pueden admirar algunos de los árboles más antiguos del país japonés. Los conocedores de Japón afirman que hay un árbol de hasta 7000 años de edad en ese bosque.

A la luz de esto, Yakushima es el hogar de un parque nacional y ha sido reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. El bosque, que abarca una superficie de más de 400 hectáreas, puede visitarse por tres senderos, a lo largo de los cuales se pueden admirar impresionantes paredes de roca, ya que en muchos lugares están cubiertas de verdor y musgo.

En la isla también hay un museo que permite profundizar en el conocimiento del bosque de cedros y, en general, profundizar en el ecosistema que caracteriza a Yakushima. No hay que perderse una maravillosa playa blanca que permite admirar bellos ejemplares de tortugas marinas. También hay cascadas y balnearios al aire libre: en resumen, un auténtico paraíso en la tierra.

Naoshima

La isla de Naoshima puede ser renombrada como la "Isla del Arte". Este lugar es una visita obligada para los turistas en busca de arte contemporáneo.

Situada dentro de un maravilloso archipiélago, su símbolo internacionalmente reconocido es la calabaza amarilla con lunares de Yayoi Kusama, una escultura que, al estar situada a pocos pasos del mar, con la marea alta, parace que está literalmente sumergida por las aguas. La calabaza gigante es el emblema del vasto patrimonio cultural, compuesto por museos y puntos de interés artístico e histórico, que ofrece la isla de Naoshima.

Se puede visitar a pie o en bicicleta y se puede explorar fácilmente en un solo día. Durante el paseo, podrás admirar el estilo peculiar de algunos edificios públicos que tienen elementos estilísticos típicos de la arquitectura de Naoshima. Al mismo tiempo, puedes completar tu experiencia turística descubriendo las numerosas galerías de arte.

Nishinoshima

La isla de Nishinoshima, como la mayoría de las que componen Japón, es de origen volcánico. También es conocida como "Isla del Rosario". Aumentó su área de extensión a finales del decenio de 1970 a raíz de una serie de erupciones volcánicas, que se repitieron después de 2010, aumentando aún más su tamaño.

Sin embargo, Nishinoshima sigue siendo una pequeña isla, cuya superficie apenas alcanza los tres kilómetros cuadrados: esto se debe a que, de hecho, es la cumbre de un volcán submarino todavía en actividad. Por este motive, Nishinoshima está completamente deshabitada, pero es un destino popular para los académicos, científicos e investigadores.

Okinawa

La isla de Okinawa, la quinta isla más grande de Japón, es un paraíso virgen. El turismo masivo aún no se ha extendido a este extraordinario rincón y esto se debe a que, a menudo, se tiene la idea de que es una isla demasiado lejana y desconocida. De hecho, el archipiélago del que forma parte es el más meridional de Japón, hasta el punto de tocar los trópicos, pero gracias a este posicionamiento, Okinawa ha logrado preservarse como una joya de tranquilidad y belleza natural. Elegida por muchas parejas asiáticas para su luna de miel, la isla ofrece un paisaje de cuento de hadas, con aguas cristalinas (y muy calientes), habitadas por hermosos peces de colores.

Amami

Aunque no son conocidas en general, las Islas Amami son verdaderamente espléndidas. Su belleza está asegurada por la presencia de playas que se distinguen por la arena totalmente blanca, así como por las costas rocosas que parecen sacadas de un libro de cuentos de hadas.

Lo que hace de este rincón de Japón un pequeño paraíso es el hecho de que es una zona todavía poco frecuentada por el gran turismo. Aunque no tienen nada que envidiar y ofrecen infinitas oportunidades para la relajación, que van desde paradas regeneradoras en la playa y el submarinismo hasta excursiones en el pintoresco bosque subtropical caracterizado por una fauna y flora únicas. En este contexto, cabe destacar los bosques de manglares y la población especial de conejos negros.

Hokkaido

Los que piensan que Japón es un destino exclusivo para los amantes de la innovación, la modernidad y la moda se equivocan, porque el país del sol naciente permite sumergirse completamente en la naturaleza.

Uno de los mejores ejemplos es la isla de Hokkaido, que se caracteriza por un ecosistema exclusivo. En la isla hay hasta seis parques dentro de los cuales hay más de sesenta volcanes. Las temperaturas, frías en invierno, altas pero secas en verano, hacen que Hokkaido sea la isla perfecta tanto para los que quieren practicar deportes de invierno como para los que aman acampar o disfrutar del sol en la playa.

Lo que hace a la isla aún más única es la presencia de aves marinas que viven exclusivamente en este rincón del planeta, ofreciendo fantásticos vuelos sobre cascadas, abetos y bosques de bambú.

Rishiri

La isla de Rishiri es el lugar ideal para perderse para siempre. Pocas personas conocen esta pequeña joya japonesa, que se puede entrever mientras se admira el horizonte desde la costa de Hokkaido.La isla forma parte de un parque nacional y tiene una población de sólo seis mil personas. 

La naturaleza de Rishiri está completamente intacta y un millón de maravillas. Entre ellas se encuentra sin duda el volcán, cuya altura supera los 1700 metros y domina la isla, ofreciendo numerosas oportunidades para pasear durante la temporada de verano.

Las excursiones permiten admirar las flores y plantas típicas de la montaña. No tiene precio, en la estación fría, la vista de la montaña nevada, sobre todo si la observas con una una taza del famoso té verde japonés.

 

Rebun

Cuando llegan los días calurosos y soleados, la isla de Rebun se llena de flores salvajes a lo largo de los acantilados. Por eso todo el mundo conoce a Rebun como la "isla de las flores". Situada en el lado norte de la isla de Hokkaido, está rodeada de una naturaleza intacta, donde se pueden pasar unas vacaciones de relajación y auténtica paz y tranquilidad.

A simple vista, con la calma que reina, la isla puede parecer desolada, pero es sólo una impresión porque cada rincón de Rebun da vitalidad. En verano dominan las laderas verdes y el mar azul, mientras que en invierno la protagonista es la nieve que crea un ambiente romántico sin igual. Subiendo a gran altura, la vista que se puede apreciar es literalmente impresionante, lejos del tráfico y el ruido de la caótica metrópolis japonesa.

Nokono

La isla de Nokono destaca por su hermoso panorama, donde grandes extensiones de coloridas flores contrastan con el azul del océano. Se llega en ferry desde Fukuoka y es una isla que inculca a los que la visitan mucha relajación.

Nokono es apto para todos, incluso para los niños: por eso se puede considerar el destino ideal para las familias que quieren pasar unas vacaciones lejos del ajetreo, sumergiéndose en la tranquilidad. En la isla no podrás aburrirte, pues podrás elegir entre una amplia gama de actividades: desde excursiones por las laderas en flor hasta barbacoas al aire libre, desde actividades deportivas totalmente inmersas en la naturaleza hasta fiestas junto al mar.    

Sado

En el pasado, la isla de Sado era un lugar de confinamiento para personajes ilustres que habían sido invadida por el gobierno japonés. Sin embargo, el descubrimiento de los depósitos de oro en ella cambió el destino de este lugar, convirtiéndolo en un destino perfecto para las familias y los turistas que quieren descubrir el folklore y la historia de Japón de una manera ligeramente diferente.

Lo ideal es experimentar la isla alojándose en uno de los ryokan, tipo de alojamiento tradicional japonés, y saboreando las especialidades culinarias creadas por los cocineros locales utilizando materias primas autóctonas. Las playas, pero también los arrozales en terrazas, así como las estrechas calles que conectan las laderas de las montañas con la costa, son impresionantes. Hay muchas oportunidades para los deportes al aire libre en la isla.

Iriomote

La isla de Iriomote es un destino turístico popular por su maravilloso entorno natural virgen. El escenario está dominado por los majestuosos bosques típicos de las zonas tropicales y las costas realmente sugestivas, a lo largo de las cuales se asientan pequeños pueblos.

Sólo dos mil personas viven en la isla y sólo hay una carretera que conecta los principales centros. Es evidente que visitar Iriomote significa elegir unas vacaciones relajantes, donde el estrés será un recuerdo lejano: tranquilidad, sencillez y contacto con la naturaleza. Todo esto en total respeto a las tradiciones japonesas.

Taketomi

Los paisajes rurales son los grandes protagonistas de la isla de Taketomi. El punto de interés más significativo está ciertamente representado por un pueblo que ha permanecido intacto desde los tiempos del antiguo reino japonés. En este rincón de la isla todo es como era en el pasado: las estrechas calles hechas con coral triturado, las casas con techos construidos con tejas rojas y los extraordinarios jardines, cuidados y llenos de colores. Algunas casas han sido utilizadas como posadas, mientras que otras albergan pequeñas tiendas donde se pueden comprar productos culinarios y artesanales, siguiendo estrictamente la tradición del lugar.

Ishigaki

El destino perfecto para aquellos que quieren combinar la naturaleza y el relax de la ciudad es la isla Ishigaki, donde se encuentra la ciudad del mismo nombre, que es el único centro urbano de este rincón de Japón.

Por un lado, es posible realizar emocionantes paseos por evocadores senderos que atraviesan bosques y entornos salvajes o admirar hermosas playas, ideales para apreciar un mar habitado por hermosos peces y rico en corales.

Por otra parte, puede sumergirse en la vida cotidiana de los habitantes de la isla visitando los mercados del centro, degustando los platos típicos en los peculiares restaurantes de la zona o relajándose en los encantadores jardines que están rodeados de acogedoras casas de madera.

Kume

La isla de Kume permite descubrir el paisaje y el clima típicos de las zonas tropicales al sumergirse en las tradiciones japonesas que se centran en la meditación y la tranquilidad. Aquí encontrarás todos los ingredientes necesarios para regenerarse, partiendo de un paisaje marino espectacular que ofrece hermosas playas blancas. Igualmente excelente es el mar en el que se puede bucear, dando a los entusiastas del snorkel la oportunidad de ver de cerca un fondo marino extremadamente sugerente, donde maravillosos corales rodean a peces de colores extraordinarios.

Miyako

La isla de Miyako es conocida por sus playas blancas, rodeadas de hermosas aguas, lo que ofrece a los entusiastas del buceo la oportunidad de apreciar hermosos corales.

No te pierdas el Cabo Higashi-Hennazaki, la punta más meridional de la isla que se extiende por más de dos kilómetros en el océano. Desde allí, y también desde el faro del mismo nombre en el promontorio, se puede disfrutar de fantásticas vistas.  Particularmente interesante es también la ciudad de Hirara, la ciudad principal de Miyako, que alberga un mausoleo, un jardín botánico y extensiones florales.

Muy emocionantes son los paseos por los puentes de la isla, ya que permiten caminar sobre el mar durante varios kilómetros. No puedes salir de la isla sin haber probado los platos típicos y haber descubierto los productos locales, entre los que se encuentran, sin duda, el sake casero y la sal que se obtiene de las aguas puras del mar que rodea a Miyako.

Chichijima

Reconocida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, la isla de Chichijima es conocida por su extraordinario paisaje natural. En esta isla destacan los bosques, por un lado y, por otro, las playas blancas que se extienden entre maravillosos acantilados.

Para admirarla en toda su belleza, lo ideal es un paseo en barco, durante el cual se pueden ver ballenas y delfines. Las actividades de snorkel, pesca y windsurf o simplemente los paseos por las hermosas playas son de interés. Al sur de Chichijima se encuentra el islote de Minamijima, una goleta extremadamente característica en la que el mar brilla rodeado de un extraordinario acantilado. Entre los platos tradicionales se aprecian especialmente las diferentes especialidades a base de carne de tortuga y el ron con maracuyá.

Tokashiki

La isla de Tokashiki ofrece un ambiente especial en el que se combinan pequeñas y características playas con sensacionales bosques, atravesados por emocionantes rutas de senderismo desde las que se pueden admirar paisajes extraordinarios. Tokashiki es, pues, el lugar ideal donde dejar atrás el estrés del trabajo y la vida cotidiana, y pasar unas vacaciones regeneradoras, en contacto con la naturaleza, las actividades al aire libre, el descanso en la playa y la buena gastronomía.

Shikoku

La isla de Shikoku representa una oportunidad imperdible para experimentar Japón en su alma más íntima. Esto se debe a que, caminando a lo largo de las costas de la isla, que en conjunto miden más de mil kilómetros, se puede hace la peregrinación dedicada al monje del siglo IX Kūkai.

A lo largo de esta emocionante y evocadora ruta te encontrarás con hasta 88 templos budistas. Ocho de estos templos están situados en uno de los principales centros de Shikoku, la ciudad de Matsuyama, donde también se puede visitar un majestuoso castillo y un antiguo balneario.

Si no tienes la oportunidad de recorrer el sendero del templo, lo que en realidad lleva varias semanas, todavía puedes sumergirse en el espíritu salvaje de la isla caminando por los senderos que cruzan el interior, rodeado de árboles de cuento de hadas y pequeñas cascadas.

Descubre las islas de Japón con Costa Cruceros

 

Japón es conocido por sus metrópolis futuristas, ricas en tecnologías innovadoras e infraestructuras de vanguardia. Realidades que, por un lado, muestran los beneficios más significativos que proporciona el progreso de la ciencia y la tecnología, pero por otro, dan lugar a ciudades muy pobladas y llenas de estrés, tanto para los locales como para los turistas.

Si lo que deseas son unas vacaciones capaces de regenerarte, relajarte y hacerte vivir al Japón en su faceta más naturalista y folclórica, visitar sus islas puede ser la solución ideal. Estos lugares, caracterizados en muchos casos por entornos incontaminados y peculiaridades realmente únicas y curiosas, te proporcionarán unas vacaciones de ensueño, donde podrá descubrir en profundidad las diferentes caras del Japón tradicional. ¡Descúbrelas con Costa Cruceros!

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