¡Bienvenidos a las Islas Galápagos! A casi mil kilómetros de la costa de Ecuador, en el corazón del Océano Pacífico, hay un paraíso de aguas cristalinas y naturaleza virgen que te espera con los brazos abiertos. En las Galápagos, el ecosistema está escrupulosamente preservado para que los turistas puedan disfrutar plenamente de la belleza local.

También conocido como el Archipiélago de Colón, las Galápagos están formadas por 13 islotes de origen volcánico, cuyas calderas se consideran actualmente entre las más activas del mundo. Las Islas Galápagos son el hogar de maravillosas especies de flora y fauna, algunas de las cuales sólo encontrarás aquí. 

Su relativo aislamiento los ha convertido en un lugar perfecto para la proliferación de especies endémicas que Charles Darwin estudió para inspirarse en su teoría de la evolución "El origen de las especies". Piensa que algunas de las islas de este archipiélago datan de hace unos 4 millones de años, mientras que las más recientes están todavía en proceso de formación. La isla principal se llama Isabela, que es también la más grande.

Aunque tengas poco tiempo, las Islas Galápagos son relativamente pequeñas, y pueden ser admiradas en todo su esplendor alquilando viajes en barco directamente en el lugar. De esta manera, podrás explorarlos todos desde un punto de vista privilegiado, pudiendo así admirarlos en poco tiempo y con poco esfuerzo. Alquila un barco con fondo transparente y traéte tu equipo de buceo: ¡éxito garantizado!

Si prefieres descansar en la playa, estás en el lugar correcto: las playas de las Galápagos no sólo son hermosos paisajes, sino también maravillosas extensiones de arena prístina que se inclinan suavemente hacia algunas aguas cálidas y cristalinas. Además de ser perfectas para volver a casa con un bronceado envidiable, también son el destino más popular para los nadadores y los amantes del snorkel y el kayak

Los entusiastas del buceo pueden rodearse y admirar más de 440 especies marinas endémicas de la zona, incluyendo cangrejos, rayas, esponjas, corales y muchas otras criaturas. Además, tendrás la gran oportunidad de acercarte a los leones marinostortugasdelfines o a los famosos pingüinos de las Galápagos.

Los volcanes de las Galápagos (WolfDarwinEcuadorAlcedoCerro Azul, y Sierra Negra (o Santo Tomás), en Isla Isabela; el volcán La Cumbre, en Isla Fernandina; y los volcanes-islas de GenovesaSantiago Marchena) ofrecen paisajes encantadores para admirar la ferocidad de la naturaleza en acción.

La gastronomía de Galápagos también merece tu atención: con pescado y marisco fresco recién capturado, la Isla Santa Cruz ofrece algunas de las comidas más ricas y deliciosas que haya probado en su vida.

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Isla Santa Cruz

Isla Santa Cruz es una de las islas de referencia para el turismo en Galápagos. En parte porque es realmente increíble, y en parte porque desde aquí se puede llegar a muchas otras islas cercanas como Isla Baltra, Isla Seymour Norte, Isla Santa Fé, Isla Isabela y Isla Rabida. Si quieres ver la vida salvaje de las Galápagos, has de hacer una excursión a Santa Cruz.

¿Te gustan las playas? Haz un viaje a la Bahía Tortuga, una franja de costa de arena blanca embellecida con una línea de vegetación densa donde podrás admirar las iguanas tomando el sol. Bahía Tortuga está dividida en dos partes: Playa Brava y Playa Mansa. Si vas a esta última, también encontrarás un lugar perfecto para nadar con toda la familia, incluidos los niños. No te pierda tampoco la Playa El Garrapatero, a 30 minutos de Puerto Ayora: esta fabulosa playa suele estar llena de turistas que quieren nadar, flamencos rosados e iguanas.

Si prefieres un viaje más cultural, puede ir al Centro de Investigación Charles Darwin, que te dará una introducción a todas las especies presentes en las Galápagos. Aprenderás todo lo que siempre has querido saber sobre los programas de cría de tortugas y admirarás las tortugas recién nacidas, iguanas y muchas otras especies. En este sentido, la Reserva El Chato es el hogar de muchas tortugas gigantes que viven sin ser molestadas en su hábitat.

También vale la pena ver Las Grietas, grietas en la roca volcánica donde el agua oceánica penetra en la isla. Un área de entretenimiento acuático donde puedes nadar y hacer snorkel. 

Junto a la Reserva El Chato, los turistas que quieran hacer una excursión pueden caminar por los túneles de lava (Lava Tunnel), formados por el enfriamiento de la isla y ahora explorables. ¡No necesitarás un guía para explorarlas! 

Si quieres tener una experiencia culinaria al estilo de las Galápagos, tienes que tomar un refresco en los quioscos en la Calle de los Kioskos, en Puerto Ayora, donde probarás la cocina típica local en un contexto aún más típico.

Isla Bartolomé

Situado al este de la isla de Santiago, Isla Bartolomé es quizás uno de los destinos más intrigantes de las Galápagos. La isla debe su nombre a un amigo del famoso naturalista Charles Darwin, Bartholomew James Sullivan. Aunque no es más grande que un kilómetro cuadrado, Bartolomé es un lugar mágico que vale la pena visitar, especialmente si eres un excursionista nato o un gran aficionado a la fotografía.

En Bartolomé se puede admirar la caldera de un volcán extinguido que la hizo emerger: según los biólogos, de hecho, la isla es la más reciente de todo el archipiélago, y no cuenta con más de un millón y medio de años.

Además del impresionante paisaje en sí, ven a Bartolomé para sumergirte en un entorno natural intacto y añadir fotografías inolvidables a tu colección de lugares especiales. Puedes llegar a la cima de la isla a través de una empinada escalera de madera que te dará una vista de 360° de la isla. Sus negras rocas volcánicas se mezclan con la vegetación y se inclinan abruptamente hacia un océano que parece salido de las mejores postales de la historia.

Recomendamos ver la Roca Pinálulo (Pinnacle Rock) en Playa Dorada: una mezcla de flora, fauna y magníficos espectáculos donde se puede admirar de cerca una colonia de pingüinos de las Galápagos, que comparten sus rocas con hermosas aves acuáticas y leones marinos. Ven aquí, haz snorkel y no te arrepentirás.

En Bartolomé se viene a admirar el paisaje, incluso el submarino. Hay dos sitios importantes adecuados para el buceo. Uno está en el lado opuesto de la Roca Pináculo, al que se puede llegar a pie, lo que permite admirar hermosas formaciones de roca volcánica. Podrás explorar el fondo marino y, con un poco de suerte, ver un ejemplar del fabuloso pez murciélago de labios rojos.

Isla Seymour Norte

Bienvenidos a Isla Seymour Norte, una de las islas más bellas para todos aquellos que quieran dedicarse a la observación de aves. Situada a poca distancia de Isla Baltra, es una isla de origen volcánico caracterizada por formaciones rocosas de lava y una vegetación baja pero exuberante. El nombre viene del noble inglés Hugh Seymour

Con una superficie de 2 kilómetros cuadrados, Isla Seymour Norte es el hábitat natural de una miríada de fabulosas aves, como el alcatraz patiazul, las gaviotas, la gran fragata y la fragata real. 

Hay una ruta que permite visitar casi toda la isla para explorar la flora y la fauna local. Con un poco de suerte, podrás ver las espectaculares tortugas que habitan el lugar.Si el tiempo es bueno, tan pronto como llegues a la isla serás recibido por una manada de leones marinos que duermen perezosamente al sol, en las rocas. 

Las iguanas también juegan un papel importante en la isla. A principios de los años 30, un naturalista en ciernes llamado Allan Hancock llegó a la isla y se dio cuenta de que estaba completamente libre de iguanas. Así que decidió trasladar a algunos de ellos desde la isla de Baltra. Las iguanas se reprodujeron fuera de control, especialmente porque las plantas nativas no tenían los mecanismos de defensa necesarios para protegerse de ellas. En la década de 1950, las iguanas de Isla Baltra se habían extinguido por completo, principalmente debido a los militares estadounidenses estacionados aquí y a que las mataban por diversión. Gracias a la presencia de las iguanas en Isla Seymour Norte, Isla Baltra también fue repoblada.

Isla Plaza Sur

Aunque es una de las islas más pequeñas de las Islas Galápagos, si vas a la Isla Plaza Sur en ciertas temporadas te encontrarás con uno de los espectáculos más coloridos del archipiélago. Situada al este de Isla Santa Cruz, es una isla muy pequeña con una altitud máxima de 13 metros. 

Formada por la lava que emerge del océano, la Isla Plaza Sur se ha hecho famosa por su biodiversidad y la presencia de muchas especies de animales y flores hermosas. Ven a admirar al rabijunco etéreo y a la gaviota de las Galápagos. La isla es también un lugar ideal para la proliferación de iguanas terrestres y marinas. Dependiendo de la estación, el Sesuvium (una planta de floración endémica en la Plaza Sur) cambia su color de verde a rojo, creando un hermoso paisaje para fotografiar.

Isla Santa Fé

De todas las islas Galápagos, Isla Santa Fé es probablemente una de las más antiguas. Algunas de las rocas volcánicas de aquí se formaron hace más de 4 millones de años. También se conoce como la Barrington Island debido al Almirante Samuel Barrington.

Santa Fe es el hogar de la iguana terrestre de Santa Fé, una especie endémica sólo en la isla, y un Gecko leopardo. Todo lo que necesitas hacer es caminar por las playas de arena blanca, para admirar algunos espectaculares cactus Opuntialeones marinos y maravillosas especies animales.

El acceso a Isla Santa Fé sólo se permite a los que reservan un viaje en yate. Sin embargo, se puede hacer una parada con los barcos de los distintos tours para hacer snorkel y admirar un hermoso fondo marino, acompañado de leones marinos, tortugas marinas y pequeños tiburones. La experiencia no es peligrosa, y te aconsejamos que se embarque en este viaje si es un nadador experimentado.

Ven aquí si eres un amante de la naturaleza, y serás recompensado con increíbles vistas y una experiencia natural incomparable.

Isla Baltra

Isla Baltra, también conocida como Isla Seymour Sur, es una isla con elevaciones bajas en el corazón de las Galápagos. Durante la Segunda Guerra Mundial, Baltra se convirtió en una base de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Sin embargo, a día de hoy, Baltra es una base militar ecuatoriana.

La historia de Baltra es un poco diferente a la de las islas circundantes: esta isla no surgió de las reminiscencias de un antiguo volcán, sino que fue empujada a la superficie por su actividad telúrica. Por lo tanto, la isla se caracteriza por sus hermosas playas de arena blanca, una naturaleza exuberante y mucha relajación para aquellos que buscan unas vacaciones sencillas, basadas en el sol y el mar.

En Baltra se pueden admirar las iguanas terrestres, cuya historia es muy interesante. Como dijimos anteriormente, en 1932, los científicos decidieron trasladar parte de la población de iguanas de la isla a Isla Seymour Norte, que carecía de ellas. Durante la presencia de los americanos las iguanas desaparecieron prácticamente en Baltra, y fueron re-introducidas desde Isla Seymour Norte en 1991, donde habían proliferado.

Isla de San Cristóbal

La Isla de San Cristóbal es probablemente uno de los destinos más populares para los viajeros que eligen las Galápagos para sus vacaciones, junto con Isla Isabela e Isla Santa Cruz. Aunque es popular, San Cristóbal es también la más tranquila de las tres, caracterizado por una atmósfera relajante que definitivamente no esperas.

Hay tantas cosas que hacer en la Isla de San Cristóbal. Empecemos por explorar la fauna local, como nadar con leones marinos o iguanas. También es una gran idea intentar hacer snorkel con las tortugas.

Si prefiere unas vacaciones más culturales, debe visitar el Centro de Interpretación de San Cristóbal, un centro especializado en la difusión de la historia y la cultura local que te explicará todo lo que necesitas saber sobre la flora y la fauna local con fotos, exposiciones y vídeos. Dentro de la ruta, el papel del hombre dentro de este delicado equilibrio natural también se destaca.

Ponte un par de zapatos de trekking y emprende la caminata de unos 45-50 minutos al Mirador Cerro Tijeretas (Frigate Bird Hill): desde allí tendrás una vista sensacional de la bahía de los naufragios y de la Roca Léon Dormido. ¡El paseo merece la pena!

Si te llevas tu equipo de buceo, podrás hacerlo entorno a la Roca León Dormido (Kicker Rock): es conocida entre los expertos como uno de los lugares de buceo más importantes. La formación presenta lo que queda de un antiguo cono volcánico, erosionado durante siglos bajo el agua. Se eleva unos 140 metros por debajo del nivel del Océano Pacífico y es el hogar de muchos animales.

No te pierdas la visita a la Laguna El Junco, a 19 kilómetros de Puerto Baquerizo Moreno, una espectacular laguna de agua dulce construida en la caldera de un volcán. El hábitat de la Tortuga gigante de San Cristóbal es también un lugar que vale la pena incluir en su itinerario: ven aquí y admira las tortugas y todos los programas de conservación de especies que se llevan a cabo en la isla.

Isla Santiago

Isla Santiago está situada en el centro de las Islas Galápagos, al noroeste de Isla Santa Cruz. Es una de las islas más grandes, con una altura máxima de 907 metros en el pico más alto. Inicialmente, la isla se llamaba Isla James, en honor al Rey Jorge II de Inglaterra.

La historia de Isla Santiago es rica y fascinante: en el pasado, los piratas la usaban como punto de recolección para abastecerse de comida, alimentándose principalmente de tortugas. Más tarde, primero en la década de 1920 y luego en la década de 1960, Santiago fue el hogar de una planta de extracción de sal. Los habitantes de Galápagos también han tratado de colonizar la isla pero no lo han conseguido. De hecho, hoy en día, Isla Santiago está deshabitada.

La costa, de indiscutible origen de lava, es un paraíso para disfrutar su s playas de suave arena. Isla Santiago es un paraíso natural donde se puede disfrutar plenamente de la belleza intacta de la isla: ¡ven aquí si buscas relajación y criaturas que parecen salir de las ilustraciones de los libros de animales!

Isla Fernandina

Isla Fernandina está situada en el lado oeste de las Galápagos, y es una de las islas más jóvenes del archipiélago, formada hace casi un millón de años. Aunque es una tierra que ha emergido muy grande para los estándares de Galápagos, Fernandina consiste en un volcán en escudo cuya caldera se expande por varios kilómetros. Desde un punto de vista estrictamente científico, esta es actualmente la isla más activa en términos de vulcanología.

La reciente actividad volcánica ha barrido gran parte de la exuberante vegetación que una vez cubrió la isla, creando grandes formaciones rocosas oscuras donde hoy en día sólo sobreviven las aves y los cactus. La variedad natural de aquí es impresionante: ven y observa las aves, o admira las iguanas, que son mucho más grandes que el resto de las Galápagos.

La principal actividad de Fernandina es, por supuesto, el buceo. Después de una caminata a Punta Espinosa, ve a Punta Mangle y sumérgete en el agua para observar tortugas, mantas, tiburones y el icónico pingüino de Galápagos.

Isla Isabela

Isla Isabela es una espectacular isla de las Islas Galápagos que tiene mucho que ofrecer a los turistas que deciden visitarla.

Entre las actividades más bellas de aquí, debemos ciertamente mencionar una visita a la Concha de Perla, una bahía asombrosa donde las rocas parecen tener la misma textura que una ostra, ideal para practicar deportes acuáticos: ven aquí a hacer snorkel con tortugas y pingüinos, o a nadar con una extraordinaria variedad de coloridos peces tropicales.

También hay un centro de cría de tortugas en Isabela, especializado en la conservación de las Tortugas gigantes de las Islas Galápagos. Si prefieres tumbarte al sol, ve a visitar la Bahía de Elizabeth o el Lago Flamingo

El Muro de las Lágrimas es un destino muy popular para los turistas que quieren descubrir más sobre la historia de la isla. Aquí, durante la Segunda Guerra Mundial, durante unos 14 años, los prisioneros fueron retenidos en una colonia penal con la tarea de construir un muro muy alto y muy ancho. El muro ha sobrevivido hasta hoy y se ha ganado su apodo por las terribles condiciones de vida de los prisioneros.

También vale la pena ver el Islote Las Tintoreras, que rodea Isabela, un paraíso natural de indiscutible belleza donde se pueden admirar increíbles paisajes rocosos. 

Isla Genovesa

Isla Genovesa, también conocida como "Isla de la Torre", es una hermosa isla en forma de herradura donde se puede pasar un día inolvidable. Aunque está a cierta distancia de las otras islas del archipiélago, Genovesa tiene mucho que ofrecer a los turistas curiosos para descubrirla. Casi completamente deshabitada desde siempre, sin embargo, ofrece una rica historia en términos geológicos. Ven aquí a hacer observación de aves rodeado de naturaleza virgen.

Isla Rabida

Bienvenido a Isla Rabida, una de las islas más hermosas que tendrá la oportunidad de admirar en su vida. La razón de esta colorida belleza es, por supuesto, la actividad volcánica. El suelo es mayormente de hierro y toma un color rojizo intercalado con bosques exuberantes. Ven aquí para admirar los leones marinos u observar aves. La mejor época para visitar este lugar es entre junio y septiembre.

Isla Española

Isla Española, también conocida como Isla Hood (del Vizconde Hood) está situada en la parte sur del archipiélago y se considera una de las más antiguas de las Galápagos. Entre los lugares que no hay que perderse en este lugar están sin duda la Bahía Gardner, con sus playas de postal, y Punta Suárez, ideal para todos los entusiastas de la observación de aves.

Isla Floreana

Isla Floreana debe su nombre a Juan José Flores, el primer presidente de Ecuador durante el período en que la nación tomó posesión del archipiélago. Su origen volcánico hace que sea hermoso de visitar en cualquier época del año. En el siglo XIX, los balleneros guardaban un barril de correo en la isla, que se recogía y entregaba en América o Europa.

Venga a hacer snorkel en la cercana Corona del Diablo, en la parte norte de la isla, donde podrá admirar un espectacular cono volcánico, hábitat de una fauna extraordinaria. Si prefieres admirar los leones marinos de la costa, ve a Punta Cormorán en su lugar.

Isla Lobos

Isla Lobos debe su nombre a los leones marinos que la pueblan. Ven a esta isla a hacer snorkel o buceo: si tienes suerte, ¡estas lindas criaturas se meterán en el agua para jugar contigo! Si lo prefieres, puedes seguir disfrutando de la playa y relajarte en sus aguas.

 

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