¡Bienvenidos a Escocia! Hay escenarios indescriptibles, entre acantilados que se deslizan hacia el mar, paisajes que se abren hacia el infinito, una fauna única y muchas actividades con las que pasar el día.

Escocia es un país que se extiende a lo largo de 12 mil kilómetros de costa y ofrece alrededor de 800 islas, cada una con sus propias características. En estos atolones vivirás unas vacaciones difíciles de olvidar en las que la naturaleza única y el clima intacto enmarcarán tradiciones e historias especiales que te harán retroceder en el tiempo. Conocerás una nueva cultura, te enamorarás del folclore y también descubrirás el origen y las curiosidades que giran en torno al whisky.

¿Cuáles son las islas más bonitas de Escocia? Descubrámoslo juntos: 

Islas Shetland

Las Islas Shetland son las islas más septentrionales y combinan el encanto escandinavo con la armonía escocesa en un equilibrio perfecto.  Están compuestas por 100 islas rocosas y varios islotes, y hay muy pocos asentamientos. Se puede llegar a las islas en ferry desde Aberdeen, o a través de las Islas Orcadas.  

Los árboles tienen dificultades para crecer debido al viento, pero estos paisajes te dejarán boquiabierto entre las colinas y los páramos y los espacios abiertos de colores brillantes. No faltarán sorpresas: las focas y los frailecillos atlánticos están entre las presencias constantes y serán los lugares ideales para los ornitólogos.

El centro más poblado es Lerwick, un puerto muy animado gracias a los numerosos barcos de pesca que cruzan el Mar del Norte. La pequeña ciudad es famosa por su cocina de pescado y también tiene varias atracciones que ofrecer. El Fort Charlotte es una fortaleza que se remonta a 1600 y fue construida directamente en la playa: hoy en día las paredes permanecen y se puede ver de forma gratuita. No te pierda el Museo Shetland, que alberga una rica colección de piezas históricas y exhibiciones que cuentan la historia de la vida en las islas y la caza de ballenas.

Desde el puerto de Lerwick los más curiosos pueden embarcarse hacia el islote de Bressay,  desde donde se puede llegar al islote de Noos. Se puede admirar la belleza de los ponis locales y muchas especies de aves marinas y rocas majestuosas.

En pleno invierno se puede seguir uno de los festivales más populares: el Up Helly Aa, una especie de festival del fuego en el que miles de hombres se disfrazan de vikingos y crean una celebración espectacular.

Otro tesoro para visitar es el sur del continente es South Mainland, una pequeña península que serpentea durante 40 kilómetros a través de campos cultivados, enormes acantilados, paisajes ondulados y encantadores caminos en medio de la naturaleza. En esta península verás numerosas colonias de frailecillos atlánticos.

Además, en la punta sur de South Mainland, podrás visitar Jarlshof, el sitio arqueológico más espectacular de las islas. Una historia que serpentea entre los edificios y hallazgos desde la Edad de Piedra hasta el 1600. Caminando en libertad se pueden ver las casas de la Edad de Hierro, una forja de la Edad de Bronce y descubrir pintorescas viviendas con lechos de piedra y depósitos de agua.

Islas Orcadas

Las Islas Orcadas son otro archipiélago que está muy cerca de Escandinavia y consiste en unas 70 islas. Se puede visitar y admirar el pasado de las Islas Orcadas, pasando del fascinante Menhir a las fortalezas y castillos prehistóricos. En uno de los sitios arqueológicos más importantes, Skara Brae, hay asentamientos habitados, que datan de hace 5000 años.

La verdadera atracción de las islas es la naturaleza salvaje, la belleza de las rocas cubiertas de verde frente al mar azul cobalto. Incluso en este particular escenario encontrarás focas y frailecillos atlánticos. Puedes llegar aquí, desde AberdeenThurso John O' Groats, los principales puertos de la Gills Bay.

Entre las aldeas que hay que visitar está Stromness, una aldea de pescadores en una isla perdida en el mar que ofrece un entorno único, incluso en una vida diaria de transporte y pesca. El centro histórico está formado por una sola calle de la que parten una serie de calles estrechas y callejones que vale la pena atravesar. Un sendero te llevará a descubrir las casas más pintorescas y te dará un jardín con una vista espectacular del mar. En el Pier Arts Centre puedes visitar una colección permanente dedicada al mar y centrada en el arte británico. 

Otra ciudad que te dará una sensación agradable es Kirkwall, la capital, popular sobre todo por la Catedral de San Magnus de Kirkwall, una enorme iglesia que data de 1137 y que está hecha de arenisca roja.

Las Orcadas son famosas por ser un oasis naturalista: uno de los lugares más fascinantes es sin duda el Brough of Birsay, un pintoresco asentamiento situado en una pequeña isla. Verás un espectáculo fantástico cuando la marea suba: el mar se retira, dejando las algas, conchas y cangrejos al descubierto. Puedes admirar los acantilados habitados por frailecillos e ir al faro. Al atardecer la emoción será única. 

A un kilómetro de distancia están las Rocas de Stenness, un círculo de enormes piedras: antes eran 12, hoy quedan 4. La más alta de las rocas, de una delgadez poco común, es de más de 5 metros.

Isla de Skye

Skye, la más grande de las Islas Hébridas Interiores, te dará paisajes imperdibles. Se puede llegar en coche cruzando el puente que conecta el continente con esta isla. También hay una forma poética de llegar allí: en el Glenegh Ferry, en particular, es un ferry con plataforma giratoria que dura 20 minutos.

Uno de los lugares más famosos y fotografiados es definitivamente el Old Man of Storr (The Storr), en la parte este de la isla: es un enorme monolito de 55 metros, formado por un proceso de erosión.

No sólo hay vistas o paisajes, sino también edificios llenos de historia como el Castillo de Dunvegan, el castillo más antiguo de Escocia: el hogar del clan MacLeod. La mansión alberga la bandera de Fairy Flag, un estandarte que según la leyenda ayudó a la familia en su batalla. El castillo, encerrado entre las rocas y el mar, ofrece una vista fantástica, también gracias al jardín, diseñado en 1700. Cerca está el encantador pueblo abandonado de Boreraig, ideal para los entusiastas del senderismo.

Para los más románticos es imposible no llegar al extremo de la isla y disfrutar de la puesta de sol en Nest Point

En la isla también está la destilería más antigua de Skye, que data de 1830: la Destilería Talisker: es el whisky que bebió el escritor Robert Louis Stevenson. 

Otra fantástica experiencia para tener aquí, como en los países escandinavos, es la caza de las auroras boreales.

Isla de Arran

Arran la llaman la "Escocia en miniatura" y es la gema del Fiordo de Clyde. Fácilmente accesible desde Glasgow, te dará paisajes espectaculares entre mágicas costas, majestuosos picos bosques. También hay festivales culturales y productos locales para disfrutar. 

Empieza por hacer un viaje a través de la historia: en la costa oeste de la isla están los Círculos Megalíticos de Machrie Moor, donde puedes disfrutar del paseo para llegar allí y un viaje a la Edad de Bronce. 

Otras curiosidades incluyen el Castillo de Brodick, en el Brodick Castle, Garden and Country Park, que con sus jardines es el único parque regional en una isla del Reino Unido. Se describe como "el símbolo de las haciendas victorianas en las Highland". Será una hermosa experiencia entre colores, flores, estanques y toboganes naturales.

La comida, las tradiciones y los productos locales serán buenas razones para disfrutar del viaje. El menú es variado e incluye quesos cremososcervezas artesanalesgalletas de avenachocolates dulces típicos.

Luego puedes hacer un recorrido por la destilería de Lochranza Distillery para aprender los secretos de la elaboración del whisky y la historia. Luego puedes probar un vaso de malta o una gota de Arran Gold, un licor cremoso.

Isla de Lewis

Tu aventura continúa en la Isla de Lewis y en la cercana Harris, dos de las Islas Hébridas Exteriores. Si te aventuras en la zona, descubrirás paisajes siempre cambiantes: montañasmesetas rocosas, praderaspáramoscostas escarpadas e incluso playas de arena blanca. 

Aquí también la historia será la protagonista y podrás cruzar las diferentes moradas de la gente, desde la Edad de Piedra hasta el 1600. Entre otras curiosidades que puedes descubrir aquí, está el procesamiento de la tradicional lana de lujo hilada a mano (Harris Tweed): se ha producido durante generaciones y aparece en ropa de diseño en casas de moda de fama mundial.

Stornoway es la ciudad más grande y es particularmente brillante. Aquí se revive el arte gaélico y es un centro portuario lleno de encanto y ocasiones culturales. El centro artístico de la ciudad te introducirá en las tradiciones literarias, artísticas y musicales de la isla. Un fervor que también encontrarás en el museo de la ciudad. Para los más curiosos, hay una experiencia de compra muy especial en las tiendas locales que venden artesanías pintorescas y varias ideas de regalos sugerentes.

Isla de Iona

La isla de Iona está dotada de un gran encanto, y no es casualidad que se la llame "sagrada". Es parte de las Hébridas Interiores y se encuentra en el oeste de Escocia. Aquí se respira una atmósfera de paz y serenidad, que tiene referencias a la historia.

En 563,  San Columba de Iona, un párroco, pero también un artista y erudito ilustrado, llegó aquí y fundó un monasterio junto con otros 12 monjes. La fama de la isla como centro misionero y cultural la convirtió en un lugar de peregrinación, tanto que los soberanos querían ser enterrados aquí. Aquí descansan los cuerpos de 48 reyes escoceses, 8 noruegos y 4 irlandeses.

En la zona se puede disfrutar del paisaje, entrar en contacto con la naturaleza y tomar un ritmo más lento. El paisaje cambia de paisajes interminables a playas relajantes

Un lugar donde puedes recargar las pilas y pasear por las estrechas calles de Baile Mor, el único centro habitado, o visitar los restos del convento de los Agustinos, que data del 1200 o la Abadía de Iona, del mismo período. Tus movimientos deberán hacerse a pie porque no se permite la entrada de vehículos.

Isla de Islay

Islay es la reina de las Islas Hébridas, especialmente gracias a sus whiskies ahumados y turbios, hay 9 destilerías en la isla: un proceso, un trabajo, que se ha transformado en una verdadera obra de arte. Los visitantes podrán admirar el trabajo y también hacer una prueba de degustación.

La calidad del producto también está determinada por factores ambientales: manantiales de agua puraniebla tierras fértiles donde se cultiva la cebada. Combinado con todo esto, una atmósfera mágica gracias a los paisajes incontaminados y su costa. Para llegar hay ferries diarios que salen de Kennacraig y una vez a la semana de Oban.

Isla de Jura

Desde la isla de Islay también se puede llegar a la isla de Jura, uno de los lugares más salvajes e intactos de Escocia. Tiene una forma larga y estrecha, es popular por sus picos y la calidad de su whisky, pero también por un detalle muy curioso: George Orwell se quedó aquí para escribir su obra maestra "1984". Vivía en una granja en la parte norte de la isla, que todavía se visita hoy en día.  Otra visita que no hay que perderse es a una de las destilerías de la isla, donde aprenderás cómo se preparan los diferentes tipos de whisky de malta, dulces y amargos. La única forma de moverse por aquí es a pie, ya que no se permite ningún vehículo sin permiso especial.

Isla de Inchcolm

Hay una isla deshabitada en medio de la naturaleza donde las leyendas y una historia especial coexisten: bienvenidos a la Isla de Inchcolm, que se encuentra al norte de Edimburgo. Además de su belleza natural, la isla es popular por su abadía, que es el edificio mejor conservado de Escocia. Otras curiosidades incluyen un monumento de piedra, que data del siglo X. 

La isla puede dividirse en tres partes: la más occidental alberga una colonia de gaviotas; en la zona oriental están las fortificaciones construidas durante la Segunda Guerra Mundial; y en el centro hay un puerto natural y un museo. Una leyenda dice que San Columba también pasó por aquí.

Isla de Bass Rock

Un islote ahora deshabitado que te dará emociones y belleza: esto es Bass Rock, cerca de la costa oeste de Escocia. La isla tiene una forma circular y está rodeada por acantilados escarpados que te dan un encanto mágico. Hay las ruinas de una fortaleza, restos de una antigua capilla y un faro.

La zona está protegida debido al gran número de aves, entre ellas gaviotas, cormoranes, frailecillos atlánticos y, especialmente, alcatraces, de los cuales existe la mayor colonia del mundo. La isla también se menciona en varias novelas, incluyendo Catriona, de Robert Louis Stevenson.

Isla de Colonsay

Colonsay es una de las islas más escondidas de Europa y forma parte de las Hébridas Interiores. Un lugar lleno de belleza. En el norte, por ejemplo, encontrarás una hermosa playa: la de Kiloran Bay, una media luna de arena, perfecta para los surfistas. A lo largo del camino verás una naturaleza sin igual, encontrarás cabras, chovas piquirroja e incluso águilas doradas. La isla también es particularmente conocida por su miel silvestre.

 

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Escocia es un destino muy fascinante que puede proporcionarle emociones fuertes, gracias a sus paisajes y su historia. Sus islas no son una excepción y ofrecerán paisajes de cuento de hadas, lagos, bosques, acantilados, destinos perfectos para los excursionistas y los curiosos y sobre todo escenario de novelas y mitos antiguos.

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