Mágicas cascadas, lagos escondidos en cráteres, exuberante naturaleza y amplias playas donde relajarse. Las vacaciones ideales se encuentran frente a la costa de Portugal: bienvenidos a las Islas Azores, un archipiélago de nueve islas volcánicas, a unos 1500 kilómetros de Lisboa. Si te gusta el deporte, la naturaleza o simplemente la relajación, aquí encontrarás un rincón para ti. El archipiélago es una explosión de arena oscura, túneles de lava, cráteres, cascadas y lagos.

El océano puede ser perfecto tanto para bucear como para viajes en barco donde se pueden ver más de 20 especies de cetáceos. Si prefieres quedarte en tierra firme, utiliza un lugar privilegiado utilizando las antiguas torres de vigilancia para disfrutar de magníficas vistas.

Puedes ir a Pico para bucear, desafiar la montaña más alta de Portugal (2351 metros), o descubrir en bicicleta Terceira, la isla de las lilas, entre otros. ¡Descubre con nosotros las paradas obligatorias en tus excursiones con Costa Cruceros!

São Miguel

São Miguel es la isla más grande por extensión y aquí se encuentra Ponta Delgada, la capital y la ciudad más poblada. Los habitantes locales la llaman "Isla Verde" por sus paisajes y su particular territorio, donde se alternan y mezclan praderas, bosques y exuberantes campos.

Una de las primeras paradas del viaje es el cráter de Sete Cidades. En su interior hay un pintoresco lago que tiene aguas con matices entre el verde y el azul. Según una historia local, los diferentes colores del agua eran el resultado de las lágrimas de un pastor y una princesa, a quienes se les había impedido estar juntos. El lago puede ser cruzado en kayak, una actividad muy popular en las Azores.

Un lugar que no puedes perderte es el Valle de las Furnas, un valle volcánico en el centro de la isla: aquí te cautivarán sus aguas termales, que han formado un lago cristalino.

En la costa norte, hay otro balneario que vale la pena visitar: Caldeira Velha. Es un parque termal natural donde se puede nadar en dos aguas termales: un mini-jacuzzi, por un lago, y un baño regenerador, por el otro. La vegetación es exuberante y el paisaje ofrece una explosión de fragancias y colores inigualable.

La Laguna de Santiago es otro tesoro de los alrededores. Te perderás en un ambiente exótico, casi mágico y virgen gracias a la presencia de diferentes especies de helechos. El subsuelo se manifiesta en forma de géiseres, aguas termales y lagos de origen volcánico. Todos estos elementos se reflejan en la gastronomía: el "Cozido das Furnas", una sabrosa carne hervida se cocina bajo tierra. Si desea tener una vista inigualable de la zona, hay un mirador natural: el Miradouro da Vista do Rei.

La naturaleza es la reina de la isla y se manifiesta con gran encanto en las montañas, en las vistas únicas, en el verde exuberante de los parques y reservas naturales. Un ejemplo que no hay que perderse es el Parque Natural da Ribeira dos Caldeirões, una reserva protegida, apta para niños y familias, que se puede descubrir a través de maravillosos senderos. A lo largo del camino descubrirá cascadas, vegetación exuberante y arroyos e incluso antiguos molinos.

El mar es también un elemento central. Entre los destinos que no hay que perderse está la Praia de Santa Bárbara, la playa más grande de la isla. Es un lugar impresionante donde se puede respirar el poder de la naturaleza y disfrutar de una puesta de sol sin igual. La arena volcánica es golpeada por altas olas, y las aguas son atravesadas por fuertes corrientes: no es casualidad que la playa sea un lugar muy popular para los surfistas.

Ponta Delgada es el corazón económico y el centro cultural y político de las Azores. Ciudad cosmopolita y activa, alberga la única universidad de las Azores y uno de los tres aeropuertos internacionales. Hay muchas curiosidades y lugares interesantes, como el paseo marítimo, el Museo Carlos Machado y el Convento da Esperança. También debes visitar la Iglesia del Santo Cristo, la joya del barroco portugués. Otra atracción de Ponte Delgada es la Portas Da Cidade, iluminada por la noche con un efecto escénico. En la pequeña ciudad se respira el ambiente colonial en las pequeñas iglesias y edificios del pequeño casco antiguo.

Terceira

La Isla de Terceira (la tercera isla que se descubrío en orden cronológico) ofrece un clima suave y un ambiente relajado, pero sobre todo un maravilloso juego de contrastes en sus paisajes. La belleza intacta de la naturaleza se alterna con la huella del hombre, las casas y los edificios históricos.

Los detalles que brillan como en el caso de Angra do Heroísmo, la capital, que es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. El centro histórico de Angra do Heroísmo tiene claras huellas de su pasado y contiene las historias de los soberanos y nobles que vivieron allí. El resultado es visible en la impresionante arquitectura, pero también en los estilos de las iglesias o en los detalles de los palacios. Durante tu paseo podrás admirar casas señoriales, monumentos, plazas y jardines, en medio de calles y callejones, que te sorprenderán. Angra se ha vuelto importante a lo largo de los años también gracias a su bahía, que la ha transformado en una zona comercial, pero sobre todo en un puerto estratégico de escala para los barcos que viajan entre las Américas, Europa y la India. El pueblo está lleno de maravillosas vistas naturales.

En el centro de la isla se encuentra una parada obligatoria: el Algar do Carvão, un túnel de lava que se ha convertido en una escultura natural especial, rodeado de una exuberante vegetación, lo que lo ha convertido en uno de los principales destinos para los amantes del senderismo, que vienen aquí desde todo el mundo. El verdor que domina el interior de la isla se aligera en su periferia, dejando espacio a las construcciones y la vida cotidiana. Entre las casas de colores, destaca el color lila utilizado en muchas fachadas.

Si quiere respirar un poco de mar, ve hacia la Praia dos Biscoitos: aquí te espera un mar tranquilo, que crea algunas piscinas naturales rodeadas de rocas. No te pierdas los lugares en contacto con la naturaleza como La Caldeira de Guilherme Moniz, por ejemplo, un cráter de 15 km extinto que ofrece una exuberante vegetación.

En la bahía de la Praia da Vitória se puede disfrutar de los deportes, empezando por el surf o el esquí acuático, y pasando por los viajes en velero o en botes hinchables. Este es uno de los observatorios privilegiados para encontrar delfines y ballenas.

São Jorge

São Jorge es una de las joyas de las Azores. Es una isla que tiene una forma particular, siendo larga y estrecha. Algunas personas han visto la imagen de un dragón acostado, quizás refiriéndose a la que domina la plaza de Velas, el centro principal de la isla. Poco conocida por los turistas, ha sabido mantener un ambiente auténtico, ideal para pasar unos días de relax rodeado de verdor. Ofrece una vista única del océano, desde la cima del Pico de Esperança, a más de 1.000 metros sobre el nivel del mar. Los alrededores también ofrecen curiosidades para descubrir, empezando por Topo y Calheta.

Las "fajãs" son una de las peculiaridades de São Jorge: son zonas planas particulares al pie de los acantilados. A lo largo de millones de años, el encuentro entre la lava, el mar y la acción de los agentes atmosféricos ha creado un terreno espectacular, que en algunos casos incluso se ha cultivado. A veces, las fajãs sólo pueden ser alcanzadas a pie, a través de rutas específicas o caminos de diferentes grados de dificultad, que también pueden ser abordados con la ayuda de guías especializados.

En la isla hay también edificios y bellezas arquitectónicas por descubrir: un ejemplo es la iglesia barroca de Santa Bárbara en Manadas, famosa por sus paredes de madera tallada. Si, por el contrario, te gusta el senderismo y prefieres moverte, el senderismo en la Fajã da Caldeira do Santo Cristo es una ruta que fascina a miles de personas cada año y está considerada como una de las más impresionantes del mundo.

En esta zona, rica en belleza, naturaleza y flora y fauna, hay también una impresionante playa: es una reserva natural y por lo tanto aquí la belleza es espectacular. En la zona también se encuentran varios productores de queso locales, particularmente reconocidos en la zona.

Te encontrarás con la sencillez en Fajã dos Vimes, donde hay una de las pocas plantaciones de café de Europa. En muchas zonas, se respira un ambiente genuino y rural, compuesto por detalles cotidianos. La zona está dividida en pequeñas parcelas donde se pueden ver los cables de acero para el transporte de la madera y las casas de piedra con ventanas características.

Santa María

La Isla de Santa María se conoce como Isla Amarilla, mientras que otros prefieren llamarla la "Isla del Sol". Es un pequeño paraíso de playas "de postal" y bahías espectaculares, una paleta de colores vivos donde coexisten el blanco de las casas, el verde de la naturaleza lujosa, el oro de las playas y el negro del basalto.

Hay tantas cosas que ver en Santa María: desde las playas hasta los pequeños detalles que pueden ofrecer los pueblos, monumentos, iglesias, parques o reservas. Cuando descubras la isla, quizás a pie, no podrás evitar visitar los Barreiros de Santa María, extensiones de tierra de color rojo brillante que se recomienda ver al amanecer o al atardecer. Uno de los "ejemplares" más impresionantes se ha ganado el apodo de "desierto rojo".

Uno de los principales puntos de interés para los que quieran visitar los monumentos es la Iglesia de Nuestra Señora de la Purificación, situada en Santo Espirito y que es una catedral donde se puede admirar la belleza de los frescos y el mobiliario. En las cercanías se encuentra también el Pico Alto: un panorama difícil de olvidar a 590 metros. El centro más poblado de la isla es, en cambio, Vila do Porto. Entre otras cosas pintorescas para ver está el Fuerte de São Brás. Sus cañones recuerdan a las leyendas y hazañas épicas cuando los piratas saqueaban las islas. Por último, no puedes perderte Pedreira do Campo, donde encontrará fósiles marinos en abundancia que son huellas que ayudan a situar el nacimiento de la isla hace miles y miles de años.

Pico

Cada isla tienen su propia característicay encanto, desde el punto de vista paisajístico, artístico y cultural. La Isla de Pico es la segunda isla más grande del archipiélago y también la más volcánica. El entorno está formado por paisajes de lava, de origen milenario. De hecho, la llaman la "isla gris". En la zona es interesante admirar un juego de contrastes entre el negro de los acantilados, las luces que rompen la espuma y el azul del océano.

La Montanha do Pico, que se eleva a 2350 metros, es el punto más alto de la isla y de todo Portugal. Madalena, Lajes y São Roque son, por otro lado, los principales centros habitados y merecen la pena ser visitados.

Madalena es particularmente adecuada para aquellos que quieren bucear, ya que hay muchos sitios específicos. Déjese sorprender por la Gruta de las Torres, una de las cuevas de lava más sugestivas del archipiélago.

En Lajes, visita el Museo de los Balleneros: su curiosa estructura ofrece información sobre la caza de ballenas que durante mucho tiempo era el principal sustento de los habitantes del archipiélago. Se agrupan y exponen instrumentos y testimonios sobre el tema.

Para los que quieran divertirse un poco y conocer las costumbres locales, no hay ningún problema, pues a finales de agosto se organiza la Semana dos Baleiroos, con conciertos, eventos y manifestaciones que te harán conocer la particularidad del territorio. En el pequeño pueblo de São Roque se encuentra el Museo de la Industria Ballenera.

El vino de la zona prospera y es de excelente calidad, sobre todo en lo que respecta a la vid Verdelho y gracias al suelo volcánico, rico en nutrientes, y el microclima, cálido y seco. La construcción de los muros de piedra ha permitido que las colinas estén protegidas de los vientos. El paisaje de Pico es, por lo tanto, una sucesión de bosques, campos y sobre todo viñedos. El resultado d todo esto es un vino ligero y fresco, que se puede combinar fácilmente con los productos típicos de la isla, así como con especialidades de marisco.

El popular vinho de cheiro de las Azores también procede de Pico. Se utiliza en particular para acompañar postres y durante las fiestas. En 2004 el paisaje del cultivo de la viña en la isla de Pico fue incluido en la lista del Patrimonio de la Humanidad.  El reconocimiento llegó por las antiguas prácticas de cultivo combinadas con la especificidad del paisaje.

Pico es también un destino ideal para aquellos que necesitan moverse y hacer deporte: hay numerosas oportunidades para hacer trekking, senderismo, footing y caminatas. Para aquellos que prefieren admirar la naturaleza y los animales, también se puede practicar la observación de aves, ballenas y delfines.

Faial

A 6 kilómetros de Pico se encuentra Isla de Faial, la tercera isla más poblada de las Azores. La isla fue descubierta en 1427 y colonizada después de algunos años por un grupo de colonos flamencos. El nombre hace referencia a la presencia de muchas hayas. Las hortensias son un emblema: de un azul muy particular, no sólo se utilizan para eventos privados u ocasiones especiales, sino que a menudo se usan para realzar las calles o embellecer edificios y casas públicas.

Esta es la razón por la que la isla es también conocida como "la Isla Azul". A lo largo de su historia, Faial ha sido un centro comercial muy importante entre Europa y América, gracias a su posición estratégica. El pueblo más importante es Horta. Aquí se encuentra el Museo Scrimshaw que tiene una exposición de objetos hechos de hueso de ballena. Estos artefactos fueron creados por los pescadores de la isla. Otro punto destacado de la capital es el Peter Café Sport, una institución para la gente local.

Para obtener una vista única de la ciudad hay que subir al Monte Guia: es un antiguo volcán que fue creado en el mar y luego se unió a la isla de Faial. Una segunda posibilidad es ir a la Ponta da Espalamaca, un promontorio que domina Horta y ofrece la posibilidad de ver desde un ángulo particular los barcos del puerto en movimiento. En la zona hay playas muy bonitas, como Conceição y Porto Pim. Almoxarife es popular por su arena oscura y una vista inusual del Monte Pico.

La naturaleza es también un recurso importante en Faial, y es posible organizar excursiones al interior o planificar viajes al mar para ver de cerca a los delfines y las ballenas.

Sin embargo, la isla es popular por sus murales. Hace unos años un miembro de la tripulación de un velero, anclado en Horta, decidió hacer una pintura en el muelle del puerto. Este primer cuadro preparó el camino para muchos otros. Y el hábito ha sido transmitido de unos a otros. Se creó una especie de galería de color itinerante que cuenta las historias de los barcos que atracaron. Según una leyenda, no dejar rastro de su paso trae mala suerte.

Toda la isla de Faial forma parte de un parque natural, y el verdor es uno de sus puntos fuertes. Empieza a relajarte desde el Jardín Botánico, y conozca las flores y plantas locales del archipiélago. En el interior del parque se puede admirar la Caldeira, el cráter de un antiguo volcán, al que se puede llegar con varias excursiones.

Graciosa

Colores, matices y sugerencias caracterizan la Isla de la Graciosa: imaginen montañas que parecen flotar sobre el mar azul, pero también bosques frondosos, viñas sombreadas, molinos blancos con techos rojos, todo ello inmerso en una isla que transmite calma y tranquilidad. Puedes divertirte, ir a las laderas de un volcán, descubrir detalles del arte renacentista o bucear con aletas y snorkel en la colorida fauna y flora submarina.

Graciosa es la segunda isla más pequeña del archipiélago y goza de un clima perfecto. No tiene montañas, ya que el pico más alto alcanza los 400 metros y está salpicado de fuentes termales, con agua que alcanza los 40° y permite un baño regenerador y relajante. Si quieres tener una experiencia diferente, visita la pintoresca Furna do Enxofre, un túnel te llevará a una majestuosa cueva con un lago subterráneo de aguas sulfurosas.

En tu viaje encontrarás muchos molinos de piedra. En Santa Cruz, descubrirá la vida cotidiana de la gente y un pintoresco pueblo lleno de curiosidades. Encontrará casas blancas, iglesias y callejones mágicos e irregulares. Los visitantes también se sentirán cautivados por los restaurantes en los que encontrarán platos de pescado, pero también muchas frutas exóticas.

Si buscas un mirador para quedarte sin palabras, ve al Monte Nossa Senhora da Ajuda, donde tendrás la mejor vista posible de Santa Cruz. Aquí se pueden visitar tres ermitas. Son los ejemplos más significativos de lo que se conoce como arquitectura religiosa fortificada. En las cercanías se encuentra la Casa del Peregrino, destinada a acoger y refrescar a los viajeros que vienen aquí en peregrinación.

Flores

Colinas verdes, lagunas maravillosas, calas de agua transparente, lagos, acantilados, cascadas, vacas, pájaros y flores. Flores por todas partes. Aquí estamos en Flores, a la que se suele llamar "la pequeña Irlanda" o "Suiza en miniatura". Los colores, los paisajes, las vistas y la variada fauna crean una mezcla intrigante y fascinante. Por ello, la UNESCO ha incluido a la más occidental de las islas Azores en su lista especial de Reservas de la Biosfera. El clima, que es más lluvioso que en las otras islas, de hecho, ha ayudado a realzar la vegetación que se ha convertido en un hábitat ideal para muchas especies de aves migratorias.

Los habitantes viven en dos ciudades: Santa Cruz y Lajes, además de una serie de centros diseminados por todo el territorio. Hay mucho que hacer en la zona: la observación de aves y el trekking son las actividades más populares. Hay siete lagos de montaña (Sete Lagoas) que son el destino de una caminata inolvidable y que merece la pena ver. Otras paradas que merecen una visita son el pico más alto de la isla (Morro Alto) y las fascinantes cascadas de Ribeira do Ferreiro.

La isla de Flores es diminuta y se puede navegar cómodamente en barco, desde donde podrás admirar las calas, cuevas, islotes y formaciones rocosas. Se puede comenzar desde el Arco de Santa Cruz das Flores, pasando por la Gruta dos Enxaréus y la Gruta do Galo, las cuevas visibles sólo desde el agua, dejando el islote de María Vaz para el final.

Cuervo

Con sólo 17 kilómetros de encanto y belleza, Corvo es la hermana menor de las Azores. Pequeña y deshabitada, los turistas la están descubriendo lentamente, haciendo un viaje desde la cercana Isla de Flores. Los entusiastas del senderismo la han descubierto en 2007, cuando la isla fue declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO.

Todos los amantes de la naturaleza o de los deportes se dirigen al Caldeirão, el volcán extinto en el centro de la isla. A lo largo del camino, te encontrará con varios puntos de vista donde podrás detenerte y tener una envidiable vista. El punto con la mejor posición es el Morra da Homens, con una magnífica vista del lago volcánico que ocupa el cráter. El otro lugar para visitar es Vila do Corvo: es el único centro habitado de la isla y está cerca del puerto desde el que parten las conexiones con la Isla de Flores.

Zarpa hacia las Azores con tu Costa Cruceros

Las Islas Azores ofrecen un mar de posibilidades que puedes vivir con las excursiones de Costa Cruceros. No sólo hay naturaleza para saborear en toda su belleza, sino también pintorescos pueblos ricos en color e historia, y un sinfín de paisajes. Un escenario lleno de sugerencias, aromas y un clima que sabe ser agradable y sorprendente todo el año. Solo necesitas preparar las maletas, zarpar hacia Portugal y descubrir el encanto del archipiélago de las Azores.

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