En el corazón de las Antillas Menores surge la encantadora isla de Dominica, un paraíso natural para los turistas que nunca deja de sorprender por su extraordinaria belleza intacta. Situada entre Guadalupe y Martinica, la isla adquiere una belleza única porque está bañada por un lado por el Mar Caribe y por el otro por las impetuosas aguas del Océano Atlántico.

La isla de Dominica es un destino vacacional perfecto. Aunque es muy pequeña, con sus 750 kilómetros cuadrados de superficie, la zona está equipada para los bañistas y tiene una serie de atracciones imperdibles y puntos naturales de interés entre los volcanes, paisajes submarinos y aguas termales. Dominica tiene hasta 9 volcanes, que es la mayor concentración de bocas activas que cualquier otro lugar de la Tierra. Su belleza es áspera y, al mismo tiempo, exuberante: déjate sorprender por las mil maravillas de esta isla.

Parte de las Islas de Barlovento, Dominica fue uno de los últimos bastiones de la resistencia caribeña a las fuerzas de invasión europeas. El pueblo caribeño opuso una fuerte resistencia antes de conceder su territorio, y hasta el día de hoy sigue viviendo en la isla. Llamada Dominica porque fue descubierta un domingo, y para ser precisos el año 1493. La isla fue luego devastada por la lucha entre franceses y británicos hasta 1978, cuando la isla de Dominica se proclamó independiente. En la isla todavía se habla inglés y una lengua criolla francesa.

Bienvenidos a Dominica, una de las islas más hermosas y prístinas del Caribe. En esta guía te ofrecemos unos itinerarios espectaculares para que cada momento de tu visita a esta magnífica tierra valga la pena, con la esperanza de que experimentes un viaje verdaderamente inolvidable.

Las 14 mejores cosas que ver en Dominica: 

Lago Hirviente

Una de las atracciones más importantes de Dominica es quizás el Parque Nacional Morne Trois Pitons. El lago hirviente es un lugar de aspecto algo espeluznante donde las aguas naturales de color verde grisáceo del lago hierven continuamente, esparciendo un vapor fantasmagórico por toda la zona circundante.

Se necesitan unas 3 horas de escalada para llegar a este lugar único, pero vale la pena. Este embalse muy especial, de unos 63 metros de ancho, es el segundo lago hirviente más grande del mundo. Los geólogos han establecido la naturaleza del fenómeno: es en realidad una fumarola volcánica inundada, una grieta en la tierra que permite que los gases muy calientes del volcán se descarguen en la atmósfera. No hace falta decir que está absolutamente prohibido bañarse aquí, ya que las temperaturas en los extremos de la cuenca son de alrededor de 80-90°C. Quienes decidan tomar esta ruta dentro del parque deberán hacerlo en compañía de un guía, que podrá proporcionar toda la información necesaria para llegar al lugar con seguridad.

Parque Nacional Morne Trois Pitons

A lo largo de la columna vertebral montañosa de Dominica se extiende el Parque Nacional Morne Trois Pitons, un áspero paraíso natural de cañones y volcanes. Con sus 6.800 hectáreas, ocupa alrededor del 9% de la isla. El parque debe su nombre a Morne Trois Pitons, uno de los cinco volcanes activos que se encuentran en su interior. La belleza escénica de este territorio se hace aún más impresionante por la presencia de bosques tropicales de diversas especies y lagos naturales, entre ellos el lago hirviente, el Boeri y el de agua dulce.

Tomemos, por ejemplo, las grandes solfataras del Valley of Desolation. Esta zona, un gigantesco anfiteatro natural, muestra una fuerte actividad volcánica gracias a la presencia de fumarolas que producen vapores de colores intensos y muy calientes, aguas termales y charcos de barro murmurador. Es en este lugar donde se eleva el Lago Hirviente del que hablamos anteriormente, con sus altísimas temperaturas. Morne Trois Pitons ha sido declarado patrimonio de la biosfera por la UNESCO y vale la pena cada minuto de su visita. Pone unos zapatos cómodos, una guía y una cámara, y sumérgete en esta aventura.

Cataratas de Trafalgar

A 20 minutos en coche de Roseau, la capital, las cataratas gemelas conocidas en todo el mundo como las Cataratas de Trafalgar se elevan majestuosamente. Desde el aparcamiento se tardan unos 10-15 minutos a pie por un sendero bien conservado hasta uno de los lugares turísticos más bellos y, al mismo tiempo, más emocionantes de la isla de Dominica. Las cataratas de Trafalgar son de hecho accesibles y fotografiables desde una pasarela que ofrece una vista privilegiada de esta pequeña obra maestra de la naturaleza. Tómate unos momentos para disfrutar del calor del aire y de las aguas termales calientes que emergen del suelo.

Situadas en el pintoresco pueblo de Trafalgar, estas cascadas una vez tuvieron que ser aún más hermosas y acogedoras. Desafortunadamente, en 1995 hubo un pequeño terremoto que sumergió casi por completo algunas de las piscinas termales naturales que flanqueaban este fantástico lugar en piedra. La cascada más alta era la de la izquierda, la "Papa Falls". La más pequeña y más impetuosa se conoce como "Mama Falls". Además de las rocas y las hermosas plantas que lo embellecen, presta atención a la presencia de pequeños cangrejos que viven en estas magníficas aguas.

Aquellos que decidan tomarse un día para llegar a las cascadas se encontrarán frente a una atracción natural bien equipada también desde el punto de vista turístico. El centro de visitantes situado en las cercanías está equipado con un amplio aparcamiento, baños, tiendas de souvenirs y zonas de refrescos para pasar un día con comodidad. La zona también está equipada con una serie de salas de exposición que ofrecen algunos ejemplos de la flora y la fauna locales. Quien quiera, aquí también puede organizar una visita guiada que te llevará a las laderas de las cascadas, para que puedas disfrutar aún más de la belleza del lugar.

Garganta Ti Tou

Estamos cerca de Laudat, un pequeño pueblo de la isla de Dominica situado dentro del Parque Nacional Morne Trois Pitons. Desde aquí tenemos que hacer un pequeño desvío hacia la Garganta de Ti Tou, uno de los lugares más bellos e interesantes del lugar. Además de ser el lugar perfecto para comenzar la excursión al Lago Hirviente, del que hablamos anteriormente, es de hecho un magnífico lugar para una inmersión diferente a todas las demás.

La garganta de Ti Tou tiene que ser cruzada nadando para poder comprenderla: es un corto camino de agua muy pura que entra entre las escarpadas paredes volcánicas que lo rodean, que la hacen casi oscura. Aquellos que lo recorren todo pueden llegar a una hermosa cascada, una recompensa por una pequeña aventura. La garganta es hermosa a cualquier hora del día, pero los que llegan en hora punta pueden encontrarlo muy concurrido. Recomendamos una visita al final de la tarde para disfrutar plenamente de este mágico lugar sin tener que preocuparse demasiado por la multitud.

Parque Nacional Cabrits

Al norte de Portsmouth, en la pequeña península en el extremo superior de Dominica, se encuentra el Parque Nacional Cabrits, una hermosa zona de naturaleza virgen en la que reinan la flora y la fauna. El parque protege y guarda un hermoso bosque tropical, un arrecife de coral y algunas zonas pantanosas. El parque toma su nombre de Cabrits, el volcán ahora inactivo que una vez formó una isla separada y que, después de las erupciones, se convirtió en una extensión de Dominica. "Cabrits" también significa "cabra", un animal indígena que fue traído aquí por los marineros para prosperar de forma independiente, convirtiéndose en una posible fuente de alimento.

La gente viene a Cabrits no sólo por la biodiversidad que se puede ver a lo largo de los senderos, sino sobre todo por los espectaculares senderos y excursiones, muchos de los cuales están bien mantenidos y son fáciles de recorrer. Es aconsejable llegar al centro de visitantes de Cabrits, donde se pueden encontrar tiendas, baños y restaurantes, y desde allí continuar hasta el destino deseado. No te pierdas una visita al Fuerte Shirley. Aunque las rutas son relativamente fáciles, te recomendamos que lleves mucha agua y tengas cuidado, ya que la mayoría de los senderos permanecen al sol todo el día.

Piscina Esmeralda

Hayas decidido quedarte en Dominica algunas horas o varios días, has de visitar la Piscina Esmeralda. Junto con las Cataratas de Trafalgar, es uno de los lugares de interés que no puedes perderte. Alimentado por las transparentes aguas que vienen de la montaña, la Piscina Esmeralda es un hermoso embalse rodeado de grandes rocas redondas, arbustos y frondosos árboles alimentados por una magnífica cascada que emerge de la verde roca. La luz del sol golpea las aguas algo turbias de esta piscina natural y crea un magnífico juego de sombras, lo que la convierte en el lugar perfecto. Y eso no es todo: también ha sido el escenario de varias películas y bodas de lujo.

La Piscina Esmeralda es quizás una de las atracciones más populares de Dominica, por lo que está muy concurrida. Sin embargo, vale la pena, especialmente si vas allí con la conciencia adecuada. Esta hermosa zona está situada en la cima del Parque Nacional Morne Trois Pitons y es de fácil acceso, a diferencia, por ejemplo, del Lago Hirviente. Los que vienen aquí sólo pueden hacer una cosa: un baño. El agua está un poco fría, pero el lugar se encargará de cualquier requisito de temperatura.

Llega a Piscina Esmeralda con un viaje de unos 45 minutos en coche desde Portsmouth. El camino hacia el centro de visitantes está en perfectas condiciones y termina con un gran aparcamiento que te llevará casi hasta tu destino. Te recomendamos que alquiles un coche y llegues aquí temprano por la mañana, posiblemente con la primera luz del día. Con un poco de suerte, serás uno de los primeros en llegar y podrás disfrutar de la belleza del lugar mientras el rocío aún moja las hojas.

Cataratas Middleham

Cuando se pusieron en marcha los primeros planes para el Parque Nacional Morne Trois Pitons, a principios del decenio de 1970, John Archbold, propietario de la finca de Middleham y millonario estadounidense, donó parte de las tierras al proyecto del Fondo Mundial para la Naturaleza para fomentar la creación de una reserva prístina de belleza natural.

Los cuatrocientos acres, propiedad de este ilustre personaje, se convirtieron en propiedad de Dominica, cuyo gobierno decidió más tarde dedicarle algunas de las cascadas locales. Middleham ofrece una variedad de selva tropical que te dejará sin palabras y, con un poco de suerte, incluso podrás ver algunos magníficos ejemplares del loro Jaco, endémico del Amazonas. Para llegar a las cataratas de Middleham, tendrás que caminar por un sendero relativamente fácil que pasa por los pueblos de Cochrane y Laudat, y que dura aproximadamente una hora si empiezas desde este último.

Los que dejen Cochrane se encontrarán en un camino menos empinado y ligeramente más largo. La ruta también forma parte del Camino Nacional Waitukubuli y requiere pasar por un pequeño río y varias vías fluviales. Una vez que llegues a tu destino, será recompensado por el esfuerzo de la caminata: las Cataratas de Middleham es uno de los lugares más hermosos de Dominica y alberga las cataratas más altas de la isla. La piscina de la base es igual de grande y profunda, y vale la pena el viaje para refrescarse en sus hermosas aguas. Las cataratas de Middleham son hermosas en todas las estaciones, pero cada época del año ofrece un espectáculo diferente. En los períodos secos, por ejemplo, el flujo de agua es débil y leve. Sin embargo, durante los períodos más húmedos, la cascada ofrece un espectáculo furioso que esparce vapor y nubes de agua a lo largo de todas las áreas circundantes, creando un paisaje de cuento de hadas.

Jardín Botánico de Dominica

Cuando llegues a Roseau, ve al Jardín Botánico, en el lado oeste de la ciudad, a los pies de Morne Bruce. Este es el destino perfecto para un refrescante paseo en contacto no sólo con la biodiversidad local, sino también con algunas de las más bellas maravillas naturales de Dominica. Los Jardines se han convertido en un punto de referencia no sólo para el turismo local, sino también para los residentes, que disfrutan paseando por los senderos en las tardes de los fines de semana calurosos.

La Corona Británica comenzó a madurar la idea de este jardín botánico en 1889. El objetivo inicial era proporcionar una rica variedad de zonas a los agricultores locales para que pudieran cultivar libremente. Por ello, una gran parte del jardín está llena de caña de azúcar, uno de los primeros cultivos que se cultivaron ya en 1890. La ubicación era también favorable para el crecimiento de plantas ornamentales, que eran particularmente apreciadas por la población local.

Pronto, la zona se convirtió en mucho más que un simple lugar de cultivo y se estableció como un verdadero jardín: puertas de hierro forjado, fuentes y decoraciones de todo tipo ofrecen un verdadero espectáculo para los ojos de los que la visitan incluso hoy en día. Durante el período colonial dominicano, varios jardineros y botánicos londinenses pasaron por aquí para contribuir a este magnífico proyecto, trayendo cientos de especies no nativas al magnífico escenario. El resultado es lo que podemos admirar hoy en día: el Jardín Botánico de Dominica, o casi. Desafortunadamente, en 1979 la zona fue devastada por el huracán David. Después de mucho esfuerzo y un largo trabajo de reconstrucción, los jardines fueron reabiertos al público y ofrecen un magnífico espectáculo a la población.

Entre las atracciones más interesantes del parque se encuentra un viejo autobús amarillo que fue completamente aplastado por la caída de un baobab, el cual, sin embargo, Siguió creciendo sobre la chapa. El Jardín Botánico también incluye un gran aviario que alberga los loros Sisserou, las aves nacionales de Dominica que se han convertido en una especie en peligro de extinción.

El Jardín Botánico también es un lugar ideal para los observadores de aves, que con un poco de suerte pueden ver a los pequeños visitantes del parque, que diariamente se escurren entre los frondosos árboles en busca de alimento, como los colibríes.

Desde este lugar también comienza un camino que lleva a Morne Bruce, donde se puede llegar a una zona panorámica verdaderamente impresionante. La ruta es empinada y agotadora, pero recompensa al viajero con una espléndida vista de Roseau y sus zonas costeras.

Fuerte Shirley

Ven a Dominica por su belleza natural y se sentirán abrumados por su inestimable valor histórico. En el corazón del Parque Nacional Cabrits, una increíble península al norte de Portsmouth, se encuentra el encantador Fuerte Shirley. Este sitio fortificado, al que se puede acceder a pie desde el centro de visitantes del parque, se hizo famoso en 1802, tras la terrible revuelta de los esclavos africanos que condujo a su completa liberación en 1807.

El Fuerte Shirley fue construido en un cráter volcánico en un punto muy estratégico de la isla, perfecto para la defensa a lo largo de la línea de las Antillas Menores. Fue el Fuerte Shirley el que hizo de Dominica uno de los puntos focales de las batallas entre los franceses y los británicos durante el período colonial, y aunque el clima no fue particularmente indulgente con la ubicación, gran parte del fuerte todavía puede ser visitado por los turistas. Mientras que cada año el bosque tropical se "traga" parte de las ruinas, el Fuerte Shirley es y seguirá siendo uno de los centros más importantes de la historia de la isla. La parte turística ha sido reconstruida y permite tener una idea general de cómo podría haber sido ese lugar hace casi doscientos años. Tómate un tiempo para escalar las paredes y revisar las filas de cañones, imaginando las naves enemigas emergiendo de la línea del horizonte.

La reconstrucción fue gracias a la Dra. Lennox Honychurch, una conocida historiadora y antropóloga dominicana que invirtió grandes esfuerzos para restaurar el Fuerte Shirley. La zona de los oficiales ha sido completamente renovada y ahora es un lugar popular para bodas, recepciones, conciertos y otros eventos. Fort Shirley ofrece una vista privilegiada de la bahía de Prince Rupert, las playas circundantes y las montañas en el corazón de Dominica.

Kalinago Barana Aute

El pueblo de Kalinago Barana Aute ofrece una experiencia única en la isla de Dominica, para vivir en contacto con la historia y la tradición del pueblo Kalinago, los primeros habitantes del lugar. Es una atracción turística y una fiel reproducción de una antigua aldea del pueblo Kalinago, donde los colores, patrones, puentes y caminos reconstruyen perfectamente un fragmento de la cultura de un grupo étnico que hoy en día sólo tiene 2000 supervivientes.

Sumérgete en la belleza de las ajoupas, las pequeñas cabañas que salpican todo el sitio, hasta llegar al Karbet principal, que frecuentemente alberga espectáculos y eventos musicales. Cada una de las cabañas está dedicada a albergar un pequeño elemento de la cultura Kalinago, mostrando las diversas técnicas de supervivencia y adaptación. Tomemos por ejemplo el dedicado a la construcción de canoas, el procesamiento de la mandioca, el tejido de cestas o la preparación de hierbas y medicinas. Las demostraciones prácticas de las actividades tienen lugar diariamente de octubre a abril, todos los años.

Este lugar tan especial desempeña un papel crucial en la promoción del desarrollo socioeconómico del pueblo Kalinago de Dominica. Kalinago Barana Aute ofrece una doble fuente de sustento para la población residente, oportunidades de trabajo y la posibilidad de dirigir pequeñas tiendas de artesanía local que se venden exclusivamente en la zona de la aldea.

Cascada Sari Sari

 

Las Cataratas de Sari Sari son una recompensa respetable para aquellos que tienen suficiente determinación para embarcarse en el largo y resbaladizo camino que corre a lo largo del río hasta las cataratas. En lugar de una escalada, a veces sentirás que estás nadando, con alguna corriente maliciosa que puede hacerte retroceder varios metros.

Sari Sari es una zona protegida y poco frecuentada por los turistas que no ofrece grandes instalaciones recreativas, sino sólo la paz de la naturaleza y la belleza intacta. Si está buscando un restaurante, tendrá que ir al Riverside Café, donde encontrará toda la comida que necesitas para volver a la carretera.

Centro Cultural Old Mill

 

Fundado oficialmente en 1985, el Centro Cultural Old Mill ofrece instalaciones para la cultura y las artes de la isla de Dominica. La intención es crear un lugar de encuentro para que los artistas, turistas y residentes se reúnan e intercambien ideas y técnicas para la creación de obras de arte. Además de ser un espectacular edificio que recuerda la arquitectura colonial de antaño, el Old Mill se ha convertido en un museo, centro de investigación, taller de escultura y estudio de danza.

Inicialmente, Old Mill no era más que un viejo molino construido por los pioneros británicos entre los siglos XVIII y XIX, donde solían producir azúcar, ron y melaza. Tras el colapso de la industria azucarera en el siglo XX, el terrateniente Andrew Green, volvió a convertir la zona en una plantación de lima. En 1964 el área, llamada Canefield, fue vendida al gobierno de Dominica, que ofreció sus espacios para un uso más artístico y creativo.

Red Rocks (Rocas Rojas)

A lo largo de los siglos, debemos imaginarnos a Dominica como un territorio constantemente remodelado por los caprichos de los volcanes activos que la salpican. Estas bocas de lava han hecho de la isla un suelo increíblemente fértil para el crecimiento de hermosas plantas y, en otros lugares, han dado nacimiento a las famosas Rocas Rojas.

A lo largo de las costas del norte, por ejemplo, grandes cuerpos de lava incandescente se han arrojado al mar, haciendo un arrastre limpio de todo lo que hay en los alrededores. El resultado fueron enormes bloques de basalto, ricos en hierro, que se consolidaron en suaves y redondeados acantilados. Con el tiempo, el hierro se oxidó, obteniendo ese particular color rojizo que constituye las Rocas Rojas que podemos admirar hoy en día. Aquellos que dejen los caminos para aventurarse en estos magníficos lugares tendrán la impresión de haber aterrizado en Marte. Alisadas por los vientos perennes del océano, las rocas de color ocre entran en el mar y ofrecen un paisaje diferente a todos los demás que se pueden admirar en Dominica.

Las Rocas Rojas pueden ser visitadas a cualquier hora del día y son un lugar perfecto para un picnic. Puedes llegar allí conduciendo hasta Calibishie, y luego continuar hacia el este desde el centro de la ciudad.

Catedral de Roseau

Su nombre es “Cathedral of Our Lady of Fair Haven”, y es uno de los centros históricos de la ciudad de Roseau, en la isla de Dominica. Inicialmente, se dice que no era más que una pequeña cabaña de madera adecuada para la difusión de la creencia cristiana. En 1730 se consolidó más tarde como una iglesia permanente y fue hecha de madera, con pavimento de piedra, con el fin de satisfacer las crecientes necesidades religiosas de la población francesa local. La estructura actual fue construida alrededor de 1840 en estilo neogótico y ofrece un magnífico espectáculo a los visitantes. A lo largo de las décadas, se han añadido nuevas secciones a la estructura original, creando la áspera y extraordinaria catedral que hoy es una de las principales atracciones de la capital de Dominica.

Descubre Dominica con Costa Cruceros 

 

Aprovecha un fantástico Costa Cruceros para explorar la isla de Dominica. No te pierdas las maravillas naturales del Parque Nacional Morne Trois Pitons, el Lago Hirviente y las cascadas que hacen de esta isla un paraíso en la tierra. También echa un vistazo a la capital Roseau y sumérgete en la cultura local. El Mar del Caribe sólo te espera para unas vacaciones de diversión y relajación. 

¡Zarpa con Costa Cruceros!