La Isla de Pascua, también llamada Rapa Nui, es uno de los destinos más distantes pero también más fascinantes del mundo: es la más aislada de las tierras habitadas del planeta y se puede llegar a ella aterrizando en el Aeropuerto Internacional Mataveri (IPC), donde sólo un avión al día llega y sale. Muchas de sus playas se encuentran entre las mejores playas de Chile

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Tahai (Complejo Ceremonial)

Es difícil imaginar un sitio arqueológico con más encanto: Tahai combina la magia de las ruinas arqueológicas de absoluta importancia histórica con un panorama de gran belleza que se refleja directamente en el Océano Pacífico. Es, sin duda,  el lugar más famoso de la extraordinaria Isla de Pascua, uno de los asentamientos más antiguos de la isla cuyos primeros restos se remontan al año 700 d.C.

Se trata de un  complejo ceremonial que también incluye Ahu TahaiAhu Vai Uri y Ahu Ko Te Riku y fue completamente restaurado en la década de 1960.  Encontramos casas, corrales, lugares ceremoniales, plataformas e incluso una rampa de piedra para lanzar barcos. Se han identificado varias cámaras funerarias construidas para los líderes de la comunidad, como algunas casas en forma de botes volcados y utilizadas por los ancianos de la comunidad. Se estimó que unas 200 personas vivían aquí, aunque la mayoría utilizaba las cuevas cercanas y otros refugios rocosos.

Sin duda, la gran atracción de Tahai son sus tres Ahu (plataformas ceremoniales) situadas en el pequeño acantilado rocoso con vistas al mar: los altares destacan sobre este magnífico telón de fondo. 

Según la tradición, Ahu Tahai fue el último lugar de residencia de Ngaara, el último ariki mau o soberano de alto rango, que murió y fue enterrado en la isla.

La plataforma con el mayor número de estatuas es el Ahu Vai Uri cuyo nombre significa agua oscura o agua verde. Data del 1200 D.C. y sus cinco moáis restaurados muestran diferentes estilos de escultura.

Ahu Ko Te Riku es la última plataforma, situada más al norte: es el moái con ojos, hechos de coral blanco y pupilas. Aquí hay un solo moái de más de 5 metros de altura, completamente restaurado. En su cabeza hay un pukao, un bloque cilíndrico tallado en la piedra roja del volcán Puna Pau: según las interpretaciones representa un sombrero o un moño de pelo. Se pensó que la estatua podría cobrar vida proyectando el poder espiritual para proteger a la tribu: por eso todos los moáis miran hacia el interior de la isla (como en Tahai, donde se encontraban las aldeas y sus habitantes) y no hacia el océano.

Hasta 1978 se desconocía la existencia de los ojos en las estatuas, pero en las excavaciones de Ahu Nau Nau, en Anakena, se encontró una de coral, que hoy se exhibe en el Museo Sebastián Englert. Probablemente en el pasado los ojos fueron destruidos durante las guerras tribales que terminaron demoliendo incluso las estatuas. Otras estatuas que conservan el pukao original son las de Ahu Nau Nau, en la hermosa playa de Anakena, así como la de Ahu Tongariki.

Ahu Akivi (Plataforma ceremonial)

Ahu Akivi es, por varias razones, un sitio arqueológico con características muy peculiares, a partir de los precisos trabajos de restauración (fue la primera plataforma que se restauró en 1960). Se encuentra en el lado suroeste del volcán Maʻunga Terevaka, el punto más alto de la isla, donde se encuentra Ana Kakenga, la cueva de las dos ventanas. El hecho de que esté ubicada tierra adentro ya es significativo, ya que la mayoría de las plataformas ceremoniales están ubicadas a lo largo de la costa de la isla y, además, es la más elaborada.

Se cree que su construcción comenzó a finales del siglo XV, una plataforma rectangular construida sobre una superficie plana, con una rampa de 25 metros hacia la plaza central. En la parte de atrás, se encuentra el crematorio que se usaba en las ceremonias funerarias. En una segunda fase, la estructura se integró con otro crematorio y se erigieron siete estatuas de moáis en la plataforma central.

En este territorio vivía la tribu Miru, una de las más antiguas. Probablemente estuvieron presentes aquí 150 años antes de la llegada de los europeos. Las siete estatuas fueron transportadas desde la cantera del volcán Ranu Raraku, a 15 kilómetros de distancia, utilizando un método que permaneció desconocido: son estatuas bastante uniformes, a diferencia de las otras, y son las únicas que miran hacia el mar. De hecho, miran hacia una zona donde antes había una aldea, así que, como todos ellos, cumplen la función de proteger a los habitantes con la influencia de su poder místico.

Aku Akivi también se construyó siguiendo una orientación astronómica precisa, con la función de controlar los cambios de estación y los períodos más adecuados para diversas actividades agrícolas. Las caras de los moáis miran exactamente hacia el punto donde el sol se pone durante el equinoccio de primavera del sur, el 21 de septiembre, y se encuentran de espalda al sol que sale durante el equinoccio de otoño, el 21 de marzo. 

Parece que las siete estatuas están dedicadas a los siete jóvenes que exploraron la isla antes de la colonización del Rey Hotu Matu'a. En realidad las estatuas fueron colocadas en un período posterior, después de 1440 y por lo tanto la leyenda no encuentra confirmación temporal.

Volcán Rano Raraku

El volcán Rano Raraku se encuentra a 20 kilómetros al noroeste de Hanga Roa. Su conformación absolutamente única la convierte en un lugar de gran belleza. Una vez se llamó Maunga Eo, "el cerro perfumado", porque aquí crecía una planta aromática cuyo olor impregnaba toda la zona. El nombre actual, Rano Raraku, deriva de la palabra Rano, que en el lenguaje Rapanui se refiere a los volcanes que tienen una laguna interna, mientras que Raraku se refiere en cambio a los grandes surcos de la cara sur de la montaña o quizás a un viejo personaje legendario de la tradición.

El volcán se formó hace 300 mil años, tiene una altura de 160 metros y el cráter tiene una forma elíptica cuyo diámetro mayor mide 700 metros. En su interior hay una laguna de agua dulce. Aquí los moáis fueron tallados y luego llevados a los "ahus", las plataformas ceremoniales, a lo largo de toda la costa. Docenas de cabezas de piedra se destacan frente a extrañas figuras talladas en la superficie rocosa de la montaña.

Hay estatuas por todas partes: entre las figuras que descansan al pie del volcán y las que quedan en la ladera exterior, se han contado un total de 397 moáis. De hecho, esta es la zona de la isla donde se concentra el mayor número de estatuas.

El silencio que ahora domina la cantera provoca un sentimiento de respeto y veneración típico de un lugar sagrado. A pesar de ello, era un lugar de trabajo continuo: se estima que el trabajo de escultura de las estatuas de Rano Raraku duró más de 500 años desde el año 1000 d.C. hasta mediados del siglo XVIII. Un período de abundancia y riqueza para la población de la isla. ¿Cómo terminó? Entre las hipótesis hubo un terremoto, pero es probable que el trabajo se detuviera gradualmente. 

Ahu Tongariki (Plataforma ceremonial)

La imagen de este lugar es como una postal. El imponente Ahu Tongariki, la plataforma ceremonial más grande la isla, con el océano detrás, es uno de las más populares y el símbolo de la magia de la Isla de Pascua. Se encuentra en el extremo oriental de la costa sur de la isla, cerca del volcán Poike, el más antiguo de la isla. En su parte superior, el cráter está cubierto por un pequeño bosque de eucaliptos, mientras en el fondo las rocas forman la bahía de Hanga Nui. En el fondo vemos el islote Motu Marotiri que en el pasado durante los conflictos tribales acogió a muchas personas.

Historias mitológicas, guerras entre clanes y asentamientos tribales en la historia de este lugar. Tongariki fue probablemente el centro socio-político y religioso de Hotu Iti, uno de los dos grandes clanes que agrupaban a las tribus de la parte oriental de la isla. 

Ahu Tongariki, como dijimos antes, es la mayor estructura ceremonial construida en la Isla de Pascua y es el monumento megalítico más importante de toda la Polinesia: representa la excelencia de las construcciones sagradas (ahus y moáis) que se desarrollaron en Rapa Nui durante más de 500 años. El lugar fue utilizado como un cementerio después de la conversión de los habitantes al catolicismo en la segunda mitad del siglo XIX.

En la noche del 22 de mayo de 1960 todo cambió con uno de los mayores terremotos de la historia con un tsunami que también llegó a la Isla de Pascua dejando atrás un paisaje apocalíptico. Una devastación que causó la pérdida de algunos restos preciosos. Unos meses después, los siete moai de Ahu Akivi fueron restaurados. Después de la restauración, hoy en día esta maravilla puede ser admirada como fue en su apogeo.

Orongo (Yacimiento arqueológico)

La aldea ceremonial de Orongo, que significa "El Llamado", es uno de los sitios más espectaculares de la isla. Se encuentra al sur del volcán Rano Kau en la franja que separa el cráter de la laguna y el acantilado que desciende hacia el mar. La aldea estaba habitada por líderes tribales y las primeras casas de piedra de Orongo parecen haber sido construidas alrededor en el 1400.

Un antiguo ritual que aún inspira las actuaciones del festival Tapati, en la Isla de Pascua, tuvo lugar aquí: el Culto del Hombre-Pájaro (Tangata Manu). Alrededor del lugar que albergó este culto se levantaron 54 casas alineadas en el borde del cráter, formando tres conjuntos independientes frente al mar. A menudo fueron saqueados y reconstruidos durante las diversas expediciones de los conquistadores europeos.

Dentro de algunas casas se encontraron interesantes pinturas relacionadas con el ya mencionado Tangata Manu. Se utilizaron los colores rojo, blanco y negro, la figura recurrente es la del hombre-pájaro o también la figura del llamado Ao, con caras humanas esquemáticas, y la máscara del dios Make-Make, con grandes órbitas.

También es interesante la reproducción de los barcos de vela europeos, similares a los de la cueva de Ana Kai Tangata: probablemente los lugareños consideraban a los visitantes que venían de ultramar como mensajeros del más allá que llegaban y después desaparecían como aves migratorias.

Muchas de estas losas fueron saqueadas y ahora están en exhibición en museos de todo el mundo. Uno de los elementos más impresionantes de la aldea es un moai de basalto llamado Hoa Hakananai'a, el "rompeolas": fue rubado por al acorazado británico Topaze en 1968 y desde entonces ha estado expuesto en el Museo Británico de Londres, por lo que también se le conoce como "el amigo robado". 

Otra curiosidad: las rocas alrededor del pueblo están cubiertas por más de 1700 petroglifos, un ejemplo de arte rupestre. Todas las piedras están cubiertas con grabados y el tema principal es una cabeza de pájaro con un pico largo.

Volcán Rano Kau

Rano Kau es el volcán más grande de la isla y uno de los más bellos paisajes naturales. El silencio se interrumpe sólo por el viento o el sonido de las olas y el canto de las aves marinas. Su formación se debe a numerosos flujos de lava basáltica, originados hace unos 2,5 millones de años. La palabra Kau significa abundancia de agua: y es exactamente la descripción de este extraordinario fenómeno de la naturaleza.

Se ha formado una gran laguna que está cubierta en gran parte por islas flotantes de cañas de totora, plantas que crecen cerca del agua, de un metro de espesor. Sin embargo, hasta hace unas décadas esta laguna fue una de las principales fuentes de agua dulce de la isla

El interior del cráter constituye un gran invernadero natural que genera un microclima favorable para el desarrollo y el cultivo de muchas especies de plantas endémicas. Dentro y fuera del cráter se han encontrado cuevas, dibujos, cimientos de casas e incluso restos de "ahus". 

Vinapú (Sitio arqueológico)

Vinapú es como se conoce la zona costera suroeste de Rapa Nui. Conserva dos plataformas ahu, la de Vinapu y la de Ahu Tahira, ambas con estatuas de moáis y pukaos del período más reciente.

Ahu Tahira representa el mejor ejemplo de ingeniería de rocas en la isla, donde los bloques de piedra fueron moldeados y luego traídos al sitio en lugar de ser adaptados a la forma natural de las rocas. Este alto nivel de tallado de rocas en Ahu Tahira deja claro que éstas no fueron diseñadas en Rapa Nui o Polinesia. La opción más probable entonces lleva a los Incas, famosos por ser maestros en la construcción de paredes de roca. Hay leyendas que se refieren a la llegada de estas poblaciones. 

Volcán Poike

La Península del Volcán Poiké es famosa por sus gigantescas estatuas de piedra (más de 600) y las ruinas de gigantescas plataformas construidas en tres períodos culturales distintos. Se remontan a los dos primeros, Tahai y Vinapu, admirados y descritos por el capitán inglés Cook. El tubo volcánico e Ana o Keke, en cambio, permaneció oculto hasta 1987.

Los bloques utilizados para hacer las estatuas fueron probablemente levantados y transportados por cientos de hombres, como se demostró en un experimento realizado hace unos treinta años. Hay numerosos bustos con estilos diferentes al de otras estatuas. La destrucción habría comenzado, según la tradición, después de las luchas entre dos pueblos de diferentes culturas e idiomas: los Orejas Largas y los Orejas Cortas.

Volcán Maʻunga Terevaka

Maʻunga Terevaka es el punto más alto de la isla, con 511 metros de altura que ofrece una vista panorámica de 360 grados de la isla rodeada por la inmensidad del Océano Pacífico. En el pasado, en las ondulantes laderas del volcán había una vasta vegetación y también una gran población. Terevaka debe haber sido un lugar importante para los antiguos nativos si se consideran los muchos centros ceremoniales encontrados. Las canoas usadas para navegar probablemente fueron hechas aquí.

Playas de Anakena y Ovahe

Según la leyenda, en esta costa este y en la que es la playa más grande de la isla, la Playa de Anakena, desembarcaron los primeros marineros que llegaron de la Polinesia. Para llegar allí hay que tomar un pequeño camino a lo largo de una colina llena de palmeras. Arena muy fina y clara que en algunos momentos de las diferentes estaciones toma un color rosado. Siempre olas suaves, agua favorable para el buceo. También hay ahus con moáis. Toda la bahía de Anakena es de gran importancia histórica: se han encontrado asentamientos, huesos de delfines, ganchos antiguos, restos de tortugas y, cerca del altar, ojos de moai de coral y obsidiana.

La pequeña Playa de Ovahe está situada bajo un acantilado que alberga una pequeña cueva. Aquí también las aguas son ricas en vida submarina, corales y peces. Aquí el océano es más abierto que en Anakena, hay corrientes peligrosas e incluso pequeños tiburones: es mejor no salir de la costa.

Islote de Motu Nui

La ausencia de plancton y la falta sustancial de contaminación hacen que el ambiente del islote de Motu Nui sea particularmente adecuado para el buceo y el snorkel. Las aguas son claras y transparentes y la temperatura, que oscila entre 18 y 26ºC, hace que sea una experiencia inolvidable.

No hay grandes arrecifes de coral, pero las pocas especies de coral son espectacularmente grandes, como los porites lobata (lóbulo coral), que crecen hasta 5 metros de diámetro. En Motu Nui, al igual que en la bahía de Hanga Roa, se puede bucear a diferentes profundidades y disfrutar de la visibilidad del agua.

 

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