Desde Puerto Rico hasta la costa de Venezuela, hay una parte del archipiélago de las Antillas llamada las Antillas Menores:  un conjunto de rincones por descubrir, un sinfín de bellezas. Playas y bosques que parecen salidos de una postal y muchas culturas diferentes que se han fusionado a lo largo de los años. Las islas más fascinantes del mundo son, sin duda alguna, parte de las islas del Caribe.

¿Cuáles son las islas más bellas de las Antillas Menores? Descúbrelo con Costa Cruceros:

Islas Vírgenes

El nombre de este archipiélago ya anuncia la maravilla que este lugar de belleza incontaminada siempre ha tenido: las Islas Vírgenes están en la frontera entre el Mar Caribe y el Océano Atlántico, justo al este de Puerto Rico y están situadas en la parte occidental de las Antillas Menores. Deben su nombre al propio Cristóbal Colón, quien, durante su segundo viaje a América, decidió bautizar las nuevas islas en honor a la santa de la que era devoto: Santa Ursula y las Once Mil Vírgenes.

El archipiélago sigue dividido en las Islas Vírgenes Británicas y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Sólo en los últimos años ha crecido la autonomía de la población local con la apertura a los turistas y los servicios financieros. Las islas más conocidas y apreciadas entre las Islas Vírgenes son Santa CruzSaint JohnSaint Thomas y la pequeña Salt Cay. Cofres del tesoro llenos de bienestar con un clima típicamente tropical, siempre suave, cálido y húmedo en cualquier época del año. Los vientos alisios garantizan temperaturas agradables con una suave excursión nocturna.

Obviamente las playas de las Islas Vírgenes son hermosas y de todas las variedades: las playas de los resorts están bien equipadas, mientras que las playas salvajes y azotadas por el viento, ideales para el surf, son un verdadero paraíso y son libres. Por cierto, ten cuidado con las sombrillas o con los fuegos, pues muchas playas son elegidas por las tortugas para poner sus huevos. 

El lecho marino es maravilloso, con un rico arrecife de coral sumergido en aguas de ensueño. Precisamente, por esta razón, hay una gran y amplia atención al turismo sostenible. Hay 21 parques naturales para visitar, especialmente los de Tórtola Anegada. Son escenarios tan evocadores que favorecen sobre todo los viajes románticos: ¡un lugar perfecto para casarse o para una luna de miel de ensueño!

Isla de San Martín (Saint-Martin / Sint Maarten)

Una pequeña isla en el Mar Caribe que es mitad francesa y mitad holandesa: hablamos de la Isla de San Martín. Es el territorio habitado más pequeño del mundo que se divide en dos estados diferentes: los holandeses, que viven en el sur, la llaman Sint Maarten, mientras que los franceses, en el norte, la llaman Saint Martin. Son, de hecho, dos áreas muy diferentes: mientras que la holandesa está llena de diversión y hay grandes edificios detrás de las playas, la francesa es más caribeña. La frontera está delimitada sólo por señales de tráfico y no hay controles para quienes la cruzan.

La francesa Saint Martin es más grande y su capital es Marigot, una ciudad con coloridos mercadosplayas para naturistas, una sabrosa cocina criolla y francesa con el euro como moneda.

En cambio, la holandesa Sint Marteen, cuya capital es Philipsburg, tiene una vida nocturna vinculada a los casinos, usa el florín de las Antillas como moneda y tiene aeropuerto: el Aeropuerto Internacional Princesa Juliana, considerado el más peligroso del mundo con su pista de aterrizaje cerca de la playa, llena de gente. 

La Isla de San Martín también fue descubierta por Colón, que en 1493 eligió el nombre en honor al aniversario vinculado a San Martín de Tours. En la isla hay 37 playas a las que se puede llegar por tierra, excepto a la Îlet de Pinel, que requiere un viaje en barco de unos 5 minutos. La ligera y suave arena aquí atrae a muchos europeos, que van a Baie Rouge, Baie aux PrunesBaie LongueMullet Bay y Playa Maho, la playa del aeropuerto.

Anguilla

Anguilla está al norte, en una posición defensiva. Es una colonia británica con 15.000 habitantes, 26 kilómetros de costa y 33 playas de arena blanca y agua cristalinaalojamientos de ensueño para todos los turistas y una gastronomía de gran calidad. La isla perfecta para escapar de la ciudad, el refugio tropical que todos quisieran encontrar: es un santuario marino y, como tal, muy adecuado para el snorkel y las actividades de buceo, tiene un arrecife de coral maravilloso y una extraordinaria variedad de peces multicolores.

Seis parques naturales rodean la isla e incluyen las islas de Anguila, Anguilita, Dog, Cayos Prickly Pear, Sandy, Scrub, Little Scrub, Seal y Sombrero. También se protegen los lagos salados donde se han asentado 130 especies de garzas, chorlos, garzas y otros géneros raros. Anguilla ha organizado visitas guiadas con la Fundación Nacional para Lugares de Interés Histórico o Belleza Natural y un proyecto de energía renovable que tiende a compensar el 70% de las necesidades de los hoteles. Se informa de que la isla es uno de los mejores destinos para la luna de miel, apreciada también como la "capital culinaria" del Caribe, que ofrece una amplia variedad de platos y lugares espectaculares junto al mar.

Islas ABC: Aruba, Bonaire y Curazao

El estereotipo del Caribe, con extraordinarias playas bañadas por aguas cristalinasarena blanca por doquier y palmeras que las rodean, es lo que encontramos maravillosamente expresado en las Islas ABC. En el pasado se llamaron las Antillas Holandesas y actualmente se llaman las Islas ABC, por las iniciales de ArubaBonaire Curazao.

Desde 2010, Aruba Curazao se han unido a la Isla de San Martín, dando lugar a dos dos pequeñas naciones. 

La isla más pequeña de las Islas ABC es también la más conocida: Aruba. La capital Oranjestad tiene algunas sorpresas arquitectónicas coloridas que dejarán al visitante sin palabras. Caminando por la calle principal, el Boulevard Lloyd G. Smith, se puede admirar, entre las boutique, la perfecta combinación de estilo holandés y caribeño. Aruba tiene su lugar mágico en la Formaciones Rocosas de Ayo, una formación rocosa en una zona desértica de la isla, con muchos cactus y monolitos. Escenario mágico que también revela las tallas de roca atribuidas a las últimas poblaciones de arahuacos.

Curazao, con la capital Willemstad, es la isla más grande. Tiene palacios coloridos, un centro pintoresco salvaguardado por la UNESCO y transmite una magia que va más allá de cualquier frontera cultural o geográfica. Característico es el Puente Reina Juliana que cruza la Bahía de Santa Ana, para ver las cuevas de Hato, magníficos barrancos de caliza marina coralina. ¡Algo único!

Bonaire, en cambio, asumió un estatus municipal especial y se unió a San Eustaquio y a la Isla de Saba formando así las Islas BES: esto desde un punto de vista político, mientras que geográficamente las Islas ABC todavía existen.

En la isla de Bonaire, la naturaleza domina, con un enorme parque nacional que atrae a muchos amantes de la ornitología. En el interior, numerosos lagos de agua salada como el Lago Goto (Goto Meer) albergan refugios de flamencos rosados. El Parque nacional de Washington Slagbaai alberga importantes hallazgos arqueológicos, especialmente en la zona de Malmok, habitada por los amerindios antes de la ocupación europea.

 

Antigua y Barbuda

Entre las casas de madera y los centros turísticos de cinco estrellas, el encanto de Antigua aparece inmediatamente muy británico debido a su historia vinculada al capitán Nelson, comprometido en sus batallas contra los piratas de la época. Siempre frecuentada por la aristocracia del turismo occidental, la isla ofrece de norte a sur playas encantadoras con calas y ensenadas, siempre de diferentes ambientes. La ruptura con el pasado, marcado esencialmente por la esclavitud, no ha sido fácil para los habitantes de la isla y algunas zonas están abandonadas. A pesar de todo, la naturaleza es extraordinaria. En la capital, Saint John, se pueden encontrar los mejores restaurantes en la zona turística de Redcliff Quay. En English Harbour y Falmouth Harbour se encuentran los mejores clubs, alrededor del viejo puerto donde la British Royal Navy solía estacionar, mientras que todos los domingos la cita es en la Colina de Shirley Heights.  Entre las playas que no hay que perderse en Antigua está sin duda la Jolly Beach, muy larga y casi toda gratuita, o la Bahía de Dickenson, muy querida por los europeos y con un muelle de estilo Art Nouveau. Cerca de allí está la playa de los naufragios donde se puede ver un velero hundido en la bahía: Galleon Beach. Aquellos que buscan relajarse, pueden parar en Deep Bay, blanca y hermoso. No puedes perderte una excursión inolvidable a la Stingray City Antigua, una piscina natural donde es posible caminar entre peces.  

Desde Saint John, en catamarán, se puede llegar a la isla de Barbuda, donde muchas leyendas hablan de tesoros piratas escondidos. No faltan zonas protegidas, en la laguna detrás de las dunas blancas, como el Frigate Bird Sanctuary, en el Codrington Lagoon, un santuario para aves que alberga a las fragatas, aves muy especiales. También es encantadora Princess Diana Beach, una playa con una arena tan suave que parece polvo de talco. No puedes perderte tampoco la Barbuda Pink Sand Beach, de arena rosada. 

San Cristóbal y Nieves

San Cristóbal y Nieves, el estado soberano más pequeño del hemisferio occidental está compuesto por una isla más grande, Isla de San Cristóbal (Saint Kitts), separada de la isla más pequeña, Isla Nieves (Nevis), por el estrecho de The Narrows. Aquí los primeros invasores europeos establecieron sus bases en emporios comerciales, pero también fueron culpables del Genocidio Kalinago de 1626.

Se le conoce como el "Gibraltar del Caribe": Perfectamente conservada, en la cima de una colina se extiende Brimstone Hill, una fortaleza de piedra de lava con vistas al mar, hacia el Este. Una forma original de visitar la isla es subirse al tren antiguo del St. Kitts Scenic Railway, con un terraza superior al aire libre que permite disfrutar de las hermosas vistas.

Basseterre, la capital de San Cristóbal y Nieves, recuerda la dominación francesa e inglesa: es una ciudad rica en historia en el centro de un paisaje que tiene mil rincones secretos. Está llena de encanto, como el Monte Liamuiga, un estratovolcán que permite a los visitantes, después de un emocionante paseo, descender a su cráter. En la isla más pequeña, hay una maravilla similar: el Pico Nieves.

Guadalupe

Estas cinco islas pertenecen a Francia de ultramar y la isla principal, Guadalupe,  está dividida en dos partes: Basse-Terre y Grande-Terre separadas por la laguna Riviere Salée. Guadalupe es conocida como "la Isla de las Mariposas" por su forma y las otras islas tienen nombres extravagantes como Marie-Galante o La Désirade.

Es difícil decir cuál es la parte más hermosa de este archipiélago, quizás por sus maravillosas playas, o quizás por otras bellezas como las selvas tropicales, el volcán aún activo, su arrecife de coral, sus dos reservas naturales o las pequeñas islas que hacen del archipiélago un destino colorido y atractivo. La reserva natural Grand Cul-de-sac Marin es un bosque marino con pequeñas islas y un arrecife de coral de 20 kilómetros.

La isla principal de Guadalupe es la pequeña "Bretaña de las Antillas" con playas paradisíacas y paisajes excepcionales, mientras que la isla de Marie-Galante es la "isla de los cien molinos", famosa por sus plantaciones de caña de azúcar y sus destilerías que producen ron blanco, y La Désirade es solitaria y desierto, aún intacto, el reino de las iguanas y los acantilados con vistas al mar.

Dominica

Dominica es, sin duda, la isla más verde del Caribe: no es de extrañar que la llamen la "Isla de la Naturaleza": es una de las Islas de Barlovento, en las Antillas Menores y debe su nombre al día de la semana en que Cristóbal Colón lo descubrió: un domingo. 200 ríos la atraviesan y la mayoría de ellos forman parte del Gran Parque Nacional de Morne Trois Pitons, donde se encuentra el pico más alto de la isla, llamado Morne Diablotin, de 1447 metros de altura. No te pierdas un viaje al Lago Boiling (Boiling Lake), el segundo lago de vapor más grande del mundo, con una temperatura de entre 80 y 90ºC. Única entre todas las islas, Dominica aún conserva los descendientes de los linajes caribeños precolombinos.

La isla de Dominica tiene una capital llamada Roseau, una pequeña ciudad con edificios de estilo colonial francés sobre un fondo de verdes montañas. Al final de Dame Mary Eugenia Charles Blvd, una especie de paseo marítimo, se encuentra el famoso "Market". Al norte de Roseau se encuentra Canefield, que en pasado fue el centro de producción de limas y azúcar de la isla. 

San Vicente y las Granadinas

La naturaleza en San Vicente y las Granadinas todavía se impone a la invasión del turismo, gracias al encanto de las playas de arena blanca, las palmeras siempre presentes y un volcán todavía activo. Se trata de un archipiélago formado por 32 islas que antes estaban ligadas a la pesca y a la recolección de plátanos, y ahora están destinadas al turismo de alta mar.  Sólo diez de las 32 islas están habitadas, y los centros turísticos exclusivos se encuentran en las islas de UniónBequia Mustique. Sin embargo, los islotes como Cayos de Tobago son de ensueño, sin habitantes y en medio de parques marinos. Todos son lugares maravillosos donde la temporada alta dura de enero a mayo.

La capital de San Vicente y las Granadinas, Kingstown, está situada en la Isla de San Vicente, protegida desde arriba por el Fuerte Charlotte, una fortaleza construida en 1806. El ambiente es agradable y acogedor en las calles del centro donde no faltan ejemplos de arquitectura local: particularmente extravagante, en este sentido, la Catedral de Santa María de la Asunción (Cathedral of the Assumption) que es románica, gótica y mora.

Granada

Justo encima del estado de Trinidad y Tobago, la pequeña Isla de Granada es un lugar encantado donde muchas personas deciden celebrar bodas extraordinarias. La línea costera es una de las más populares del mundo y revela las hermosas playas de Granada, comenzando por la playa de Grand Anse, situada cerca de la capital, Saint George.

Granada es un auténtico edén donde todo es perfecto, desde la playa hasta el mar cristalino. Monte Saint Catherine es una montaña que esconde maravillosos recursos y, en particular, las cascadas típicas del Parque natural de Grand Etang, en un sendero natural que encierra el lago de origen volcánico: Lago Grand Etang.  

Martinica

Colón la bautizó como Martinica pensando en San Martín, pero sus habitantes siempre la han llamado como Madinina, la isla de las flores, porque la naturaleza es realmente exuberante en esta isla volcánica. Tiene el poder de encantar a quienes la visitan gracias a la inmensidad de sus paisajes, los densos bosques tropicales y las muchas tradiciones culturas que la historia ha visto entrelazadas. Seduce en cualquier época del año, vive en un verano eterno y el clima cálido siempre es refrescado por los vientos alisios.

El norte es salvaje con cascadasarroyos y el Monte Pelée, el pulmón verde de la isla. No puedes perderte las hermosas playas negras debido a su origen volcánico y rodeadas de plantaciones de piña, banana y caña de azúcar. Una parada en Saint-Pierre, antigua capital cultural y económica, es imprescindible.

En el sur de la isla encontramos largas playas doradas de perfecto estilo caribeño: desde la Plage des Salines, pasando por la salvaje y pacífica Grande Terre, hasta la Anse Mabouyas, rodeada de verdor.

Santa Lucía

Un destino que te sorprenderá, una joya de origen volcánico un poco más grande que Ibiza que parece un jardín tropical, un paraíso secreto donde perderse es un placer: Santa Lucía.

El símbolo de Santa Lucía son los famosos Deux Pitons, dos prodigiosas montañas de lava, protegidas por la UNESCO: Gros Piton y Petit Piton, de 771 y 743 metros de altura respectivamente, están cubiertos por un grueso manto tropical que enmarca la hermosa bahía de Soufrière, un colorido pueblo. Gros Piton y Petit Piton son dos paraísos con una extraordinaria biodiversidad animal y vegetal con miradores panorámicos, e itinerarios en bosques exuberantes animados por cascadas de agua dulce.

El punto culminante de la isla son las playas: Los Pitons embellecen el paisaje de playas como Anse des Pitons, un lugar de ensueño como Anse Chastanet, o Anse la Raye, que alberga el famoso Anse La Raye's Fish Friday Festival. Marigot Bay fue el escenario de la película Doctor Dolittle de 1967. Una playa majestuosa es Vigie Beach, la más larga de la isla que rodea a la capital Castries.  

Barbados

Barbados es hermosa y es también una isla con dos caras: por un lado, el Mar Caribe, por el otro, el Océano Atlántico. Situada en la costa caribeña,  con largas playas de arena blanca y la ventosa costa atlántica, es muy popular entre los surfistas. Por esta misma razón, debido a la gran variedad de playas, se considera la isla perfecta.

Entre las hermosas playas de Barbados, destaca la Bahía de Paynes, con vistas a mil tonos de azul y verde: es el hogar de una colonia de tortugas marinas. Crane Beach, por otro lado, tiene tonos de rosa y un arrecife de coral cercano. La Alleynes Bay es muy tranquila y es una postal perfecta. Al noreste, parecerá que estás en Escocia, de hecho se llama Scotland District. Desde la colina de Cherry Tree Hill se pueden ver praderas, bosques de caoba y plantaciones de caña de azúcar. Una de las atracciones más destacadas en la isla es la famosa Cueva de Harrison (Harrison's Cave): una cueva subterránea de caliza con estalactitas y estalagmitas.

 

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