¡Bienvenidos a las Antillas Mayores! Unas maravillosas vacaciones te esperan en estas islas llenas de historia, folclore, mar y belleza natural: una mezcla que une Cuba, Jamaica, Puerto Rico, República Dominicana y Haití (estos últimos forman parte del territorio de La Española). 

Será un viaje a través del Mar Caribe que te llevará a visitar diferentes y variados paisajes, hermosas playas dominadas por arrecifes de coral, gente sonriente y hospitalaria, así como una cocina típica rica en tradición, sabor e influencias. Todos los elementos que forman parte de las Islas del Caribe. ¿A qué esperas para seguirnos en esta ruta?

He aquí las 5 naciones que componen las Antillas Mayores:

Isla de La Española: República Dominicana

Uno de los primeros contactos en la isla será Santo Domingo, la capital de la República Dominicana. Te fascinarán sus palacios coloniales y la arquitectura que conmemora a Cristóbal Colón. Si va a la ciudad colonial, descubrirás el centro histórico, los monumentos, las iglesias y las pintorescas casas de colores, que recuerdan a un arco iris.

A pocos kilómetros está la Playa Boca Chica, la playa más popular de la capital. Un verdadero oasis donde puedes ser conquistado por el mar cristalino y el arrecife de coral.

Otro lugar que no hay que perderse es la Península de Samaná, el paraíso de las playas: prepárate para la arena suave, el mar de fantásticos tonos azules y las relajantes palmeras. También puedes hacer una excursión a El Coco, la mayor plantación de cocos del mundo.

Para aquellos que necesitan un poco de vida nocturna y hermosas playas rodeadas de lujosos resorts, una visita obligada es Punta Cana, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

En toda esta maravilla su itinerario también descubrirá altas cascadas, piscinas naturales, bosques e islas escondidas. ¡No te pierdas las mejores playas de la República Dominicana!

Isla de La Española: Haití

Prepárate para el color: de todas las islas, Haití es la que tiene la más rica tradición en artes visuales. En los autobuses, por ejemplo, los adornos se llaman "Tap Tap".

Los museos son variados, como el Museo de Guahaba, en Limbé, que recoge materiales sobre la cultura y la historia indígenas. Sin olvidar el Museo Nacional de Arte o el Museo del Panteón Nacional Haitiano, ambos en Puerto Príncipe, donde se pueden ver preciosos artefactos y objetos históricos, incluyendo el ancla de una de las carabelas de Cristóbal Colón.

Puerto Príncipe es una ciudad ruidosa y agitada llena de mercados. Al norte de la capital se encuentran algunas de las playas más hermosas, donde hay arrecifes de coral, ideales para bucear y estar rodeado por los restos de barcos españoles y holandeses, hundidos desde 1500.  

Otras atracciones para ver incluyen la Ciudadela de Laferrière, una fortaleza construida en 1800 para contrarrestar la invasión inglesa. El castillo ha sido clasificado como Patrimonio de la Humanidad y se puede llegar a él por un camino a través de las colinas. A sus pies están las ruinas del Palacio de Sans Souci: el líder revolucionario Henry Cristophe vivió allí.

Jamaica

Jamaica es el vórtice de la naturaleza entre cascadasmontañas vistas únicas, sus maravillosas playas, el ritmo de la música reggae que impacta a todos los turistas: ¡Bienvenidos! 

La capital, Kingston, es una ciudad multicultural y te permitirá revivir la leyenda de Bob Marley, por ejemplo, visitando lo que fue su hogar de 1975 a 1981: El Museo Bob Marley. Encontrarás muchas reliquias del artista, incluyendo fotos y objetos personales. Disfruta de la visita entre explicaciones cantadas, salas llenas de discos de oro y platino y murales. Hoy en día también hay una tienda donde se pueden comprar objetos relacionados con la música reggae, así como discos. Este lugar se ha convertido casi en un destino de peregrinación para los aficionados y los curiosos. En la ciudad se puede ir de compras a King Street o visitar el Museo de Historia Natural de Jamaica o la National Gallery.

Tus vacaciones se centrarán principalmente en la naturaleza, ya que podrás relajarte y disfrutar de sus playas de Jamaica. Las más populares que hace que todos los turistas se enamoren son las playas de Negril, gracias a su arena blanca que parece desaparecer y a sus aguas tranquilas y cristalinas: Coral Beach y Norman Manley Sea Park Beach. También puede decidir ir a Dolphin Cove, en Ocho Ríos, para nadar con los delfines. 

Para los amantes del senderismo, un desvío a las famosas montañas azules, llamadas Blue Mountains, que llegan hasta los 2.256 metros, es una necesidad: un lugar ideal para el senderismo y el trekking, disfrutando de una maravillosa vista de la isla. Una experiencia entre valles que parecen interminables, plantaciones de café y un paisaje pintoresco, adornado con casas dispersas. 

No hay que perderse las Cascadas del Río Dunn (Dunn's River Falls), en la región de Ocho Ríos: aquí también encontrarás numerosas piscinas naturales donde podrás pasar un momento mágico rodeado de naturaleza.

Puerto Rico

Un corazón caribeño, un encanto, pero también una historia que habla español e inglés, un país llena de influencias. Puerto Rico aún no es tan conocido, así que seguramente encontrarás rincones para disfrutar sin preocuparte. 

Puedes empezar visitando el casco antiguo de San Juan, llamado Viejo San Juan, donde te encontrará admirando casas de colorescallejonesrincones pintorescos: un patrimonio que no ha escapado a la UNESCO. Están las murallas de piedra del Castillo San Felipe del Morro, que datan de 1500 y te ofrecerán una vista única del océano de la ciudad. Y luego están las plazas, desde la Plaza de Armas, con sus estatuas que representan las cuatro estaciones, hasta la Plaza Colón, un tributo a Cristóbal Colón: en el pedestal de la estatua que lo representa hay tablillas de bronce que cuentan episodios de su vida.

A pesar de todo, es la naturaleza la que explotará durante tus vacaciones. Hay un corazón verde de la isla dentro del Bosque Nacional El Yunque: aquí descubrirá vistas y cascadas excepcionales. Un laberinto de caminos donde se pueden respirar los olores y los rincones pulsantes de la flora y la fauna. Desde aquí podrás llegar a la cima de El Toro

Las playas de Puerto Rico te esperarán más tarde, quizás en la costa oeste. El Mar Caribe tiene aguas cálidas y turquesas, con vistas a las palmeras y la arena suave: Playa Boquerón, en Cabo Rojo, es ideal para las familias, mientras que el Balneario de Rincón es ideal para los surfistas.

Al este de la isla de Puerto Rico se encuentra la maravillosa isla secreta de Culebra: un pequeño paraíso que ofrece maravillosas costas y una naturaleza exuberante. En ella se encuentra Playa Flamenco, una playa perfecta. 

Los amantes del arte y la cultura, apreciarán una visita a Ponce, la segunda ciudad más grande de la isla. Absolutamente imprescindible de visitar, quizás a bordo de un típico trenecito. En Ponce se puede entrar en el Museo de Arte, fundado en 1959: entre las 4.500 obras de la colección del museo hay un gran espacio dedicado al arte europeo y a la escuela prerrafaelista.

Cuba

Cuando Cristóbal Colón descubrió Cuba en 1492, se sintió abrumado por el asombro: Cuba es difícil de describir, dicen que simplemente hay que vivirla. La belleza de la naturaleza es evidente gracias a su clima, playas mágicas y manglares. Tiene una flora y arrecifes de coral únicos, colores, sonrisas y una larga historia que contar: historias de esclavos, de dependencia económica de los Estados Unidos, de revoluciones, y de pertenencia social. Añade a todo esto una serie de monumentos, edificios históricos y un inigualable fervor artístico y cultural y estarás servido.

El tour sólo puede empezar desde La Habana, la capital de la Isla. El casco antiguo de la ciudad es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1982. Hay muchos monumentos que deben ser conocidos, comenzando por el Capitolio Nacional de la Habana, que recuerda al de Washington, sin mencionar el Museo de la Revolución y el Museo de Bellas Artes

Entre las muchas plazas, no hay que perderse la Plaza de Armas, la Plaza de la Catedral y la Plaza de la Revolución. En la Plaza de la Catedral se encuentra la Catedral de la Virgen María de la Concepción Inmaculada de La Habana, uno de los principales símbolos del barroco caribeño. La Plaza de Armas es famosa por sus mercados de libros y souvenirs. La Plaza de la Revolución, en cambio, fue el teatro de los mítines de Fidel Castro y popular sobre todo por la historia del Che Guevara, en el edificio donde se encuentra el Ministerio del Interior.

Es imprescindible dar un paseo por El Malecón, un paseo de más de 8 kilómetros rodeado de edificios de estilo neoclásico o art nouveau que consiguen dar elegancia y un toque de decadencia al mismo tiempo.

En Cuba se respira arte y literatura y también se puede visitar la Finca La Vigía, el museo dedicado al Premio Nobel Ernest Hemingway, instalado en su casa cubana donde todo ha permanecido en los años 40 y 50, junto con las herramientas de la oficina: la máquina de escribir, los libros y el escritorio.

Para los que quieren relajarse, las Playas del Este, a unos 20 kilómetros de La Habana, son un sueño: más de 10 kilómetros de amplia costa con palmeras, arena blanca y mar turquesa. Aquí puedes disfrutar de muchos deportes acuáticos: desde el snorkel hasta el buceo y el windsurf. Una de las playas más populares es seguramente la Playa Santa Maria del Mar

Si prefieres caminar o tener un poco de aventura entre el senderismo, la espeleología, la equitación y la observación de aves, el Valle de Viñales es el lugar donde hay que estar: un lugar a 200 kilómetros de La Habana donde se puede descubrir la cara rural de Cuba.

 

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